老师推荐信 (Letter of Recommendation):完整攻略看这篇!

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在申请美国大学时,一般都会需要两到三封推荐信。你知道推荐信的意义是什么吗?推荐信的内容应该要包含哪些东西,才对你申请大学有加分的作用呢?别担心,Ivy-Way已经帮你整理好最详细的攻略,请一定要看下去!


Q: 什么是推荐信(Letter of Recommendation 或 Teacher’s Evaluation)?

申请大学时需要附的推荐信指的是他人支持或推荐你的一封信件,通常会由你的学校老师、指导顾问、教练或老板撰写,但有时候也可以请亲朋好友帮忙写。

推荐信是申请大学时非常重要的部分,因为大学将会透过这封信来了解你。因此可想而知,推荐信的内容不应该包含履历已经写过的部分,而可以多著墨在个性、责任感或潜力等方面。就像MIT官方部落格建议的那样,推荐信内容不应该再描述「学生的成绩和学习表现」,因为面试官可以从其他地方取得这些资讯。


Q: 为什么推荐信重要?

A: 虽然申请表里要填很多数据(如 GPA、SAT、课外活动等),但美国大学会用 “整体评估”(holistic admissions)的方式挑选学生。除了冰冷冷的数据,大学可以透过校内顾问报告(counselor’s report)、推荐信(recommendation letter)、跟面试(interview)去从 “人” 的角度了解学生。

推荐信之所以重要,是因为那是透过第三方观点来了解你的一个好方法。举例来说,你可能会觉得自己一个课堂参与度很高的学生,但你的老师是否也觉得因为有你的参与让课堂气氛变得更好,或者其实是更糟?

你的高中老师和顾问如何看待你,可能也会是将来你的大学教授或同侪的想法。因此面试官会希望他们寻找的是适合学校风气、会与教授同学相处都愉快的学生。

由于多数学生在高中的表现并不突出,平凡的表现可能会让老师对你没有太多印象,写出来的推荐信内容也会很普通,甚至跟其他学生的差不多,这样的推荐信就对你帮助不大。

但如果你本身就是班上的活跃人物,甚至是受老师喜爱的学生,那么老师一定会写出不少对你有帮助的推荐内容,并帮助你进入理想的大学。

另外,在美国大学委员通常会把学生的 “过程” 看得比 “结果” 重要。推荐信可以让学校看到不只是考试分数,而是学生在班上的努力跟学习态度。换句话说,在亚洲,”躺拿100″ 跟 “透过努力拿到100” 都是 100 分,但美国大学的入学委员会更喜欢后面这位学生喔!


Q: 推荐信里有什么内容?

A: 共通申请表(Common Application)上的推荐信内容可以分成两部分来说:

第一部分:评分

你的老师会从以下这些面向对你进行评估:

  • 课业成就
  • 智力
  • 写作品质
  • 创意/原创性
  • 课堂讨论参与度
  • 对师长的尊重度
  • 做事的严谨态度
  • 成熟度
  • 自主性
  • 领导能力
  • 诚信
  • 对挫折的反应
  • 关心他人
  • 自信心
  • 独立性
  • 总体表现

根据以上这些面向,老师要先针对不同项目做评分。每个项目的评分选项有”Below average (平均以下)”、”Average (平均)”、”Good (above average) (好(平均以上))”、”Very Good (well above average) (很好(比平均高很多))”、”Excellent (top 10%) (非常好(前10%))”、”Outstanding (top 5%) (非常优秀(前5%))”、及”One of the top few encountered in my career (在我生涯中最好的其中之一)”。

当然,因为顶尖的常春藤大学只收最顶尖的学生,老师能给你越多 “One of the top few encountered in my career” 就越好。

第二部分:简介

你的老师会需要回答以下这些问题:

  • 你认识这位学生多久?在什么样的情况下认识他?
  • 你对这位学生的第一印象是什么?
  • 你是在几年级教导这位学生?
  • 请列出你曾经教过这位学生哪些课程,包含该门课的难易程度 (例如:AP, IB, accelerated, Cambridge, honors, elective; 100-level, 200-level等)
  • 请上传一份你认为对这位学生来说很重要的文件,内容可以包含学生在学业上的表现,或是个人表征等,资讯愈详细愈好。

第三部分:写作评估

最后,老师会上传一封1-2页的推荐信,一般是老师写好之后上传 doc 或 pdf 文件。


Q: 谁帮学生写推荐信可以加最多分?

A: 非常多人有迷思,认为推荐人的头衔越大,加分效果越好,所以很希望能有大学教授或大公司CEO能帮学生写推荐信。但是,推荐人的头衔其实相对来说非常不重要,推荐信重要的是这个推荐人认识这位学生的深度以及跟学生的互动。大学推荐信的重要性顺序大概是这样:

推荐信重要性顺序:推荐信的内容 > 推荐人的文笔 > 推荐人的头衔

这就代表,如果学生跟Barack Obama 不熟,但(透过爸妈或校外顾问机构的关系)拿到了一封Obama 的推荐信,即使Obama 的“推荐人头衔” 是顶级的,这封推荐信的强度却会远不如教这位学生两年、而且非常喜欢这位学生的英文老师所写的推荐信!


Q: 我需要多少封推荐信才够?

A: 一般而言会建议学生至少有2封老师的推荐信和1封学校招生顾问的指导报告。有些学校可能只要求1封推荐信,但也有些学校允许学生最多提交5封推荐信,其中需包含1-3封来自教练、老板、同学或亲戚。


该如何选择并询问老师是否愿意帮我写推荐信?

通常学生选择写推荐信的老师,他所任教的科目并不是重点,更重要的是你与老师之间的关系。以下这5个项目是你在找老师写推荐信时可以纳入的考虑方向:

1. 这位老师认识你有一段时间,例如连续两个月的密集课程(暑期课程,一周五天、一天8小时),或者是高二一整年的任课老师。

2. 这位老师与你的关系密切,可以说出你的个性、兴趣、课业表现等。

3. 这位老师有良好的英文写作能力,可以写出具有说服力的推荐信内容。

4. 你在这位老师的课堂(或活动)中表现良好,让老师对你有正面的印象或很多跟你有关的事情可以说

5. 这位老师是你最近频繁接触、互动的对象

很多人都以为推荐信就是要绞尽脑汁找名人帮你助阵,例如蔡英文总统、郭台铭,或是有名的大学教授。但是在找这些名人帮你写推荐信之前,请先确认他们真的符合以上说的这5点吗?

如果你找蔡英文总统帮你写推荐信,而她非常了解你这个人、喜欢你的程度就像高中英文老师一样、又会写英文推荐信(我相信她能写),最重要的是你跟总统从过去到现在都保持着联系,那找总统帮你写推荐信可能真的会有帮助。否则我们会建议你不如去找很喜欢你的高中英文老师,会比总统写一封普通的推荐信还更有效果。

如果你不相信以上说的这些,或需要有实际举证,Alex、Allen Cheng (PrepScholar創辦人)、及每一位就读常春藤大学的Ivy-Way 老师在申请大学时也只是找自己的高中老师写推荐信,就进入常春藤大学,而且我们没有一个人是找短期研究(跟教授认识少于1 年或开过少于52 次面谈) 或暑期课程的大学教授的推荐信。

以下是更多有关好的推荐信或不好推荐信的例子:

好的推荐信案例

  • 与你相处融洽、在课堂之余也会用另一种方式跟你互动的老师 (例如体育教练、钢琴比赛的指导老师等)。
  • 你经常参与的AP英语课老师,在课后你时常会问他问题,他也会自愿帮助你。

不好的推荐信案例

  • 你很喜欢某一门课的老师,并且总是在他的课中拿下高分,但是老师却对你没有任何印象,且除了作业和考试成绩外,跟你没有其他话题或交集。
  • 你靠着父母的人脉,或付钱请有名的人帮你写推荐信(例如政治人物、某公司的CEO或大学教授等),但这个人跟你完全没有交集。在几乎不认识你的情况下,他只能写出一些笼统的意见,像是:他是一位用功努力的好学生。即使你请对方「假装」写得很了解你,但面试官还是看得出来。这不但不能代表你是个很有人脉、成绩很出色的人,反而还会让面试官留下极差的印象。

Q: 怎么做才能跟老师保持良好的关系?

A: 以下这3点是你可以和老师保持良好关系的方式:

1. 在课堂上要多参与及表现

课堂参与是跟老师保持良好关系的不二法则,试着在课堂中回答问题,即使上课的内容很难,老师也都会问一些很简单的问题,这些都是你崭露头角的好机会。

如果真的觉得课程内容太艰深,也可以举手问问题,请老师针对你不懂的地方再讲解一次,或是下课后留下来问老师问题。在有挑战性的课堂上表现出努力的样子也被视为课堂参与的一种,你的老师也就会随之留下良好的印象。

2. 跟老师要保持好关系

虽然老师是我们需要尊敬的长辈,但这并不表示不能跟老师像朋友一般的相处。即使是在走廊上遇到老师时问好,或是如果你个性比较外向,也可以利用课余时间多到办公室找老师聊天,这些都会帮助你与老师建立亦师亦友的关系。

另外,请试着站在老师的角度去想。即使你一定会有喜欢与不喜欢的老师,但请记住老师是帮你打成绩的人,有些成绩也比较主观(如课堂参与)。如果你看起来是个性单纯、不会跟老师争论分数的好学生,老师或许也会愿意给你更高一点的成绩。

3. 课内要有好表现

每位老师都喜欢不会在上课中制造麻烦的好学生,如果你在课程中表现很好,老师对你的印象一定也会比那些时常制造麻烦的学生还要好。

要做到课堂表现优异,除了不要迟到早退外,课堂参与、准时交作业、小考和段考成绩等都是要留意的地方。


Q: 如果我很内向或没有跟任何一位老师有良好关系该怎么办?

A: 现在开始你可以找老师建立紧密关系,并找机会请老师帮你写推荐信。即使可能只剩一个学期的时间,但这一学期的积极接触总比教你一整年都不怎么认识你的老师写得推荐信还要有意义。

而如果你在这学期跟这位老师相处时觉得不舒服,那也没关系。即使你跟老师的关系没有那么好,但透过老师的推荐,你还是可以拥有一封帮助你进入理想大学的推荐信。


Q: 如何请老师帮我写一封精彩的推荐信?

A: 首先,你需要先撰写一份简短的履历,内容包含EC、学术数据、奖项及你引以为傲,希望放进推荐信中的任何东西(即使有些东西没办法用EC来衡量,例如阅读、健身、手作等)。

你还可以准备一份Q&A清单,透过以下这些问题与答案,帮助写推荐信的老师更加了解你/更了解还可以写哪些内容:

  • 你希望老师写哪些比较具体的内容? (如果你希望老师可以写一些你觉得很重要的事情,可以在这边做简单描述)
  • 描述任何重要、相关的课外活动,并说明你的学习所得。 (这部份很重要,因为帮你写推荐信的老师可能不知道你课外从事哪些活动。如果你可以跟老师分享这方面的心得,他也能够运用到推荐信中)
  • 描述你自己在老师课堂中的表现和曾面临的挑战,以及你是如何克服它的?如果你觉得只有一次表现很出色也没关系。 (由于老师教过的学生非常多,而且写推荐信的时候你应该已经不是他的学生了。这么做的目的是为了让老师重拾记忆,并写出专属于你的推荐信)

更详细的内容,你可以读我们之前写的下面这篇文章:


Q: 如果是线上课程,我该如何请老师写推荐信?

A: 一般如果是正常上课,你可以在下课之后找老师询问;但如果是线上课程,或是比较少跟老师见面的机会时,建议透过Email询问老师,或是跟老师约时间见面聊聊。在询问老师是否可以帮忙写推荐信的时候,请注意以下这两点:

  1. 询问老师是否愿意帮你写推荐信?
  2. 给老师几个理由,说明为什么选择他帮忙写推荐信?例如:觉得师生之间关系良好、觉得在他的课堂表现很不错、一些过往有趣的事情等。

如果要透过Email询问老师,这里提供一个范本给大家参考:

Dear Mr. Lee,

I really enjoyed your Physics class this year. I appreciate that you always made our classes interesting and allowed us to see how amazing physics is through different experiments and projects. Your class was one of the reasons that I want to major in Physics in college. May I ask you to write a recommendation letter for my college application?

如果老师超过一个礼拜都没有回信,你可以再重新寄一次信件询问;而如果老师回复可以帮你写推荐信,你可以再回复以下内容:

Here’s a resume for your reference. Just a heads up – I’m planning to apply to eight colleges and several scholarships as well, so I will probably be coming back to you for more copies in the next couple of months.
Let me know if you have any questions. I really appreciate you doing this – at selective schools like MIT, a detailed and specific recommendation letter can make a big difference. Thanks again!


Q: 我需要STEM和humanities老师各写一封推荐信吗?

A: 首先,如果你要申请的大学规定需要有一位STEM老师和一位人文类科老师的推荐信,那么你只能按照学校的规定去准备。

一般而言,老师教授的科目与推荐信要申请的大学科系并没有太多关联,只是如果你未来要念STEM,结果却找人文类科的老师来推荐感觉有点奇怪。然而总归一句话:推荐信建议还是由跟你关系良好的老师协助会比较好。


Q: 什么是Counselor’s Evaluation (辅导顾问的评估)?

A: 除了老师的推荐信之外,你也会需要学校辅导顾问的评估。在绝大多数的情况下,由于辅导顾问并不像老师一样那么了解你,所以他们的评估对你申请大学并没有太大的影响,除非出现太过正面、特殊意见甚至有负面评语时。

  • 高度正面的评语:例如「XXX是我由史以来看过最聪明的学生」、「XXX是全校最受欢迎的学生」等,这时大学就会特别注记起来。毕竟这些评语不会在自传中看到,很容易让人有自卖自夸的感觉。
  • 特殊意见:例如「XXX之所以分数考差,是因为考试期间恰逢亲人过世」。透过学校顾问的说明,会让一些学生无法亲自解释的事情更具说服力。
  • 负面评语:基本上推荐信或学校顾问要出现负面评语的机率很低,但如果顾问真的写到负面意见,你要被这间大学录取的机率恐怕为0,毕竟面试官会认为推荐信或学校顾问应该会是全心全意帮学生辩护的。

Q: 我该如何避免拿到不好的推荐信?

A: 推荐信并不是100%都是正面内容,有时候一些老师会在推荐信中写比较负面的评价,对你不仅没有加分,反而还可能扣分。

如果想避免拿到这类型的推荐信,最好的判断方式就是在询问老师是否愿意帮忙写推荐信时老师的反应。如果老师的反应是犹豫不决,那代表他写出来的内容可能不会对你太有帮助;一个真正乐意帮助你的老师,如果担心他写的内容会害你进不了理想大学,他会直接拒绝你。

因此建议选择跟你关系很好、对你有很多话可以说的老师,就可以避免拿到不好推荐信的机率喔!


Q: 什么是FERPA?

A: FERPA (Family Educational Rights and Privacy Act)是用来保护学生教育纪录隐私的法规,若运用在推荐信中即表示如果你被大学录取,你可以要求查看老师写的推荐信内容。

虽然学生拥有FERPA的权利,但多数老师或学校会要求你放弃它,换句话说就是要你同意不查看推荐信内容。这通常意味着你信任帮你写推荐信的老师,对面试官来说也是一种诚实的表现。事实上,如果你没有放弃FERPA权利,这个举动会引来面试官的关注,因为那表示你其实不信任老师。


Q: 有没有推荐信范例可以参考?

有的,下面这篇文章里有两封帮助学生申请上哈佛大学的推荐信,也包含我们对那两封信的分析:


总结

推荐信虽然最后是老师发送给大学,但它也是一大学问,学生也有很多相关的准备工作要做!选择一位跟你关系良好的老师,询问他们是否可以帮你写推荐信,并尽早提供相关资料让老师开始评估。

把推荐信准备好,让妳距离你读心中理想大学的目标又更进一步!


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