美國大學學費增漲

大學學費增漲的速度是通膨的兩倍–但學生要在家上課

美國四年制的大學學費從 1985-86 學年到 2017-18 學年增長了 497%,這個數字大於同期通貨膨脹的兩倍!

兩年制的社區大學學費增漲的速度也比同期通貨膨脹還快三分之一。

今年秋季,比較少學生會返校上課,而大部分的學生則是使用線上Zoom教室取代傳統實體的教室,但改成線上上課對大部分學生的學費帳單毫無影響。

根據國家教育統計中心的數據,在 1985 年,大學學士學位的平均學費為每年 $5,504 美金,在 2017 年則是一年 $27,357 美金,共增加了 474%,同期的兩年制大學學費則是從一年 $3,367 美金增加到一年 $10,704 美金,共增加了 320%。但根據聯邦政府的通膨計算機,在 1985 年 1 月的 $1 等於 2018 年 1 月的 $2.35,僅增加了 235%。

美國家庭的中間年收入(中間值)在扣除通膨之後,從 1985 年的 $52,709 增加到 2018 年的 $63,179。雖然家庭收入每年增加了 $10,470,但這少於 20% 的增加在教育的財政現實面下迅速的蒸發了。

在過去那 33 年,健康福利及房市變得更貴了,使得中產階級的家庭越來越無法負擔學生的大學學費,讓許多咬緊牙根讓小孩上大學的家庭最後因為就業市場的改變而必須承擔六位數的負債。

Georgetown 大學的教育及就業部主任及教授 Anthony Carnevale 將 “好工作” 定義為年薪 $35,000、並在之後成長到 $45,000-$55,000 的中產工作。他說,在 1970 年代,70% 的 “好工作” 僅需要高中學歷,但現在 70% 的 “好工作” 則需要大學學歷。自 1983 年,大學變得是必須的了。

根據勞工統計部 2019 的資料,高中畢業的週薪中間數為 $746 美金,但若有大學畢業,週薪中間數增至 $1,248 美金。具有博士學位的週薪中間數為 $1,883 美金,但如果有人高中沒畢業,週薪中間數則僅 $592 美金。

Bureau of Labor Statistics
不同學歷的失業率 vs. 中間薪水

辛辛那提大學的大四經濟生 Joe Neihaus 說,“我們學生是來這裡學習的,但我們最後要花錢在沒有帶來額外的價值東西上。很多學生讀大學的目的不是因為他們喜歡學習,而是因為他們必須拿到 ‘那張紙’ 才能找到工作。”

尤其是在學校因疫情而暫停正常活動的這段時間,很多家長及學在思考他們付的學費值不值得他們上大學所得到的。

Neihaus 說,“如果我是家長,我會讓小孩住最便宜的宿舍。在校園的大一生不該享受最好的宿舍,但很多大學用宿舍讓學生付更高的學費。”


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