大學招生辦公室

大学招生办公室不告诉你的7个秘密

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很多学生或家长会很 “迷恋” 大学的 admissions officer (入学委员),每次大学到高中做演讲或参观大学的时候一定冲到 admissions officers 面前问很多问题。但你有没想过,他们跟你说的很可能不是实话? ?

今天,我们跟大家分享入学委员不会跟你说的7个秘密!


第1个秘密:大学入学委员是大学的销售员

我们常看到学生跟家长到大学参观的第一件事就是冲去入学办公室(admissions office)去找里面的人员或主任问问题。我们也常看到家长跟学生迫不及待的想参加大学入学委员到学生高中做的演讲。

但你认为 admissions officer 的角色,跟他们实际的角色是有差距的。

当 admissions officer 到高中做拜访的时候,他们确实是 “介绍大学给学生认识”,但他们其实像销售一样有业绩压力的!他们 “拜访” 的目的就是要学生对学校产生好感,最后促使学生申请,即使面对不合适申请那所学校的学生,大学代表应该也是会说 “Give it a try” 或 “You never know”。

不相信的话,下次在大学代表介绍完学校的优点之后,你可以问:“听了好多学校的优点,那请问学生觉得学校最大的缺点有哪些?”,看看你觉得他的答案是否真诚,你就知道了。


第2个秘密:GPA、SAT这些数字本身没任何意义

GPA代表着你在高中4年在课业上的努力,当然 GPA 分数越高、未加权GPA (“unweighted GPA”) 越接近 4.0 越好。

很多学生因此就非常执着 “4.0” 这个数字,或者可能会以为单纯 “X 的 GPA,Y 的 SAT” 这些数据就可以知道上一所学校的机率。但这个方式是完全错误的。

美国大学入学委员评估学生的方式是 holistic admissions,也就是 “全盘考量式” 的入学标准。每个人的成绩的背后都有 “故事”,学校会在了解学生拿到那个成绩的情况之后,才会评估这位学生的 GPA 是好还是坏。

举个例:假设一位读北一女的学生,在高二(11年级)的数学课拿78 分,也就是美国系统的C+,另一位学生读美国公立高中,在高二的数学课也拿78 分。用台湾传统的评估方式,78=78,所以他们是平手的。

但在美国,大学会先了解这个数字背后的 “意义” 跟 “情况” 才会下定论。

首先,北一女是台湾顶尖的高中,课业难度跟压力都非常高。再来,假设北一女的评分标准低很多,这位学生的78 是全班的前15%,而美国公立高中的学业难度低很多,78 是全班的后10%,那虽然数字上78 =78,实际上北一女学生的78 分就会”大” 于美国公立高中的78。

SAT 也是相同的情况:贫困区的黑人学生的 SAT 1450 是非常高的分数,但富人区的亚裔学生的 SAT 1450 是中间、可能甚至偏低的分数。所以在这黑人的 1450 大于亚裔的 1450。

因为分数的意义不同,大学入学委员因此在完全认识你之前无法回答 “如果我有 X 的 GPA,Y 的 SAT,我可以上哪所大学?” 这种问题。我们在下面这篇文章分享为什么 MIT 的入学办公室副主任说: “透过SAT/GPA等数据看申请表是错误的”:

https://blog.ivy-way.com/mit-peterson-its-wrong-to-look-at-stats-like-sat-and-gpa

第3个秘密:学校要你多做任何你喜欢的、有意义的事情,而不是做 “申请表要的事”

很多人都误会申请表上 “课外活动” 的意义了,认为课外活动只为了放在申请表上而做,认为一定要有社团、球类运动、志工、研究等等。

但入学委员其实想看的不是这些,而是​​从你如何安排睡觉、吃饭、及上课以外的时间,透过你的时间安排去认识你的个性跟你这个人。

学校想看到的是人,不是机器人。每个人都有自己的兴趣跟梦想,如果一位学生喜欢吉他,他应该会花很多时间练吉他,学校就会知道他对音乐跟吉他的兴趣。但如果学生弹吉他的原因是 “因为妈妈逼的” 或 “因为想表现给大学看”,虽然履历表上都是 “弹吉他”,但背后的意义不同,大学就给他们不同的分数。

不相信?

哈佛大学面试学生之后,面试官要给大学的报告中的一个问题是:“你觉得这位学生喜欢做什么?你认为他在高中做的一切事情是她真的喜欢,还是只是为了履历表在做?”

所以,在高中发现自己的兴趣最重要!


第4个秘密:运气会占整个申请过程的大部分

学生可以努力做很多事情,包含培养出大学喜欢的个性、钻研自己感兴趣的领域、尽力为学校做事、负责任的把本分做好、及让大学看到自己最好的一面。

但我们常提醒学生,申请大学是一个拼运气的游戏,因为运气成份会占一大部分,过去两年就有传言,因为太多学生申请密西根大学的 Early Action,入学委员来不及在公布日前审核所有申请表,所以来不及审核的学生全部都被放候补名单!


第5个秘密:高中与大学是两个不同等级的世界

这其实不是秘密了:也许你已经有耳闻,高中跟大学有很多的不同,但很多学生(包含 Alex)到大学才高中跟大学是小巫见大巫!

首先,对高中不住校的学生,大学是学生第一次独立自己照顾自己的时候,虽然一开始学生都会恨不得赶快能独立自己生活,但当爸妈不再帮学生安排每天课后要去哪上课,学生就必须自己做时间安排。

另外,大学的课业也会比高中难非常多。虽然学生在高中上的 AP跟 IB 课程已经是大学先修课,但这些课程的实际难度只是一般大学(不是顶尖大学)的难度,而且在高中要花1-2 年上所学到的AP/IB 内容,在大学的大一上学期就上完了,可见难度跟进度都高不少。


第6件事:没有人可以预测你的 “大学录取率”

在搜寻并建立自己的大学申请名单时,学生多少会看到学校的录取率,一些网站或升学机构也会提供 “预测录取率” 的小工具。

但这些数字非常容易错误的影响学生心情。例如:你心中理想的学校是哈佛大学,但当你看到录取率只有4.7%,觉得自己应该比不过其他学生,所以就打退堂鼓。又或者是看到另外一所学校的录取率有 70%,认为自己的条件很好,一定可以上,结果申请之后没上,让你感到非常沮丧。

因为申请大学的变数太多,而且学生无法取得大多数大学入学委员评估学生时拥有的好几百项资讯,所以学生做的猜测只是在瞎子摸象。

在 MIT 的升学部落格里,副主任 Christ Peterson 解释为什么学生尝试预测大学录取率是一件有害的事:


第7件事:高排名的大学不一定就适合你

很多亚洲的学生或家长都有这样的迷思:上大学前的12 年,最终目的就是要申请上好的大学,而「好的大学」对这些人的定义必须依照US News 网站的大学或科系排名。

但在美国,「好大学」的定义是「最合适自己重视的条件的大学」。

举例来说,一位住纽约市、成绩优异的学生可能很在意通勤所需时间、课程及就业资源、与高中朋友的友谊、学费、及纽约市的方便性。

在评估这些“对他很重要” 的条件之后,他有可能会觉得CUNY Baruch College,这所没进全美200名大学的学校,是他的梦想学校,因为Baruch College 离家近,学校所提供的商业方面的课程是他很感兴趣的,而且校内提供很多就业相关的辅导,他最好的几个朋友都是要读Baruch,一年$7,921 USD 的学费是合理的,而且就在他最喜欢的城市里。

与学校的配对,跟找男女朋友,其实很接近:一个女生可能很在意一个男生的学历跟工作,但另一个女生可能很在意一个男生的幽默感跟体贴,合适两个女生的“完美男朋友” 也会因此非常不同。

要选择自己喜欢、适合自己个性跟方向的大学,不要在意某些学校的排名,找到真正适合自己的 Mr. 或 Ms. Right 大学才是最重要的!


延伸阅读:

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