ACT平均分数的趋势:ACT平均是多少分? 1992-2019年ACT的改变对亚裔学生有什么影响?

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Annual number of ACT test takers from 2010 to 2019

近年来,越来越多的学生参加ACT考试,自SAT改版为新SAT之后,ACT考生人数虽然有下降的趋势,但很多学生还是会选择考ACT准备大学入学。 ACT平均分数是多少,历年的平均ACT分数代表着什么呢?让我们看看ACT分数在过去27年的趋势,以及未来的ACT考生该如何应对。

过去的ACT平均分数

让我们一起来看过去几年ACT平均分数的数据,再看看这些数字代表着什么。

在1992-1996年,英文平均分数保持20.3分不变,但数学、阅读与科学的分数上升了0.1到0.3,导致总分进步0.2分,从20.7进步到20.9分:

Average ACT scores 1992-1996

在1997-2001年,数学与英文(文法)的分数提高,然而阅读与科学的分数下降,并且,在1999年,考生第一次达到一百万的数量。不过,整体来说,各科平均分数的改变在0.2分以内,整份考试的总分都刚好保持21分:

Average ACT scores 1997-2001

2001到2002年ACT平均分数微降了0.2分,但从2002-2005年,我们可以看到所有分数又少量但稳定的回升到21分:

Average ACT scores 2002-2005

ACT的分数持续上升直到2007年,在那年,分数达到了史上最高的21.2分,但之后几年ACT平均分数还是在21.1分:

Average ACT scores 2006-2011

接下来五年,分数大概还是徘徊在21分上下,不过考试人数在2016年首次冲破200万人次:

在最近这三年,SAT改版之后,SAT考生人数持续上升,ACT的考生人数随着持续下降,但ACT分数却还是保持在21分左右:

ACT的平均分数趋势,代表了什么?学生该如何应对?

从过去27年的ACT分数趋势所示,我们可以总结出以下四大重点:

1. ACT考试人数逐年增多,到2016年之后开始下降(但SAT+ACT总考试人数继续增多)。

随越来越多国际生想到美国读书,美国本地也越来越多学生重视高等教育,越来越多学生考ACT,从1992年的87.5万到2016年冲破200万人。虽然2016年随着SAT的改版而让ACT考生减少到2019的150万人,但整体考SAT或ACT的学生人数还在持续增加中。

2. ACT平均分数有小涨有小跌,但每年几乎都保持在21分左右。

ACT平均从1994年之后的25年都保持在20.8-21.2之间,各科的分数也都是在21分上下。历年ACT考试为什么平均分这么巧,都几乎是21分?

这有两个原因,统计学的 normal distribution 跟 ACT 的考试设计。首先,从统计学角度来说,大量的学生在考试的时候,分数会呈现一个正态分布(normal distribution),意思是68%的学生成绩会分布在中间一个standard deviation,只有少数人会在两个极端。根据正态分布,学生每年的平均分数都座落在平均分21分的加减4-5 分(超过一半的学生ACT分数是16-26分),极少数的学生可以考到高至35-36分或低至4-5分(基本上不太会有学生考ACT在乱考,猜题还都猜错拿到0-1分),这是非常合理的分数分布。

normal distribution

另外,分数平均几乎相同也是ACT考试单位为了 “公平” 所做出的结果。官方为了要让每次的分数意义相同而会尽可能让每次的考试难易度相同,但考试难易度一部分是主观的,假设某次ACT考试不小心出题比较难,学生考试分数比较低而考了30,这跟上次ACT考试不小心出得比较简单而拿到30的学生相比不太公平。为了要能够让大学能把这两次难易度不同的考试成绩做相比,ACT官方会把每次考试的分数做标准化(normalize),透过normal distribution的原理让每次的平均分数都是几乎相同的,这样才公平。所以,每次考试的分数换算表会不同,在比较简单的考试中扣分会比较严格,可能错三题就扣4分,从36变32分,而在比较难的考试中扣分会比较松,可能错3题才扣1分,还有35分,之间相差3分!

3. 亚裔学生的 “天生弱势”:holistic admissions(整体考量入学) 的游戏规则

美国大学重视 holistic admissions (“整体考量入学”),为了要 “公平” 的权衡考量,大学可能会做让一些人觉得不公平的事情。

要注意的另外一件事是,SAT跟ACT都显示出基于种族以及很可能是收入水平的分数差异。下表阐明了1997年至2018年基于种族的平均ACT得分之间的差异:

Average ACT test score by race, 1997-2018

从这个表可以看出,白人跟亚洲人的 ACT 得分平均值最高,且亚洲人的得分则一直在增加。相比之下,非洲裔和美国原住民的 ACT 平均值最低。

亚裔学生的ACT平均分数比较高,对亚洲学生有什么影响呢?

大学会把每个学生的情况很人性化​​的分别做考量。举例来说,亚裔族群里学生的分数偏高,所以如果你是亚裔血统,然后你的ACT分数是24,你是在平均之下,算是不太好的分数。但如果你是非洲裔而考到24分,你就远高于平均将近7分,就算是非常好的分数。你可以说这游戏规则可以很公平的给 “天生” 弱势的学生族群一些保障,你也可以说这很不公平的剥夺了 “不幸” 的学生族群(像是亚裔学生)的机会。

(当然holistic admissions除了看种族也会看学生家庭的生长环境、学生就读的学校、家庭背景、家庭历史等多种个人因素,但就族裔来说,身为”有优势的亚裔学生” 其实是”弱势” 的!

身为 “有优势的” 亚裔学生的你,怎么办呢?抱怨没有用,只能加倍努力啰! )

4. 更多考生 + 固定大学名额 = 挑战更高

过去27年,ACT平均分数有适度增减,但即使美国经历了No Child Left Behind 法案(“不让任何孩子落后”),国际生的增加,及美国的Common Core 教育改革,ACT得分因为考试的设计还是保持相对稳定在21分。

面对更多想读美国大学的学生,多所大学有在拓建校园收更多学生,举例来说,UCSD 自2006年,学校不断的在扩建,到2016年的十年后,大学生多了7000位,2019年学生人数更高达30285人,因为校园已经无法负荷这么多位学生, UCSD现在正在盖第七所大学部校园,迎接2020年入学的新生。

Total campus enrollment at UCSD, 2006-2016
UCSD 自2006年到2016年,十年内大学人数增加32%。
(Source: https://ir.ucsd.edu/_files/stats-data/enrollment/total.pdf)

但学校兴建得再快也赶不上想读美国大学的学生人数的增加。即使面对美国现任总统Donald Trump 亲美排外的态度以及美国新闻常见的校园安全顾虑,想到美国读书的学生人数在接下来几年会继续暴增,面对分子(大学的名额)的增加速度赶不上分母(想读大学的人)增加的速度,未来要上美国大学的标准会越来越高,学生会越来越难进好学校!

那怎么办?

还能怎么办?还是老话一句:

加倍努力!

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