托福90分

托福 90 分算高嗎?哈佛面試官教您如何解讀托福分數!

如果國際生要申請美國大學或研究所,你可能要考托福考試,並且達到某個分數才達到申請該所學校的最低門檻。這個最低分數可能是 80、90、或 100 之類的分數,但除了它是一個 “申請最低門檻”,你知道這個托福分數背後的意義嗎?”托福 90 分“ 背後的含義是什麼,它代表你的英文程度又有多好?

哈佛面試官今天要來分享個可能一些人不知道的托福知識點!


托福的程度不會比美國高中的英文還難

托福對英文為第二外語(English as Second Language)的學生來說是一個非常難的考試,但它其實不比美國的高中難!

我們下面給大家一個小測試:下面這兩段都是在敘述古埃及的 Memphis 城市,一段是來自托福的閱讀文章,一段是來自美國高中九年級學生的世界歷史課(World History)會用的教科書,看你能不能看得出他們的難度差別(可能的生自已用粗體標註):

段落一:

The city of Memphis, located on the Nile near the modern city of Cairo, was founded around 3100 B.C. as the first capital of a recently united Egypt. The choice of Memphis by Egypt’s first kings reflects the site’s strategic importance. First, and most obvious, the apex of the Nile River delta was a politically opportune location for the state’s administrative center, standing between the united lands of Upper and Lower Egypt and offering ready access to both parts of the country.

段落二:

Narmer created a double crown from the red and white crowns. It symbolized a united kingdom. He shrewdly settled his capital, Memphis, near the spot where Upper and Lower Egypt met, and established the first Egyptian dynasty. Eventually, the history of ancient Egypt would consist of 31 dynasties, spanning 2,600 years. Historians suggest that the pattern for Egypt’s great civilization was set during the period from 3200 to 2700 B.C. The period from 2660 to 2180 B.C., known as the Old Kingdom, marks a time when these patterns became widespread.

你看得出哪個段落比較難嗎?又或者你會覺得,他們其實難度差不多?

不管怎麼樣,你應該不會覺得段落一明顯地比段落二難。這兩段當中,段落一是取自托福的 TPO 官方模考,第二段則是取自 McDougal Littell 的 World History: Patterns of Interaction 這本書。

另外,下面這段是截自美國高中生在 9-11 年級的英文課幾乎都會讀到的 Night,讓您看一下它的難度:

Writing in my mother tongue—at that point close to extinction—I would pause at every sentence, and start over and over again. I would conjure up other verbs, other images, other silent cries. It still was not right. But what exactly was “it”? “It” was something elusive, darkly shrouded for fear of being usurped, profaned. All the dictionary had to offer seemed meager, pale, lifeless. Was there a way to describe the last journey in sealed cattle cars, the last voyage toward the unknown?

Night 不只使用的比上面兩段落更艱辛的生字,這段讀起來也沒有上面兩段敘述文容易,這應該夠證明了托福的文章不比美國九年級課本的內容難。


你的 “TOEFL iBT 90” 分數代表什麼?

雖然 ETS(托福出題官方)沒對外宣布分數跟英文程度可以如何轉換,但我過去15年輔導的經驗看到下面這個關係:

🌟托福分數 10 位數 = 英文母語學生的年級🌟
(60=6 年級,90=9 年級,以此類推)

如果你 TOEFL iBT 考到 90 分,不管你現在在學校是幾年級,你的英文程度會跟在美國土生土長的九年級學生差不多。

之前,有一位上海美國學校 11 年級家長之前要我教她小孩托福,我教過她 SAT 也知道她英文程度是很好的,我跟她說不要跟我上托福課,她已經超過 100 了,但她媽媽不信,我就要她來我這裡做一次模考。她在完全沒看過考題的情況下考了 108,三天後正式考試考了 112。

另外,我有一次讓 9 年級的台北美國學校學生考托福,裸考考出 90 幾的分數,我也讓我認為有 10 年級英文程度的 8 年級生考過(他超級愛看小說),他考了將近 100。


托福分數 vs. 學生年級的相互關係

「分數 vs. 年級」沒有絕對的關係,不是一定要考滿分 120 才有 12 年級的程度。

要考到滿分,這中間有考試技巧、對考試的熟悉度、運氣、專注力等會左右成績的因素,但這個簡單的換算方式絕對合適 up to 100 分,也就是有美國學校 10 年級的英文程度。


所以托福 90 分是好分數嗎?

對英文非母語的 ESL 學生來說,托福 90 分代表你達到美國母語九年級的程度,跟在台灣及亞洲其他國家的學生相比,這代表你的英文程度非常好。

跟美國學生相比,托福 90 分是一位正常學生在高中第一年(九年級)的時候該有的英文水平,如果你在九年級之前就考到托福 90 分,這代表你的英文程度超前同齡美國學生,這是非常厲害的!相反的,如果你在過了九年級之後才拿到托福 90 分,這代表你的英文程度跟同齡美國學生相比是落後的,你的英文沒有達到美國的水平。

對要申請美國大學的學生來說,托福 90 分已經達到部分大學的申請最低門檻,你可以申請這些學校了!

但對大學來說,如果你的托福分數 “只有” 90 分,這只代表你有九年級的母語英文程度,代表你的基本英文聽說讀寫應該沒問題,但不代表你的英文學生達到大學或研究所的水平喔!


托福分數只是最低申請門檻

80、90、或 100 分是很多所大學跟研究所的申請最低門檻,但記得,最低門檻是最低標準,不代表你的英文有多厲害。

如果高中補了好幾年的托福課、刷了一堆練習題才勉強考到托福 100 分=10 年級的英文程度,這不是「他的英文好好」,而是代表他的英文程度可能還落後母語同學 2-3 年,這在難度更高的「名牌大學」環境其實不是一件好事…


托福分數可以讓學校確保學生有基本的聽說讀寫能力

從學校端,學校會要求國際生達到托福的最低門檻分數,為的是讓學校知道這位學生有 “如母語的英文程度”,如果連這個最低分數都達不到,你英文程度的落後會影響你在大學最基本的學習,大學不收你是比較保險的做法,因此托福分數對大學來說非常重要。

但上面說過,托福分數只是確保你有母語程度,並不能真正測出你的英文跟母語生比有多好,也就是如果你托福考到了滿分 120 分,你確實比托福考不到滿分的國際生還厲害,但這不代表你比哪位美國學生的英文更好。


學生要如何證明自己的英文真的很好?

你要到另一個國家讀書,你應該就要用那個國家的標準衡量自己。

美國學生要考的考試不是托福或雅思,而是 SAT/ACT、AP、及 IB,然後如果你要申請研究所,你要考的考試是 GRE。所以,如果你的 SAT/ACT 英文、AP Language 或 AP Literature(當中又以 Literature 為更難)、IB English HL、或 GRE 的 Verbal 分數拿到將近滿分,那就代表你的英文程度比美國學生更好,你就可以大聲的說你的英文真正好了!

另外,我們過去十幾年也發現,只要來 Ivy-Way 上課的學生在課前跟我們說「我超愛看英文小說的!😍」,這幾乎代表這位學生有非常好的英文底子,一開始的 SAT/ACT 及托福雅思分數一定不差,可能上了幾堂課就可以達到將近滿分的分數!


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