2020-21 Common App 共通大學申請表文書題目出爐!文章題目整理,9-11 年級學生該如何應對?

就在上週,Common App (共通申請表) 搶先公佈了明年 (2020-21) 年申請季的大學文書題目!11 年級生該如何準備?為什麼今年的作文題目對低年級生有非常大的幫助?

Common App(共通申請表)是什麼?

Common Application,簡稱 Common App,是學生申請 900 多所以上的學校時可以使用的共同(common)申請表(application)。這 900 多所中包含頂尖學校,像是哈佛、普林斯頓、史丹佛,也包含非常好的學校,像是波士頓大學,普渡大學,跟亞利桑那大學。基本上,學生要申請的學校當中一定會有一所學校會使用 Common App。

對學生來說,如果學校使用 Common App,學生就不需要為一所學校單獨填寫申請表,學生就會更有意願申請這所學校。因此,大學也陸陸續續願意使用 Common App,從 2005-06 年的 300 多所學校使用 Common App,現在有 900 多所學校使用,過了 15 年足足多了三倍!


Common App 裡的大學作文

大學申請表裡都會有作文的部分,主要讓學校可以 “除了冰冷的數字以外也看到學生真實有溫度的一面”,這樣學校才可以更全面的評估一位學生,而不是只看到成績。在 Common App 裡,學生需要從多個作文題目裡挑出一個題目,並寫一篇最多 650 個字的作文。

上週 Common App 在官網上已經提前公布 2020-21 年的大學作文題目,今年的題目會跟去年的題目是一樣的:

“The Common App 大一入學生的作文題目在 2020-2021 會跟之前相同。”

Common App 的網站說超過 95% 的受訪學生、老師、升學顧問、及入學委員同意 2019-20 年的作文題目設計得很好,能夠激發學生寫出精彩的作文,同時作文題目方向多元,認為每位學生都可以找到符合他們的作文題目。


2020-21 大學作文題目有哪些?

今年,Common App 網站上一樣有七個不同的作文題目讓學生選擇:

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, please share your story.
  2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
  3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?
  4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma — anything of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.
  5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.
  6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?
  7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

這些作文題目對現在還是 11 年級的學生有什麼幫助?

雖然你的第一個大學申請截止日期可能是在 12 年級上學期的 11/1,離現在還有好幾個月,但 Ivy-Way 的顧問都會鼓勵學生現在就開始寫作文,因為以下 3 個原因:

1. 當你發現你的高中生活太平庸無聊,a沒有題材可以拿來寫作文之後,你還有將近一年的時間可以做一點有意義的事

這是 Ivy-Way 的顧問學生最常遇到的問題:當他們看到作文題目的時候,第一時間多半是沮喪的,因為他們會發現他們的高中過得太平凡了,題目裡問的 “困境”(#2)、”解決問題”(#4)、”成功帶來的成長”(#5)、跟 “有趣的想法”(#6)沒有一件事是他們經歷的,平淡無奇、跟同學相同的高中生活中也沒有 “有意義的生活背景、技能、或興趣”(#1),更別說曾經想過要 “挑戰想法”(#3)。平凡無奇的高中生活導致學生寫作能力再好也沒有值得寫的題材。

希望你的高中生活是精彩、處處有亮點的,但如果上面描述的是你的情況,恭喜你,現在了解大學文書的題目表示你有接下來幾個月的時間可以讓你調整高中做的事情,讓你的高中生活更精彩!

2. 現在開始寫,你可以把作文寫得好,再更好,再更好。

作文是一個 “藝術作品”,不像學校的數學功課,做完就做完了。你可能可以幾個小時內,甚至一小時內就可以 “寫完” 一篇 650 個字的作文,但作文的品質跟他要傳遞的消息可能會需要幾週甚至幾個月去醞釀。

你可能只花一個禮拜的時間就想出一個作文題材、並把作文寫完了。恭喜!但如果你提早完成,過了一個月再回來看這篇文章,你應該會覺得作文裡面會有一些部分讓你感到不滿意,或者可以修改得更好。12 年級上學期只花幾個禮拜寫出的作文,一定不會比 11 年級下學期開始想或寫、到 12 年級上學期前無數次不斷修改之後寫出的作文,還來得好。

3. 如果現在真的寫完了,12 年級上學期可以減少很多壓力

作文是一個藝術作品,你可能真的很幸運地有靈感,花幾天就寫出一篇完美的作文,但你也可能想了幾個月還是想不到那個靈感,因此完全動不了筆。

有更多時間寫(想)作文不只可以增加想到作文的靈感的機率,也可以大大的減紹在後面會有的壓力。如果你很不幸地一直想不到作文題材,看著申請截止日期一天天的逼近,在這個時候學生感到崩潰及絕望是很正常的情況(Alex 記得在 12 年級的聖誕節假期寫作文的時候也寫到哭了,因為很擔心寫不出好作文,最後無法申請上任何學校)。

12 年級的時候學生可能會修很多 AP 的課或是進入第二年的 IB 課程,修的課會更難。大學會看到你在 12 年級上學期的成績,所以這時候不是鬆懈的時候。如果你過去在課外有做很多活動,你在 12 年級的時候可能在這些活動中的責任更重了,說不定是有領導職位或成為球隊先發球員,所以 12 年級上學期是一個很忙碌的時候。如果你的作文能提早做完,上學期的這時候你可以少擔心一件很重要的事情並專心去做其他事情,你的壓力會減少非常多。


這些作文題目對現在是 10 年級或以下的學生有什麼幫助?

雖然 2021-22 及之後的作文題目不見得又會再是相同的這七題,但大學作文題目的方向在過去15年其實都沒什麼變。的確,你仔細看這些題目之後會發現,這些題目都是專注在講你在高中或整個人生的經歷。因此,我們的顧問讓低年級的學生現在開始做相關的寫作練習,讓他們提早幾年開始構想大學作文。

為什麼要這麼早?因為我們堅信,了解遊戲規則是玩遊戲之前的第一步,學生也必須了解遊戲規則才知道如何在遊戲中勝出。低年級生現在開始寫(想)作文有三大好處:

1. 現在開始培養精彩的高中經歷,可以幫助你在 11 年級要寫作文的時候寫得更順手。

如果你的高中生涯一路很平順,如果你參加的活動都跟全校的同學幾乎都相同,等到你 11 年級的時候就會遇到上面說的第一個 11 年級生遇到的問題,沒有題材可以拿來寫作文。上面給 11 年級生的建議是在當時開始讓高中生活變得更精彩,幾個月的時間(11年級下學期到12年級上學期)做一些有意義的事,就有作文題材可以寫了,但我們 take it up a notch(中文是 “更進一步” 嗎?):如果你不是等到 11 年級下學期才去做,而是現在就開始做呢?你就會有兩年,甚至三年四年的時間可以做有意義的事。時間拉長,你做的東西可以達到更高的高度,你的作文故事一定會更精彩,至少會會贏過那些 11 年級才開始寫(想)作文的學生。

2. 現在開始調整你在高中做的事,會讓高中生活更有意義

有太多高中生在 9-11 年級的時候亂聽 “外面的人” 建議做東做西,忙到要申請大學的時候才發現過去都是白忙一場,而且沒有時間重來了。如果你現在理解,或是透過我們顧問的輔導而知道該做哪些事情,你在 9-10 年級就可以開始把時間花在刀口上。這會讓你整個高中 4 年的生涯非常精彩難忘,而不是每天像班上其他同學一樣照表操課,忙 GPA、SAT、課外活動、義工、體育這些。可以有精彩的高中人生,做你感興趣的事,又可以幫助你申請大學,這是三贏的局面啊!

3. 現在開始寫大學作文不會太早

大學作文題目今年跟去年是相同的,但其實過去 20 年的大學作文方向都是相同的。不管作文題目的用字如何改變,大學作文題目都不外乎 “成長背景”,”最難忘、最成功、或最失敗的經驗”,及 “影響你、讓你改變的人物或事情” 這三種主題。因此,雖然 2021-22 年的大學作文題目到明年的年初才會 “公布”,你其實可以先在就開始寫了!

雖然你最後實際申請大學的作文不見得會是你現在寫出的這一篇,但如果你現在真的寫出到時候會用的作文,你到 11-12 年級的時候就少一件很麻煩的事情需要去擔心。如果現在還寫不出那麼好的一篇作文,但你現在就開始練習,你這一兩年寫作能力持續題稱,肯定會讓你最後的大學作文寫得更好。同時,如果你現在就開始動腦想題材,這對你之後要再寫一篇大學作文的 brainstorming 過程更順利,因為你有經驗了。

 

Alex

 

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