在大學申請表的課外活動清單中,請避免這 5 件事!

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學生都知道要在大學申請表中盡情展現自己,讓招生委員有看到你的申請表就產生想認識你的興趣。很多學生都知道要努力的表現自己,但也因為這樣你會想把你整個人生都寫進申請表中。這個做法其實是錯的,你要懂得抓住重點,知道大學對什麼樣的學生感興趣?Ivy-Way 的大學升學顧問建議,以下 5 件事應該避免出現在你的申請表中!


1. 不要:寫太過久遠、小時候的活動

學校對你近期或正在做的事情比較感興趣。即使你以前有特別優秀的經歷,像是初中在你的市得到田徑比賽第一、或小學就在國家音樂廳演奏,這些過時的活動還是不要放進申請表會比較好。小時了了,大未必佳,如果你小時候你能得到全市第一,上高中有沒有繼續進全市的排名,甚至全國前幾名?有近期的成就的話,把這個寫進去,如果你需要在 “九年級的 A 活動” 跟 “十一年級的 B 活動” 做取捨,除非 A 活動比 B 活動厲害非常多(像是九年級代表國家去參加數學競賽,跟十一年級當數學老師的課堂小幫手),不然不要把 A 活動放入申請表內。

應該:包括從小時候一直做到高中、有成就的活動

大學只對你 9 年級之後有在做的活動感興趣,但如果你從國小或國中就開始某些活動,到高中還是持續在做,而且越做越好,那這些持續的活動就非常有意義,就必須寫進去。持續做的活動要有成就才值得寫,如果你從一年級就開始打籃球,但打到十一年級永遠是板凳球員,那你可能就不該把打籃球寫入到你的申請表裡了(雖然你應該要在更早的時候就考慮放棄籃球,因為可能你不太在行這件事)。


2. 不要:刻意用“SAT 字”展現自己的程度

很多學生為了讓入學委員覺得自己很聰明或英文程度很好,時時刻刻想要在用詞中添加自己平時不常用的艱深字,首先如果學生不常用,學生就很容易在錯的地方使用這些子,反而讓自己英文程度不好這件事被看得更明顯。即使學生找了很厲害的顧問幫學生把這些艱深字填入在申請表中,學生忘了申請表上有很多地方,包含 SAT/ACT 分數、在校尤其是英文的成績、AP/IB 考試、老師在推薦信裡所寫的內容等等地方可以看得出學生的程度,申請表裡展現出不同的英文實力會讓大學懷疑,你在申請表上是否有動過手腳(有),是否有請別人幫你包裝(是)。

應該:用自己英文程度的字明確展現自己與眾不同

如果你平常交談跟寫作很習慣用艱深字去更精確地表達你的想法,那你可以繼續使用這些字在你的申請表裡。如果你的英文不是特別好,你可以用你程度範圍內的字去表達。雖然正確使用艱深字會加分,但一份好的申請表不一定要有艱深字!準確地用 “一般的字” 去描述你與眾不同的經歷、能力、跟個性,相對來說會加更多分。


3. 不要:著重在數量,為了填滿欄位而把沒意義的小活動都寫進去

我們理解你想要展示自己多才多藝的想法,但不是所有的課外活動都值得被提及。有些學生擔心申請表的活動清單 “太空曠”,或因為猜不到大學想要看到的是什麼,而會盡可能地把所有大大小小的資料都填在申請表裡。如果學生錯誤地把沒意義的小活動都塞進去,結果申請表裡有三四項活動是一次性、短暫、玩票性質的活動就是不該放進申請表裡的活動,雖然這些活動本身並不見得會扣分,但他們會分散入學委員的目光,讓他們容易錯過你其他想讓對方看到的重要活動,要是對方為了讀你過去參加過三次動漫展,而沒注意到你過去一段時間自己上網接到設計的案子、一共賺了 $5000 美金,或你因為特別熱愛編織而創辦了一個同好交流社團、並推廣、教導其他對編織有興趣的人,那就可惜了。放入不同的活動證明自己有多元的才華不是不可以,但必須確保這些資料都是加分的,而且不影響其他的高分項目。

連帶一提,如果你(或你媽媽幫你)報名了一個夏令營,但你根本沒從中學到或得到了什麼,那這個活動對你的申請算是完全沒幫助的。甚至,如果你是在申請前突然參加了某些活動,而這個活動跟你在申請表所呈現的樣子不匹配,那也會讓招生人員質疑,你是不是為了申請大學刻意做這件事(是),這樣反而被扣分!

應該:著重在品質,有價值的課外活動

一個好的課外活動應該包含這 4 個因素的其中至少一項:(透過持續性展現)熱情、(透過成就展現)才能、主動性、及影響力。對某些課外活動有特殊熱情或亮眼表現的學生,他們有可能會花大部分的高中時間參與這項活動,也因此沒空參加其他五花八門的活動。申請表可能會讓你最多填寫 10 項活動,但你如果為了全心投入你的興趣而在高中的三年半只有一共四項活動也沒關係,讓學校看到你在你的專長中的亮眼表現,這張王牌就像葉問一樣,可以一打十喔!


4. 不要包含跟自己沒關係的活動介紹

非常多學生會犯這個毛病,在介紹所參加的課外活動的時候花太多時間在介紹活動或社團本身,而沒強調自己在社團中的意義及貢獻。舉例來說,如果學生參加了學校的 Relay For Life (生命接力賽),學生可能會在描述中寫:”Relay For Life is a community-based fundraising event from the American Cancer Society. Each year, more than 5,000 Relay For Life events take place in over twenty countries. This is our school’s 5th year participating in this meaningful event.” 這樣的介紹很浪費文字空間,因為即使入學委員不知道 Relay For Life,他們在看完了這個活動介紹之後認識的是這個活動,而不是你。這些描述沒有提供給大學你的能力、成就、或個性的線索,寫進去可能會因為模糊焦點而產生反效果!

應該包含個人在活動中的責任或貢獻

申請表是要讓大學認識你,所以每件事都要跟你有關。在介紹一個活動給大學的時候,你需要的是讓大學知道你在活動中的責任是什麼,你做了哪些事,以及你對這個活動或機構的貢獻是什麼。舉例來說,讓大學知道你在 Relay For Life 裡面幫你的社團設計海報、參與活動安排、或募到 $500 美金的捐款,這些才是有意義的細節。


5. 不要:使用模糊、籠統的形容詞去形容你做的活動

大學入學委員會假設你在活動中實際做的事情是你的敘述的最低標準。這個意思是,如果你只寫你 “參加” 了學校的辯論社,而不去更詳細的解釋你在裡面做了什麼,大學就會假設 “參加” 的意思是偶爾出席每週的辯論社練習,而且別人在訓練辯論的時候你在教室後面跟朋友聊天,因為這樣子的學生也可以說他們有 “參加” 辯論社。如果你實際做的更多,比如你有積極參與每週的練習,參加比賽,或甚至幫忙訓練新生,但你卻因為你錯誤的描述而被歸類在 “在辯論社混水摸魚” 的學生族群中,你額外做的就都白費了。相同的,如果你只寫 “募款”,那大學就會假設你們募到了 $5,因為 $5 也是募款。

應該:用精確的動詞或數字描述你做的活動

如果你有積極參與每週的練習,參加比賽,或甚至幫忙訓練新生,你需要把這些細節都寫在申請表裡,把重要的放在前面,如果字數滿了就省略相對比較不重要的細節。如果有明確數字是值得提出的,像是 “募到 $5000 捐款” 或 “教了 20 位學生”,或有更精準的動詞,像是 “帶領” 或 “訓練”,這些明確的數字跟動詞可以更正確的展現你與眾不同的特點。


總結

有些學生認為申請只是填申請表,但其實申請大學有很多的細節,如果學生沒辦法或不知道學校評估學生的方式,大學入學委員可能無法從申請表中看到學生實際有多優秀。如果學生在活動清單中能避免上面這五件事,並且成功的把自己的優點呈現出來,學生要善用學校升學顧問的資源,或與 Ivy-Way 的升學顧問安排進行兩次共 6 小時的履歷表 (“活動清單”) 包裝服務,透過 1) 背景深度認識、2) 履歷技巧、3) 履歷討論、4) 履歷背景提升、及最後的 5) 修改,讓你完成一份精彩、吸引名校大學入學委員眼光的活動清單!


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