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老師推薦信 (Letter of Recommendation):完整攻略看這篇!

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在申請美國大學時,一般都會需要兩到三封推薦信。你知道推薦信的意義是什麼嗎?推薦信的內容應該要包含哪些東西,才對你申請大學有加分的作用呢?別擔心,Ivy-Way已經幫你整理好最詳細的攻略,請一定要看下去!


Q: 什麼是推薦信(Letter of Recommendation 或 Teacher’s Evaluation)?

申請大學時需要附的推薦信指的是他人支持或推薦你的一封信件,通常會由你的學校老師、指導顧問、教練或老闆撰寫,但有時候也可以請親朋好友幫忙寫。

推薦信是申請大學時非常重要的部分,因為大學將會透過這封信來了解你。因此可想而知,推薦信的內容不應該包含履歷已經寫過的部分,而可以多著墨在個性、責任感或潛力等方面。就像MIT官方部落格建議的那樣,推薦信內容不應該再描述「學生的成績和學習表現」,因為面試官可以從其他地方取得這些資訊。


Q: 為什麼推薦信重要?

A: 雖然申請表裡要填很多數據(如 GPA、SAT、課外活動等),但美國大學會用 “整體評估”(holistic admissions)的方式挑選學生。除了冰冷冷的數據,大學可以透過校內顧問報告(counselor’s report)、推薦信(recommendation letter)、跟面試(interview)去從 “人” 的角度了解學生。

推薦信之所以重要,是因為那是透過第三方觀點來了解你的一個好方法。舉例來說,你可能會覺得自己一個課堂參與度很高的學生,但你的老師是否也覺得因為有你的參與讓課堂氣氛變得更好,或者其實是更糟?

你的高中老師和顧問如何看待你,可能也會是將來你的大學教授或同儕的想法。因此面試官會希望他們尋找的是適合學校風氣、會與教授同學相處都愉快的學生。

由於多數學生在高中的表現並不突出,平凡的表現可能會讓老師對你沒有太多印象,寫出來的推薦信內容也會很普通,甚至跟其他學生的差不多,這樣的推薦信就對你幫助不大。

但如果你本身就是班上的活躍人物,甚至是受老師喜愛的學生,那麼老師一定會寫出不少對你有幫助的推薦內容,並幫助你進入理想的大學。

另外,在美國大學委員通常會把學生的 “過程” 看得比 “結果” 重要。推薦信可以讓學校看到不只是考試分數,而是學生在班上的努力跟學習態度。換句話說,在亞洲,”躺拿100″ 跟 “透過努力拿到100” 都是 100 分,但美國大學的入學委員會更喜歡後面這位學生喔!


Q: 推薦信裡有什麼內容?

A: 共通申請表(Common Application)上的推薦信內容可以分成兩部分來說:

第一部分:評分

你的老師會從以下這些面向對你進行評估:

根據以上這些面向,老師要先針對不同項目做評分。每個項目的評分選項有 “Below average (平均以下)”、”Average (平均)”、”Good (above average) (好 (平均以上))”、”Very Good (well above average) (很好 (比平均高很多))”、”Excellent (top 10%) (非常好 (前 10%))”、”Outstanding (top 5%) (非常優秀 (前 5%))”、及 “One of the top few encountered in my career (在我生涯中最好的其中之一)”。

當然,因為頂尖的常春藤大學只收最頂尖的學生,老師能給你越多 “One of the top few encountered in my career” 就越好。

第二部分:簡介

你的老師會需要回答以下這些問題:

第三部分:寫作評估

最後,老師會上傳一封1-2頁的推薦信,一般是老師寫好之後上傳 doc 或 pdf 文件。


Q: 誰幫學生寫推薦信可以加最多分?

A: 非常多人有迷思,認為推薦人的頭銜越大,加分效果越好,所以很希望能有大學教授或大公司CEO能幫學生寫推薦信。但是,推薦人的頭銜其實相對來說非常不重要,推薦信重要的是這個推薦人認識這位學生的深度以及跟學生的互動。大學推薦信的重要性順序大概是這樣:

推薦信重要性順序:推薦信的內容 > 推薦人的文筆 > 推薦人的頭銜

這就代表,如果學生跟 Barack Obama 不熟,但(透過爸媽或校外顧問機構的關係)拿到了一封 Obama 的推薦信,即使 Obama 的 “推薦人頭銜” 是頂級的,這封推薦信的強度卻會遠不如教這位學生兩年、而且非常喜歡這位學生的英文老師所寫的推薦信!


Q: 我需要多少封推薦信才夠?

A: 一般而言會建議學生至少有2封老師的推薦信和1封學校招生顧問的指導報告。有些學校可能只要求1封推薦信,但也有些學校允許學生最多提交5封推薦信,其中需包含1-3封來自教練、老闆、同學或親戚。


該如何選擇並詢問老師是否願意幫我寫推薦信?

通常學生選擇寫推薦信的老師,他所任教的科目並不是重點,更重要的是你與老師之間的關係。以下這5個項目是你在找老師寫推薦信時可以納入的考慮方向:

1. 這位老師認識你有一段時間,例如連續兩個月的密集課程(暑期課程,一週五天、一天8小時),或者是高二一整年的任課老師。

2. 這位老師與你的關係密切,可以說出你的個性、興趣、課業表現等。

3. 這位老師有良好的英文寫作能力,可以寫出具有說服力的推薦信內容。

4. 你在這位老師的課堂(或活動)中表現良好,讓老師對你有正面的印象或很多跟你有關的事情可以說

5. 這位老師是你最近頻繁接觸、互動的對象

很多人都以為推薦信就是要絞盡腦汁找名人幫你助陣,例如蔡英文總統、郭台銘,或是有名的大學教授。但是在找這些名人幫你寫推薦信之前,請先確認他們真的符合以上說的這5點嗎?

如果你找蔡英文總統幫你寫推薦信,而她非常了解你這個人、喜歡你的程度就像高中英文老師一樣、又會寫英文推薦信(我相信她能寫),最重要的是你跟總統從過去到現在都保持著聯繫,那找總統幫你寫推薦信可能真的會有幫助。否則我們會建議你不如去找很喜歡你的高中英文老師,會比總統寫一封普通的推薦信還更有效果。

如果你不相信以上說的這些,或需要有實際舉證,Alex、Allen Cheng (PrepScholar創辦人)、及每一位就讀常春藤大學的 Ivy-Way 老師在申請大學時也只是找自己的高中老師寫推薦信,就進入常春藤大學,而且我們沒有一個人是找短期研究 (跟教授認識少於 1 年或開過少於 52 次面談) 或暑期課程的大學教授的推薦信。

以下是更多有關好的推薦信或不好推薦信的例子:

好的推薦信案例

不好的推薦信案例


Q: 怎麼做才能跟老師保持良好的關係?

A: 以下這3點是你可以和老師保持良好關係的方式:

1. 在課堂上要多參與及表現

課堂參與是跟老師保持良好關係的不二法則,試著在課堂中回答問題,即使上課的內容很難,老師也都會問一些很簡單的問題,這些都是你嶄露頭角的好機會。

如果真的覺得課程內容太艱深,也可以舉手問問題,請老師針對你不懂的地方再講解一次,或是下課後留下來問老師問題。在有挑戰性的課堂上表現出努力的樣子也被視為課堂參與的一種,你的老師也就會隨之留下良好的印象。

2. 跟老師要保持好關係

雖然老師是我們需要尊敬的長輩,但這並不表示不能跟老師像朋友一般的相處。即使是在走廊上遇到老師時問好,或是如果你個性比較外向,也可以利用課餘時間多到辦公室找老師聊天,這些都會幫助你與老師建立亦師亦友的關係。

另外,請試著站在老師的角度去想。即使你一定會有喜歡與不喜歡的老師,但請記住老師是幫你打成績的人,有些成績也比較主觀(如課堂參與)。如果你看起來是個性單純、不會跟老師爭論分數的好學生,老師或許也會願意給你更高一點的成績。

3. 課內要有好表現

每位老師都喜歡不會在上課中製造麻煩的好學生,如果你在課程中表現很好,老師對你的印象一定也會比那些時常製造麻煩的學生還要好。

要做到課堂表現優異,除了不要遲到早退外,課堂參與、準時交作業、小考和段考成績等都是要留意的地方。


Q: 如果我很內向或沒有跟任何一位老師有良好關係該怎麼辦?

A: 現在開始你可以找老師建立緊密關係,並找機會請老師幫你寫推薦信。即使可能只剩一個學期的時間,但這一學期的積極接觸總比教你一整年都不怎麼認識你的老師寫得推薦信還要有意義。

而如果你在這學期跟這位老師相處時覺得不舒服,那也沒關係。即使你跟老師的關係沒有那麼好,但透過老師的推薦,你還是可以擁有一封幫助你進入理想大學的推薦信。


Q: 如何請老師幫我寫一封精彩的推薦信?

A: 首先,你需要先撰寫一份簡短的履歷,內容包含EC、學術數據、獎項及你引以為傲,希望放進推薦信中的任何東西 (即使有些東西沒辦法用EC來衡量,例如閱讀、健身、手作等)。

你還可以準備一份Q&A清單,透過以下這些問題與答案,幫助寫推薦信的老師更加了解你/更了解還可以寫哪些內容:

更詳細的內容,你可以讀我們之前寫的下面這篇文章:


Q: 如果是線上課程,我該如何請老師寫推薦信?

A: 一般如果是正常上課,你可以在下課之後找老師詢問;但如果是線上課程,或是比較少跟老師見面的機會時,建議透過Email詢問老師,或是跟老師約時間見面聊聊。在詢問老師是否可以幫忙寫推薦信的時候,請注意以下這兩點:

  1. 詢問老師是否願意幫你寫推薦信?
  2. 給老師幾個理由,說明為什麼選擇他幫忙寫推薦信?例如:覺得師生之間關係良好、覺得在他的課堂表現很不錯、一些過往有趣的事情等。

如果要透過Email詢問老師,這裡提供一個範本給大家參考:

Dear Mr. Lee,

I really enjoyed your Physics class this year. I appreciate that you always made our classes interesting and allowed us to see how amazing physics is through different experiments and projects. Your class was one of the reasons that I want to major in Physics in college. May I ask you to write a recommendation letter for my college application?

如果老師超過一個禮拜都沒有回信,你可以再重新寄一次信件詢問;而如果老師回復可以幫你寫推薦信,你可以再回復以下內容:

Here’s a resume for your reference. Just a heads up – I’m planning to apply to eight colleges and several scholarships as well, so I will probably be coming back to you for more copies in the next couple of months.
Let me know if you have any questions. I really appreciate you doing this – at selective schools like MIT, a detailed and specific recommendation letter can make a big difference. Thanks again!


Q: 我需要STEM和humanities老師各寫一封推薦信嗎?

A: 首先,如果你要申請的大學規定需要有一位STEM老師和一位人文類科老師的推薦信,那麼你只能按照學校的規定去準備。

一般而言,老師教授的科目與推薦信要申請的大學科系並沒有太多關聯,只是如果你未來要唸STEM,結果卻找人文類科的老師來推薦感覺有點奇怪。然而總歸一句話:推薦信建議還是由跟你關係良好的老師協助會比較好。


Q: 什麼是Counselor’s Evaluation (輔導顧問的評估)?

A: 除了老師的推薦信之外,你也會需要學校輔導顧問的評估。在絕大多數的情況下,由於輔導顧問並不像老師一樣那麼了解你,所以他們的評估對你申請大學並沒有太大的影響,除非出現太過正面、特殊意見甚至有負面評語時。


Q: 我該如何避免拿到不好的推薦信?

A: 推薦信並不是100%都是正面內容,有時候一些老師會在推薦信中寫比較負面的評價,對你不僅沒有加分,反而還可能扣分。

如果想避免拿到這類型的推薦信,最好的判斷方式就是在詢問老師是否願意幫忙寫推薦信時老師的反應。如果老師的反應是猶豫不決,那代表他寫出來的內容可能不會對你太有幫助;一個真正樂意幫助你的老師,如果擔心他寫的內容會害你進不了理想大學,他會直接拒絕你。

因此建議選擇跟你關係很好、對你有很多話可以說的老師,就可以避免拿到不好推薦信的機率喔!


Q: 什麼是FERPA?

A: FERPA (Family Educational Rights and Privacy Act)是用來保護學生教育紀錄隱私的法規,若運用在推薦信中即表示如果你被大學錄取,你可以要求查看老師寫的推薦信內容。

雖然學生擁有FERPA的權利,但多數老師或學校會要求你放棄它,換句話說就是要你同意不查看推薦信內容。這通常意味著你信任幫你寫推薦信的老師,對面試官來說也是一種誠實的表現。事實上,如果你沒有放棄FERPA權利,這個舉動會引來面試官的關注,因為那表示你其實不信任老師。


Q: 有沒有推薦信範例可以參考?

有的,下面這篇文章裡有兩封幫助學生申請上哈佛大學的推薦信,也包含我們對那兩封信的分析:


總結

推薦信雖然最後是老師發送給大學,但它也是一大學問,學生也有很多相關的準備工作要做!選擇一位跟你關係良好的老師,詢問他們是否可以幫你寫推薦信,並盡早提供相關資料讓老師開始評估。

把推薦信準備好,讓妳距離你讀心中理想大學的目標又更進一步!

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