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不擔心疫情影響暑假不能出國進修!25堂含金量超高的大學網路暑期課在這!

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近期受到來自武漢的新型冠狀病毒影響,全世界不只是受到經濟上的衝擊,學生們的行程也全部被打亂。由於許多高中生經常會在正式進入大學之前,提前安排到美國大學體驗暑期課程並取得學分,希望能在申請表上大放異彩!

其實有更好的方式,讓你在家就能夠取得美國各大學校的學分。這些課程的學分雖然不一定能用來抵未來錄取你的大學的學分,但是,如果考到高分,你絕對可以交出一張很厲害的申請表。


為什麼我們強烈不推薦學生暑假到美國大學上夏校?

1. 大部分的課程是給高中生上的

亞洲學生每年會一窩蜂的報名參加類似 Columbia University(哥倫比亞大學)的 Summer School Program 或 Johns Hopkins(約翰霍普金斯大學)的 Center for Talented Youth (CTY) 的暑期課程。但是,這些課程都是大學專為高中生設計的課,因此雖然授課環境是大學教室,授課老師是大學教授,這些課程的難度定位是 “talented youth”(傑出的年輕人),也就是 honors 或頂多 AP/IB 的程度。所以,就算在這些課程得到 A 也是應該的,是會加分,但會跟 “出國去大學上課” 的預期效果有非常大的落差。

2. 暑假認識不了 “校園” 跟 “大學生活”

學校暑期開課的原因不外乎是在大學生放暑假的同時讓學校有額外的收入。因此,教授對於參加活動的學生並不會太嚴厲,與其說去大學校園上課,這樣的課程比較像是參加夏令營,你不會感到課業壓力,也很難真正學到東西。你可以交到來自世界各地的朋友,但體驗不了真正成為大學的一員所需承擔的學習壓力,責任及四季變化的感受。

3. 會得到一封對申請沒有幫助的推薦信

每一年參加夏校的學生非常多,教授跟學生只短暫相處幾週的時間,課後也很少有機會交流,所以很難在有限的時間了解每一位學生,並且給出好的推薦信。我們不是說在2-6周內 100% 絕對不可能在班上有全暑假前一兩名的表現、快速認識教授、讓教授願意抽出他本來想花在他自己的研究的時間跟學生交流、讓教授對這位高中生產生極大好感、讓他花時間專門為學生寫一封豐富有力的推薦信,但這個機率應該是非常低。

這不是我們在隨便說說,一位去了哥倫比亞大學讀 Columbia Summer School 的學生說學生的推薦信幾乎都一樣,裡面只有四五句話,內容也幾乎都一樣:

…and the “evaluation” you get at the end of the course that everyone says is “great to send to colleges” consists of 4-5 sentences and is the same letter for the majority of the students.

4.這些昂貴的課程不會幫助學生入學

大學從學生參與這類的課程只能看到兩個優點,第一點是學生想要花時間學一些東西(這一點有許多更好的方式取代),第二點是學生家庭經濟狀況不錯,未來對學校可能有一些貢獻。

從這裡看不到學生未來發展的潛能,美國大學更喜歡錄取厲害的人,或者說培養潛力股。因此我們並不推薦學生花費大筆金錢參加夏校。


25所提供暑期線上課的美國頂尖大學

以下我們整理出25所暑假提供線上課的大學,並把有學分的課程跟沒學分的課程做分類:

有學分的大學學校暑期課

這 21 所大學都有提供有學分的線上課程:

1. Harvard

你也可以上到世界第一的哈佛大學的課!在哈佛的 Harvard Summer School 網站一樣可以找到非常多的課,一堂 $3340 左右的課並不便宜,但已經比大家認識的2-6週就要近萬元美金的大學課程便宜超過一半了,而且很多課都是可以拿到四個大學學分喔!

2. Yale

常被哈佛學生戲稱是 “saftey school” (保底學校)的耶魯,有非常多暑期課程的選擇:

3. University of Pennsylvania

賓州大學有提供給高中生上的無學分線上課程,以及給大學生上的有學分線上課程。雖然有學分線上課程只開放給大學(可以是正在或將要就讀任何美國大學的學生),不開放給高中生,但我們過去幫多位高中生爭取到與大學生一起上課的機會,學生也可以請我們幫忙跟學校溝通:

4. Cornell

另一所常春藤大學,康乃爾大學,Cornell University 的 School of Continuing Education 也有提供非常多線上課程,截圖中顯示的選項中挑選合適的上課日期就可以選擇不同的科系跟課程:

5. Columbia University

哥倫比亞大學當然也會有值得參加的暑期課程,只是它們不是 “大家熟悉的” 那種在校課程而已。因此,哥倫比亞大學今年暑假主推線上課程,但這些線上課程其實長年一直都存在,也是我們常推薦學生上的課:

6. Northwestern

西北大學的 School of Professional Studies 提供超過300種線上課程,如:生物,化學,心理學,外語…等科目,並且無論早上或晚上甚至週末時段都有課程可以選擇,你可以充分利用暑期3至8週的時間取得學分。

7. Johns Hopkins

Johns Hopkins University (約翰霍普金斯) 的大學課不是只有需要付高額的費用去校園上、卻又得不到 “你想要的收穫” 的 CTY 課程,他們也有更值得上的真正大學課,而且不出國也可以上!點選連結可以看到搜尋課程的頁面,有幾百種不同程度的線上課程,你一定可以挑到符合自己程度的課,而且這些都是大學真實的課程(相較之下 CTY 是高中的課,也當然沒有大學學分),你可以在報名前看到課程的詳細內容及目標。

8. UC Berkeley

Berkeley,全美第一的州立大學,提供 Digital Learning Service 一系列的課程讓學生參加:

9. UCLA

最受亞裔學生喜歡的大學之一,另一所 UC 學校,UCLA,也提供兩個不同梯次的課程:

10. California State University

加州有兩個州立大學系統,University of California 跟 California State University,兩套系統裡都有頂尖的大學及課程,只是不住在加州的亞洲學生只聽過 “UC 系列” 而已…

11. Georgetown

喬治城大學,另一所非常頂尖的大學,提供非常多學分在線課:

12. Boston University

很多人暑假會去波士頓上大學課,但其實他們也有非常多線上課程可以選擇:

13. Tufts

另一所位在波士頓的頂尖大學,塔夫茨 (Tufts),提供(截稿前)123 堂不同的線上課,當中有一些是有學分的,一些是沒學分的:

14. Colorado State University

科羅拉多州立大學(Colorado State University),在科羅拉多州最好的州立大學,有提供兩種線上課程,有學分及無學分的課:

有學分的線上課程
沒有學分的線上課程

15. UIUC (University of Illinois – Urbana Champaign)

伊利諾大學香檳分校提供一系列的暑期課程,當中大部分的課程是 “只提供給大學生”,不過我們過去也幫高中生爭取跟 UIUC 上線上課的機會。Alex 去年的學生就是透過跟學校溝通得到跟大學生一起上課的機會,她暑假就可以回中國,透過網路上 UIUC 的心理學學分課。這堂課不只有線上看上課影片,每週除了有功課、與該校的大學生視訊討論跟 discussion board、還有定期小考跟期末考,功課量非常大。她期末拿到A,幫她的申請表加很多分,她今年要去讀 NYU:

16. George Washington University

17. Columbia College

18. Rutgers

紐澤西州最好的州立大學,Rutgers,提供不同的大學線上課程給不同的學生,有些課程有學分,有些沒有:

19. Eastern University

學生一般只知道賓州有賓州大學跟賓州州立大學,但賓州其實有非常多所學校,位在賓州費城的Eastern University就是其中一所。Eastern University也有很多線上課程可以選,目前報名還有50% off 折扣!

20. Montclair State University

位在紐澤西州的 Montclair State University 有線上課程給大學跟高中生上:

21. Harper College

伊利諾州的大學 Harper College 雖然名氣不響亮,但學校的名氣跟課程的品質沒關係,大學課程都會比高中課程來得難許多,他們的線上課程也是值得參考的:

無學分的大學學校暑期課

最後這 4 所大學都有提供有學分的線上課程:

22. MIT

MIT 是將大學課程公開線上化的學校之一,但 MIT 只提供免費的課程影片,不提供任何有學分的課程給非 MIT 的學生:

23. Stanford

史丹佛大學提供很多線上進修課程,雖然這些課程都無法得到大學學分,但這些跟去 Stanford 上四周 $8000 美金的課程是相同含金量的:

24. Brown

布朗大學也是不提供學分課程給非布朗大學學生,這些課程雖然開放給高中生,但他們沒有學分(不過還是可以學到很多):

25. University of Michigan

密西根大學有提供不同的線上課,但他們有學分的線上課只有給已經拿到大學學位的人線上上拿研究所或商學院的學位(不需要去密西根就可以透過網路拿學位!),線上課只有沒學分的選項:


大學課程適合哪些高中生?對高中生來說會不會太難?

許多人會問,這些線上課程主要是設計給大學生進修的,高中生可以上嗎?有些是可以的,但它們可能不適合所有學生。

首先你要知道課程所需要的時間:有學分的大學課程一般會需要一週20小時的 workload(功課量),這時間包含上課、討論、跟複習,如果有 project 或 midterm/final 要複習則可能更多。要花這麼多時間這是合理的,畢竟它們是真正的大學課程,不是讓你混一混就結束,為了賺你錢的大學夏令營呀!因此,如果你的暑假有安排其他繁忙的事情,這些大學課程就不會適合你。

因為這些課程會比 honors 難很多,如果學生在高中對一個領域完全沒有了解(如沒有上過生物課),直接去上一堂大學的基礎生物課可能就會太難。當然,我們有很多學生是沒有上過相關課程就能夠在課外自學 AP,五月直接報考 AP 考試並拿到滿分五分的,這些學生就有直接上大學課程的能力。但對一般的學生來說,只要在高中能夠勝任 AP 或 IB 課程,並且上過相關課程或私下進修過,打過一年基礎的學生應該都有能力上大學一年級的課。


如果學生對某個領域沒基礎,或沒把握直接上大學課程可以表現得好,怎麼辦?

我們在之前的文章分享過高中生上的五種課程,大學的學分課程是之中的第五級,學生如果程度還沒達到的話可以先從第一級的課程開始培養興趣,之後從第三級的課程增加一些基本知識,之後就可以開始第四跟第五等級的課了。之前那篇文章我們分享在下面讓大家複習一下:

https://blog.ivy-way.com/classes-for-high-school-students-to-stand-out/

這麼多的大學課程中,要如何挑選合適的課?

在你發現這麼多學校都提供線上課之後,你可能都驚呆了!不過,這麼多課程中要如何挑選呢?我們教大家如何挑選出喜歡的課。

1. 了解上課時間,去除無法配合的課程

首先要注意的是上課日期,美國學生的暑假比較早開始,部分課程開課時亞洲學生可能正準備期末考,一週沒有辦法空出20小時的學習時間給暑期課。像是下面這兩堂課,一堂課的開課日期是 6/1,如果當時高中生還在學校上課,那個時候可能是正在忙期末考的時候,這個大學的這個梯次的課程可能就不適合:

另外,線上大學課程有些是預錄的影片,讓學生可以自己選擇上課時間。但是,有些課程是 Live 直播的方式上課,或者有必須參加的 live discussions,如果你報名的有現場的課程需要參與就要注意上課的時間對你來說是否可行。舉例來說,下面這堂課的上課時間是美東的 12-3pm,也就是亞洲時間的凌晨 12-3am,無法晚睡的學生就自動略過囉。

2. 了解課程難度及要求 (prerequisite),去除太難或程度不符合的課

要知道課程有多難,首先你要先了解課程的編號方式:大學的課程名稱都會有編號,像是 “Biology 101″,這個編號是有根據的。名稱後面的三位數中,“1” 開頭的就代表是大學一年級的課程,“2” 開頭代表是大學二年級的課程,以此類推。後面的兩位數則是該科目在該年級的第幾堂課,所以 “00” 或 “01” 通常代表是該年級的第一堂課。舉例來說,如果課程代號為 “Biology 101”,它就是大學一年級生物課的第一堂課,”Biology 102″ 就是上完 101 之後、下學期的課,”Biology 201″ 則是大二的第一堂課。

“1” 開頭的課程的難度會比高中的 honors 課還難,相當於是 AP 整年度或 IB 第二年整年課程內容及難度,所以一般優秀的高中生可以上的大學課都會是 “1” 開頭的(不過幾年前一位 Alex 的顧問學生暑假在哥倫比亞大學上了開頭是 “4” 的數學課還拿了 A,他隔年能申請上哈佛大學也是合理的…)。如果你看到一堂課的名稱是 “Biology 302: Introduction to Virology”(生物302:基礎病毒學),不要被 introduction 這個字騙了:它是設計給大三生上的,極有可能會需要修過大一跟大二的課之後才能上。

另外,課程介紹裡你會找到 prerequisite (課程要求)這個項目,裡面就會列出上這堂課之前所需要上過的課程或做過的事,你也可以從這裡確認這堂課適不適合你的程度。如下列截圖,Harvard 開設的線上暑期課 Advanced Fiction “高級小說寫作” 雖然編號為 1 開頭(代表是大一程度的課),但它要求第一堂課前先交10頁以內的作品,以及需要有寫作經驗的人才可以報名。

哈佛大學的 CREA S-114: Advanced Fiction 課程有要求學生需要之前上過大學寫作的課、並繳交一篇自己寫過的小說(或另外得到教授的允許),才能報名。

像是下面這堂伊利諾州大學的課,要求就比較寬鬆了,這堂雖然是高階的化學課(從名稱 442 可以看出),但它不要求學生的學經歷,非該校大學學位的學生(也就是在讀這篇的你)只需要 UIUC 化學部門的允許,就可以報名:

UIUC 的這堂化學課沒有明定上課前所需要的程度要求

3. 詳讀該課程的 Syllabus,確認內容是你想上的

每堂課程都會有 syllabus,也就是課程介紹,比較詳細的 syllabus 會把這堂課的內容,包含課程介紹、每次或每週上課主題、功課內容、考試範圍、評分標準、課程教材等等,全部列出來。學生從 syllabus 就可以看出這堂課是不是學生想要上的課。如果課程沒有提供 syllabus,學生也可以直接寄信跟教授詢問,一般教授會很開心學生對他的課程感興趣,都會回覆的。


沒有方向,或不知道大學要主修什麼課的學生,要怎麼選大學暑期課?

美國的大學在大二之前都不用確定主修,學生在高中不知道以後大學要主修什麼是很正常的。學生不需要現在確定一個主修,你可以選擇自己擅長或有興趣的科目學習。你在暑假所修的學分課不表示未來一定要主修相關科系,如果現在選修的這堂課能有好的表現,可以展現出你的綜合學習能力,學習能力可以應用在任何科目上,所以還是會加分的。


“沒有把握拿 A 就不要報名”?

錯。如果是這樣的話,不就每個懂中文的學生都去報名三堂 “Chinese 101” 基礎中文課拿 A 更容易嗎?這很沒意義。

美國學校招生委員不會只看成績,他們會多方評估這個分數的原因跟意義。當然就分數來說,拿到越高的成績越好,但大學也會考慮課程的難度等因素。舉例來說,如果你是跳級學習,11 年級學生修大學三年級的課而得到了 B+ 的成績,這是很厲害的表現,畢竟該校的大學三年級生都不見得拿得到這個成績,所以這個 B+ 的意義遠過於上大一的課拿到 A!


“上的課和未來主修不同的話,對大學申請完全沒有幫助”?

錯。我們在文章開頭有提到過,這些課程的學分未必可以在未來大學被承認。當你還沒有決定主修的科目時,無論你參加什麼考試對未來都有一定的幫助,這個幫助可能不是可以抵扣大學學分,但是讓招生官認識你,並且注意到你。

這些學分可以證明你曾經花時間在某些領域,這會讓人覺得你是一個善於利用假期,並且熱衷學習的人。然而,你若在這些科目得到好成績,也會讓招生委員覺得你是一個學習能力強的人,這些都是美國常春藤大學希望錄取的學生的特質喔!


總結

大家廣泛知道的大學暑期課程(像是 JHU 的 CTY 或 Columbia 的 SSP)的價值並沒有像大家所認為的那麼高。不過,如果學生清楚 CTY、SSP 等 program 的它們實際極低的升學價值之後,有升學以外的原因(像是 “想跟朋友一起去玩,去歐洲shopping 不如去 CTY” 或 “沒在紐約市生活過,想體驗紐約生活”)想參加 CTY 或 SSP,學生當然可以去玩。但如果學生想去學習,或想幫自己的申請表加分,參加這些 programs 無疑是踩雷,必須避諱。

另外,Johns Hopkins 跟 Columbia 有很多值得參加的課,只是他們不是 CTY 跟 SSP。同時,很多其他大學也都有這類含金量極低的課程,不是只有 JHU 跟 Columbia,有一些在大學的實體課程是非常值得參加的,甚至是如果申請上了之後必須排除萬難去參加。

如果你想利用假期學習,增加自己的能力,同時增加自己的錄取率,大學線上課程是我們從幾年前就一直推薦給我們的學生的選擇。幾乎每一所美國大學其實都有暑期大學線上課程,當中不少學校都提供有學分的課程,只是你不知道他們的存在而已!只要你有空(至少一個禮拜20小時),程度合適(上過相關課程),即使你不知道你想主修什麼,你一定可以從中挑選出最適合你的!我們沒有把所有的課程都列出來,學生可以 Google 關鍵字找自己的課程,或是跟 Ivy-Way 顧問討論,一起找到出最合適你的大學學分線上課程!

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