4 essay mistakes to avoid

切記!這4個最常用的句子,絕對不要出現在你的大學作文中!

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Common Application(共同申請表)在今年一月已經公布2020-2021年申請表作文的題目,11年級的你開始思考你的大學作文題材了嗎?還是你已經把大學作文寫好了?大學作文是申請表中最能夠發揮展現個人特質的部分,每年除了 Common Application 的大學作文會希望學生寫關於學生的背景跟成長,一些大學還會要求學生遞交額外的作文,包含 “你為什麼要讀我們學校”,”你以後希望讀什麼主修” 等等。我們之前有跟學生提過哪個大學作文的題目最好,雖然學生可以盡情地寫他們的作文,但如果學生在寫作文的時候出現下面這4句話,是會造成入學委員的反感的喔!

到底哪 4 句話是陷阱,以及他們到底有什麼問題呢?


1. “I am an ideal student for this college because…”

很多學校會想知道 “你為什麼想讀我們的大學?”像是紐約大學(NYU)當中的一篇文章就是問學生 “Why NYU?” 遇到大學作文主題為 “你申請(大學名稱)的原因時” ,你應該避免用一些通俗的句子,像是 “I am an ideal student” 或是 “I am the perfect candidate”。兩個原因:1)因為這個句子很通俗,大家都這麼說,所以這個句子沒什麼意義,以及 2)你跟學校是不是 ideal 不是你用說的(”tell”),是你要展現(”show”),證明給學校。

為什麼你想進入這所大學?你跟這所大學為什麼是絕配?你可以給學校帶來什麼樣的優勢?這些問題,如果你可以描述得越具體,避免直接用 “ideal” 或 “perfect match” 這些字句,結合你的經歷跟學校的特色,這會將你的作文帶入更高級別的境界中,你的作文吸引力也會越大!

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I love my school.

2. “I really want to help others.”

把你的作文集中在你強烈想幫助他人的慾望是很感人的,但是跟剛剛一樣,”我很想要幫忙” 是一個很籠統、模糊的說法,會讓別人覺得你只是在空談夢想,像是大家都說希望 “世界和平” 一樣。

樂於助人是很好的事,尤其是美國的大學生會常常把幫助別人當作他們人生的使命。如果你也喜歡幫助別人,你應該要想想你喜歡如何幫助別人:你可以怎麼利用你的專業幫助需要幫助的人?你曾經或以後可以具體用哪些方式貢獻?你跟其他上千位喜歡幫助別人的學生的差別在哪?

舉例來說,如果你想申請法律相關科系並且對國際議題感興趣,幫助他人是你的理想,那麼,你可以寫下自己夢想:“前往不發達的國家,成為一名處理庇護案件的律師,幫助有移民問題的人”。你的目標不一定要這麼具體,但這是一個很好理解的案例,說明了你如何利用專業實現自己的理想。想讀生物學的學生和想讀商業的學生可能未來想幫助別人,如果你作文裡光說 “我喜歡幫助別人” 而無法更具體,那大家的作文還會有什麼分別?

當你在說明你幫助別人的故事的時候,你最好能用你過去的經歷當證明,你的作文才會讓人覺得很實際而不只是在空口說說。另外,如果你喜歡用不同方式幫助別人,你的作文還是要著重在你最擅長或最喜歡的那一兩種方式,這篇作文才能夠寫得夠深入,才會顯得獨特,而不是一篇可以套用在其他學生身上的作文。

當然,如果你的夢想不是幫助別人也沒關係,你只要寫你的特點,展現屬於你的夢想給大學可以了。

Six meaningful ways to help others
學生如果作文想說到自己如何喜歡幫助別人,要講得更詳細一些。

3. “My extracurriculars taught me the importance of…” 

不要誤會!課外活動是你在高中很重要的一部分,也是你大學申請表中很重要的部分。我們想表達的不是課外活動不能讓你學到東西,而是要提醒你,當你在寫課外活動對你的影響時,如果你的句型是 “我的課外活動讓我學到 _____”,句子的最後通常都會掉入 “太過籠統”、”陳腔濫調” 的用詞陷阱,例如:”我的課外活動讓我學到‘時間管理’”、”我的課外活動讓我學到‘領導力’”。

你確實會透過課外活動學到很多東西:時間管理、領導力、組織能力、責任心… 等等。但與其用 “My extracurriculars taught me the importance of …” 這句話說出課外活動的重要,用更多更詳細的描述去形容你如何學到了這些技巧。Again,展現出來,不要只是用說的。

這裡要注意的是,如果你從事的課外活動是大家都在做的,尤其是付昂貴費用才可以做的(例如:去菲律賓蓋房子、和名牌大學教授一起做研究…等),這些用錢買來的通俗經歷會讓你非常難寫出課外活動所學到的東西。首先,學校知道哪些活動是用錢買的(一個平凡的高中生突然間跑去菲律賓做從來沒做過的改房子活動,或一個高中程度的學生竟然有辦法跟名校教授做實驗,誰相信不是用錢買的或透過關係得到的?),而且這些得來容易的活動過程可能都是設計好的(比如一個真正的實驗可能會失敗,一個用錢買到的 “實驗” 機會一定會讓你寫出一篇研究報告,但可能品質是高中生程度的),這些經歷並不能說明你有真正的進步及成長,你也就很難寫出一篇動人的作文。

看到這裡你可能會好奇,什麼樣的課外活動是值得展現的?如果你的課外活動確實幫助你學習並且成為領導者,即使沒有花俏的 “大公司” 或 “大學教授”,那這個真實的活動絕對會是一個完美的題材,你可以具體的說明你從事的活動如何讓你從學生的角色培養出領導力、組織能力…,成為領導人員承擔的責任如何改變了你。這些都是影響你讓你成為更好的人過程,招生人員一定會對這樣的管便感到興趣

課外活動是你很好展現學術以外的個人特質的一環,也是你可以大肆利用展現自己的好時機,千萬不要搞砸了!

How Do Extracurricular Activities Help Strengthen College ...

4. “I struggled a lot, and that made me a better student.” 

這又是大學作文中最常見的句子,”struggled a lot” 跟 “made me a better student” 都是陳腔濫調的句型,尤其如果作文的題目就是 “Please describe a struggle that you encountered and explain how it made you a better person”,這句簡直就是直接重複作文題目了!

一篇成功的作文,不需要講到 “struggle”、”challenge”、”difficulty” 這些字就會讓讀者體會到你經歷了挑戰,相同的,你不需要用到 “better”、”grow up” 這些字就可以讓讀者知道你經歷過轉變了。把情境描述給讀者,讓讀者 “感覺” 到你的故事的高潮迭起,讓人忍不住一直看下去。

How to Be a Better Person (with Pictures) - wikiHow
Becoming a better person.

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