ACT平均分數的趨勢:ACT平均是多少分?1992-2019年ACT的改變對亞裔學生有什麼影響?

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Annual number of ACT test takers from 2010 to 2019

近年來,越來越多的學生參加ACT考試,自SAT改版為新SAT之後,ACT考生人數雖然有下降的趨勢,但很多學生還是會選擇考ACT準備大學入學。ACT平均分數是多少,歷年的平均ACT分數代表著什麼呢?讓我們看看ACT分數在過去27年的趨勢,以及未來的ACT考生該如何應對。

過去的ACT平均分數

讓我們一起來看過去幾年ACT平均分數的數據,再看看這些數字代表著什麼。

在1992-1996年,英文平均分數保持20.3分不變,但數學、閱讀與科學的分數上升了0.1到0.3,導致總分進步0.2分,從20.7進步到20.9分:

Average ACT scores 1992-1996

在1997-2001年,數學與英文(文法)的分數提高,然而閱讀與科學的分數下降,並且,在1999年,考生第一次達到一百萬的數量。不過,整體來說,各科平均分數的改變在0.2分以內,整份考試的總分都剛好保持21分:

Average ACT scores 1997-2001

2001到2002年ACT平均分數微降了0.2分,但從2002-2005年,我們可以看到所有分數又少量但穩定的回升到21分:

Average ACT scores 2002-2005

ACT的分數持續上升直到2007年,在那年,分數達到了史上最高的21.2分,但之後幾年ACT平均分數還是在21.1分:

Average ACT scores 2006-2011

接下來五年,分數大概還是徘徊在21分上下,不過考試人數在2016年首次衝破200萬人次:

在最近這三年,SAT改版之後,SAT考生人數持續上升,ACT的考生人數隨著持續下降,但ACT分數卻還是保持在21分左右:

ACT的平均分數趨勢,代表了什麼?學生該如何應對?

從過去27年的ACT分數趨勢所示,我們可以總結出以下四大重點:

1. ACT考試人數逐年增多,到2016年之後開始下降(但SAT+ACT總考試人數繼續增多)。

隨越來越多國際生想到美國讀書,美國本地也越來越多學生重視高等教育,越來越多學生考ACT,從1992年的87.5萬到2016年衝破200萬人。雖然2016年隨著SAT的改版而讓ACT考生減少到2019的150萬人,但整體考SAT或ACT的學生人數還在持續增加中。

2. ACT平均分數有小漲有小跌,但每年幾乎都保持在21分左右。

ACT平均從1994年之後的25年都保持在20.8-21.2之間,各科的分數也都是在21分上下。歷年ACT考試為什麼平均分這麼巧,都幾乎是21分?

這有兩個原因,統計學的 normal distribution 跟 ACT 的考試設計。首先,從統計學角度來說,大量的學生在考試的時候,分數會呈現一個正態分佈(normal distribution),意思是68%的學生成績會分佈在中間一個standard deviation,只有少數人會在兩個極端。根據正態分佈,學生每年的平均分數都座落在平均分21分的加減 4-5 分(超過一半的學生ACT分數是16-26分),極少數的學生可以考到高至 35-36 分或低至 4-5分(基本上不太會有學生考ACT在亂考,猜題還都猜錯拿到0-1分),這是非常合理的分數分佈。

normal distribution

另外,分數平均幾乎相同也是ACT考試單位為了 “公平” 所做出的結果。官方為了要讓每次的分數意義相同而會盡可能讓每次的考試難易度相同,但考試難易度一部分是主觀的,假設某次ACT考試不小心出題比較難,學生考試分數比較低而考了30,這跟上次ACT考試不小心出得比較簡單而拿到30的學生相比不太公平。為了要能夠讓大學能把這兩次難易度不同的考試成績做相比,ACT官方會把每次考試的分數做標準化 (normalize),透過normal distribution的原理讓每次的平均分數都是幾乎相同的,這樣才公平。所以,每次考試的分數換算表會不同,在比較簡單的考試中扣分會比較嚴格,可能錯三題就扣4分,從36變32分,而在比較難的考試中扣分會比較鬆,可能錯3題才扣1分,還有35分,之間相差3分!

3. 亞裔學生的 “天生弱勢”:holistic admissions(整體考量入學) 的遊戲規則

美國大學重視 holistic admissions (“整體考量入學”),為了要 “公平” 的權衡考量,大學可能會做讓一些人覺得不公平的事情。

要注意的另外一件事是,SAT跟ACT都顯示出基於種族以及很可能是收入水平的分數差異。下表闡明了1997年至2018年基於種族的平均ACT得分之間的差異:

Average ACT test score by race, 1997-2018

從這個表可以看出,白人跟亞洲人的 ACT 得分平均值最高,且亞洲人的得分則一直在增加。相比之下,非洲裔和美國原住民的 ACT 平均值最低。

亞裔學生的ACT平均分數比較高,對亞洲學生有什麼影響呢?

大學會把每個學生的情況很人性化的分別做考量。舉例來說,亞裔族群裡學生的分數偏高,所以如果你是亞裔血統,然後你的ACT分數是24,你是在平均之下,算是不太好的分數。但如果你是非洲裔而考到24分,你就遠高於平均將近7分,就算是非常好的分數。你可以說這遊戲規則可以很公平的給 “天生” 弱勢的學生族群一些保障,你也可以說這很不公平的剝奪了 “不幸” 的學生族群(像是亞裔學生)的機會。

(當然holistic admissions除了看種族也會看學生家庭的生長環境、學生就讀的學校、家庭背景、家庭歷史等多種個人因素,但就族裔來說,身為 “有優勢的亞裔學生” 其實是 “弱勢” 的!

身為 “有優勢的” 亞裔學生的你,怎麼辦呢?抱怨沒有用,只能加倍努力囉!)

4. 更多考生 + 固定大學名額 = 挑戰更高

過去27年,ACT平均分數有適度增減,但即使美國經歷了 No Child Left Behind 法案(“不讓任何孩子落後”),國際生的增加,及美國的 Common Core 教育改革,ACT得分因為考試的設計還是保持相對穩定在21分。

面對更多想讀美國大學的學生,多所大學有在拓建校園收更多學生,舉例來說,UCSD 自2006年,學校不斷的在擴建,到2016年的十年後,大學生多了7000位,2019年學生人數更高達30285人,因為校園已經無法負荷這麼多位學生, UCSD現在正在蓋第七所大學部校園,迎接2020年入學的新生。

Total campus enrollment at UCSD, 2006-2016
UCSD 自2006年到2016年,十年內大學人數增加32%。
(Source: https://ir.ucsd.edu/_files/stats-data/enrollment/total.pdf)

但學校興建得再快也趕不上想讀美國大學的學生人數的增加。即使面對美國現任總統 Donald Trump 親美排外的態度以及美國新聞常見的校園安全顧慮,想到美國讀書的學生人數在接下來幾年會繼續暴增,面對分子(大學的名額)的增加速度趕不上分母(想讀大學的人)增加的速度,未來要上美國大學的標準會越來越高,學生會越來越難進好學校!

那怎麼辦?

還能怎麼辦?還是老話一句:

加倍努力!

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