what to do after not getting into your dream college

不幸沒有進入理想中第1名的夢想學校,下一步該怎麼做?

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12年級是非常忙碌的一年,除了大大小小的考試,為了尋找作文題材把人生從最初有意識起至現今都過了一遍一遍又一遍,站在人生的轉戾點想盡辦法把自己每一分優點都壓榨出來送到招生官面前。無論到最後你是從容地或者是趕在最後一刻完成申請表,你的壓力卻並沒有因為送出申請表而結束。

經過數月漫長等待,你總算收到學校的通知,打開信件卻發現自己被拒絕了…。我們知道申請學校前一定花了很多時間研究、或者申請時你已經開始想像在這所學校未來生活。總之在被拒絕的當下你一定會非常的茫然、不知所措、並且很難過。

如果你目前剛好是處在這個階段,不用擔心,事情一定有方法解決的!我們有幾個建議給你,幫助你走過這段艱辛的過程重新出發。


I. 正視自己悲傷的情緒,整頓心情

許多學生被拒絕後會開始否定自己一切的努力,開始懷疑自己不夠好、或者自己少做了什麼才會導致現況。甚至大部分學生是與家人一起討論申請大學,被拒後普遍會覺得自己辜負了家人的期待。所以,我們重新開始規劃之前,最重要的是先整理好自己的情緒。面對悲傷是很重要的一環,你必須意識到大學競爭非常激烈,被拒絕並不是你個人因素。你可以做一些自己喜歡的事情分散注意力,調整好心情後讓我們繼續下一步。

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II. 找你的升學顧問討論下一步

升學顧問在整個申請中佔了很重要的位置,好的升學顧問應該讓學生無後顧之憂。這個角色應該會是除了你的家人之外最了解你的人了,從選校、平常日程安排、假期活動安排、幫助你解析自己的優缺點、完成申請表、幫助你跟學校溝通、爭取…等。

當你被拒絕後,你的升學顧問會依據你原本目標學校吸引你的優點、或者你選擇該校的條件、原因,甚至你已經改變了最初的想法,並且有更多的考量,這些都應該提出來跟你的顧問討論,升學顧問會根據你的喜好、考量給你建議。好的顧問會跟你討論以下這五種選擇:

1. 從所有被錄取的學校中挑選適合的

雖然你被首選學校拒絕了,但我們的申請表中還有其他同樣適合你的學校!當你收到全部回信之後,可以從被錄取的學校名單中選出最符合你期待的一所。

如果情況許可,你可以嘗試到這些學校參觀並且盡可能安排過夜,你可以體驗在這所大學生活的氛圍,也可以和這所大學的學生交朋友,討論學校的優缺點。如果你沒辦法親自前往體驗,也可透過網路認識學校,或者透過Facebook社團詢問該所大學的學生,這些問題可以幫助你很好的了解學校適不適合你:

  • 你喜歡學校的哪些方面?What’s your favorite part about your school?
  • 你不喜歡學校的哪些方面?What’s your least favorite part about your school?
  • 學校的社交活動如何?What’s the social scene like?
  • 這裡的學習環境如何?壓力大嗎?你可以上到你想上的課嗎?How is the academics scene like? Is there a lot of pressure? Are you able to take the classes that you want to take?
  • 你在這裡可以參加你感興趣的活動或社團嗎?How have you been able to pursue your hobbies through on-campus clubs?
  • 有什麼關於學校不好的事是你希望你來讀書之前能夠先知道的嗎?Was there anything bad about the school that you wish you had known before coming here?

2. 跟候補 (waitlisted) 的學校保持聯繫,希望他們能錄取你

如果被學校放候補名單,學生要趕快寫 Letter of Continued Interest (LOCI) 向學校表達就讀的興趣。

另外,如果大學沒有明確說不接受額外資料,你可以再請一到兩位老師幫你寫推薦信給學校,希望這些老師可以幫你做一個final push。

3. 繼續申請截止日期還沒到的大學

雖然大部分的大學的申請截止日期在1/1,有不少學校的申請截止日期會在暑假前後。你可以上 Common App 網站,把學校依照申請截止日期排列,看還有哪些不錯的學校可以申請。

4. 透過 Pathway Program,兩年後保證轉學進名校

有很多想上 UC Davis、UC Irvine、UC Santa Barbara、或亞利桑那州立大學 (Arizona State University) 等名校,他們會選擇相對來說更容易升學的 Pathway Program 方式上這些學校。

學生只要讀參與 Pathway Program 的兩年制大學,在大一跟大二的時候保持不算高的3.0或3.5的GPA,畢業後就可以直接保送學生希望就讀的名校。學生不需要另外 “申請”,不需要另外考 SAT/ACT 或托福,也不需要寫大學作文或要推薦信,兩年制大學裡面的升學顧問可以直接代新學校發錄取通知給學生。

這樣的方式只有在特定的兩年制大學裡的Pathway Program才有,而且需要特殊的申請管道,有興趣的學生可以跟我們聯繫申請。

5. 休學一年,或先讀一所大學一年,隔年再申請一次

如果你除了夢想大學之外不考慮其他學校,那麼被拒後也不是完全沒有機會了。你可以考慮休學一年之後重新申請,或先讀一所大學,大一再申請轉學。如果你決定這樣做,接下來這一年中你必須非常積極的做很多安排跟準備,提升自己的競爭力。同時,你必須和你的升學顧問密切聯繫,和他討論這一年的時間安排,如果等到要申請的時候才開始準備就來不及了。


III. 理解你上的其他學校可能沒有你想像的那麼差

亞洲的學生跟家長常常太著重在排名上,但對排名的概念又不是正確的。舉例來說,我們常常聽到一種說法:“前20名的大學才是頂尖,前30名很厲害,前50名大學中上,前100名就一般,如果連前100名都沒上就不如不出國”。不知道您對這個說法同意不同意?

我們來用一個簡單的測試理解為什麼這種說法非常荒謬。首先,算一下你在你的高中是全校排名前百分之多少?

如果你是全校前 1%,那你超級厲害!如果你是全校前 5%,那也是超級厲害!如果是中上的程度,那就是大約前 30%,那也不錯!

但,你知道全美國有幾所大學嗎?全美國的 post-secondary school,也就是高中之後就讀的學校,依照不同的標準一共有4000-6000所,如果單看有納入在 US News 的大學資料系統裡的學校也有2000所。如果你在你高中是前1%,那 2000所大學中的1% 就是前20名大學。如果你是全高中的前 5%,那2000所大學的5%就是前100。

換句話說,如果你是一個在高中中上的學生,那你的水平就是在100名以外的大學。如果你能上美國前100,也就是前5%的學校,你已經超出你的標準了,你應該要感到非常高興及光榮,而不是因為沒上前30名(這是全美前 1.5%!)而感到沮喪!

IV. 記得大學之後的工作比大學更重要

家長跟學生,尤其是亞洲的家長跟學生,常常會過於強調學歷跟工作之間的關係,認為要有好的工作一定要有好學歷。

在很久以前的世界可能是這樣,但現在是個重能力個性的世界。在非傳統的公司,好的學歷確實可能會讓你得到面試的機會,但在面試過程中還是能力跟個性會決定你是否能拿到那個工作。

在這裡我們分享一個不一樣的觀點讓您參考:公司挑的是 “人” 不是 “學校”。頂尖的公司,如 Google、高盛、或花旗銀行,確實會錄取不少長春藤名校的學生,但這是因為很多優秀的人才會讀常春藤大學,並不是因為常春藤大學的學歷而被錄取(註:這裡再強調一次,我們在說的是比較現代的大公司跟新創公司,不是對美國大學不了解的亞洲傳統公司)。如果這些讀常春藤大學的學生換了一所前100名的大學,就會更難上了嗎?不會的,公司挑選常春藤大學的學生的原因不是因為他們的學歷,而是因為他們是優秀的人才,面試的過程中,主管或人事面試官完全不會提及他們的學歷,而是會著重在面試當中的表現。換作是你當主管,你想要學歷好的人當花瓶,還是想要能幫你做事的人才?

另外,很多人會說 “如果所有條件都相同,公司會挑高學歷的。” 假設這個 “高學歷” 的學生來自某一所常春藤大學,“低學歷” 的學生來自美國前100名的大學(我們相信你一定進得了前100名的大學)。主管在面試他們兩位前可能會對高學歷的應徵者有高度的期待。假設他們兩位在面試過程中都表現出 95 分的能力,主管反而可能會對高學歷的學生感到有一點點失望沒有做到100分,而對低學歷的學生感到出乎意料,竟然能有跟常春藤大學的學生相同的95分。這失望跟出乎意料的過程,可能反而會讓你更想要錄取低學歷那位學生呢!


總結

對亞洲學生來說,我們已經比較習慣考試及成績導向的升學模式,所以當亞洲的學生申請美國大學時,普遍認為非常複雜,不知道該怎麼著手進行。許多家長的觀念也停留在 “升大學是高中三年級的事”,在亞洲確實是,但是在美國申請大學經常被我們形容像是在找一份工作,你必須長時間的累積你的專業、培養名校生個人特質…等,擁有這些“經歷”才能讓你在申請時與眾不同。這也是升學顧問存在的必要,建議大家,找升學顧問時務必要找真正有申請美國大學經驗的人,不能只會紙上談兵,而且這個顧問必須跟你很合得來,才能夠成為你的人生導師!

其實很多學生真正進入學校後才體驗到學校適合與否,當你覺得學校不適合你時,你也可以嘗試轉到其他學校。但無論怎麼選擇都要記住,沒有一所學校是“完美的”,申請大學的流程是幫助你找到一所適合你的學校,我們自己要有認知,進入學校後也許會發現可能跟你想像的不一樣。

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