推薦信範例

如何寫出一封推學生上名校的推薦信:哈佛大學推薦信範例+分析(分享給你的推薦人)

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推薦信的品質可以決定學生是否被學校錄取!

推薦信(recommendation letter)、面試(interview)、跟顧問報告(counselor’s report)是大學唯三能透過第三方(學生自己以外)認識學生的方式,了解冰冷的申請表背後的學生到底是什麼樣子的一個人。但是,不是每所大學都有面試,另外校內顧問無法真實了解每一位學生、所以加分效果比較有限,但幾乎每一所學校都會要求至少一封推薦信,所以推薦信的重要性會更普及。

雖然很多學生都知道需要請老師寫推薦信,推薦信也是一大學問:尤其是亞洲的高中,一些老師並不清楚推薦信該怎麼寫,導致老師雖然可能非常喜歡一位學生,但盡心寫出來的推薦信卻因為方向或內容錯誤而沒有說服力,入學委員看了無感,最後決定拒絕這位學生,這是非常常見的。

現在也差不多是學生跟老師要求寫推薦信的時候了,Ivy-Way的升學顧問會在這時候輔導學生如何跟老師要推薦信,學生了解如何寫推薦信之後可以跟老師說明信件方向,或把這篇轉發給老師,對老師寫出有說服力的推薦信會有非常大的幫助喔!


誰幫學生寫推薦信可以加最多分?

非常多人有迷思,認為推薦人的頭銜越大,加分效果越好,所以很希望能有大學教授或大公司CEO能幫學生寫推薦信。但是,推薦人的頭銜其實相對來說非常不重要,推薦信重要的是這個推薦人認識這位學生的深度以及跟學生的互動。大學推薦信的重要性順序大概是這樣:

推薦信重要性順序:推薦信的內容 > 推薦人的文筆 > 推薦人的頭銜

這就代表,如果學生跟 Barack Obama 不熟,但(透過爸媽或校外顧問機構的關係)拿到了一封 Obama 的推薦信,即使 Obama 的 “推薦人頭銜” 是頂級的,這封推薦信的強度卻會遠不如教這位學生兩年、而且非常喜歡這位學生的英文老師所寫的推薦信!

Alex 的推薦信也是來自學校的老師,一封是來自認識Alex三年半、從Alex九年級下學期加入數學隊就認識的數學隊及AP Calculus老師,另一封是來自11年級的AP英文老師,Ivy-Way的升學輔導顧問們的推薦信清一色來自高中老師,證明了 “兩封來自在校老師的推薦信可以上名校” 這件事從以前到現在都是確實的,相較之下,我們希望學生們想想,身邊有多少同學或學長姐拿到了名人或名校教授的推薦信,他們是不是也都清一色上了名校,這樣一比較就能理解推薦信內容的重要性遠過於推薦人的頭銜這件事了。


推薦信的正確格式

推薦信的前面部分,老師會跟大學說明以下項目:

1. 給學生的個性跟能力評分

包含資質、積極度、參與性、未來淺力等,老師需要給學生評分:

2. 與學生認識的時長,及如何與學生認識

如:一週,半年,三年,是學生的班級導師,校內籃球教練,直屬上司管理學生,與工作夥伴等

如:”三年,每週2次各2小時練習時間+大約每個月2次的比賽”

3. 用幾個形容詞主觀的形容學生

4. 推薦信文書

信件內容應該需要提到2-3個主觀特質,如學習能力、資質、責任心、領域淺力、幽默感、社交能力、領導力等。每一個段落會專注在一個主觀特質,透過 實際案例數據 去證明這個主觀特質。


推薦信文書結構

整篇文章的結構跟每個段落會包含的內容會是這樣,這對了解推薦信該如何寫的老師會非常有幫助:

第一段:開頭 (Introduction)

  • 如何與學生認識
  • 與學生認識時長及接觸平凡度
  • 提及信件內容主要想提及的2-3個主觀特質(如學習能力、資質、責任心、領域淺力、幽默感、社交能力、領導力)

第二段:主體段落1 (Body #1)

  • 重述第一個主觀特質
  • 敘述實際案例或經驗(來自觀察,相處,共事,或耳聞)
  • 分析這個案例跟這個主觀特質的關聯性(這個案例如何證明這個特質?)
  • 這個特質的重要性跟延伸性(這個特質為什麼重要?可以如何套用在大學環境、未來工作、或未來生活?)

第三段:主體段落2 (Body #2)

  • 重述第二個主觀特質
  • 敘述實際案例或經驗(來自觀察,相處,共事,或耳聞)
  • 分析這個案例跟這個主觀特質的關聯性(這個案例如何證明這個特質?)
  • 這個特質的重要性跟延伸性(這個特質為什麼重要?可以如何套用在大學環境、未來工作、或未來生活?)

第四段:主體段落3 (Body #3)

  • 重述第三個主觀特質
  • 敘述實際案例或經驗(來自觀察,相處,共事,或耳聞)
  • 分析這個案例跟這個主觀特質的關聯性(這個案例如何證明這個特質?)
  • 這個特質的重要性跟延伸性(這個特質為什麼重要?可以如何套用在大學環境、未來工作、或未來生活?)

第五段:結尾 (Conclusion)

  • 重申之前提過的觀點
  • 重申推薦學生去該大學的意願

好的推薦信的範例

下面這篇來自AP英文老師的推薦信幫助這位學生申請上哈佛大學,供推薦人參考,也讓學生跟家長有能力判斷好跟壞的推薦信,下個部分我們會詳細分析不同段落的內容:

To Whom It May Concern:

It is with great pleasure that I recommend Allen Cheng for admission to your school. In my three years of working with him, he has demonstrated the qualities necessary for high success in the demanding academic atmosphere of a high caliber university as well as the social skills needed to be successful in college.

Academically, he is an extremely strong student, earning an A both semesters in AP Junior English (a feat few accomplish), and A’s throughout his high school career. He consistently exhibits dedication and vigor in all that he approaches. He is a member of the National Honor Society, the California Scholarship Federation, and an integral part of the Jisan Research Institute. He is a vital member of all that he is a part of.

Outside of the classroom, Allen’s passion is for research. He has a brilliant and lightning quick mind; he is a fantastic scientist, one with great charisma and leadership skills. Though he is a year younger than the rest of his class, he is heads and shoulders above them. He has been more than ready for all that a major university has to offer for quite some time.

Perhaps one of Allen’s most outstanding characteristics is his independence of thought and his willingness to express those thoughts. In other situations where students-would never speak their minds, he showed no hesitation to voice questions, thoughts, and ideas. He was always an active participant in class discussions, his animated character and controversial positions often being the spark that set off the entire class to an impassioned and heated period of arguing, often with him at the focal point of one side or another.

His other qualities are of equal magnitude – his leadership skills came to forefront in group projects where he took charge, assuming the majority of the work and responsibility, ensuring that everything was completed in a timely manner and to his extremely high standards. He also has the ability to take the quiet and shy student and actively engage him or her, transforming that student into an active member of the class. I went out of my way to partner him with other students who needed this kind of attention and encouragement.

Another quality that sets him apart from other student leaders is his strength of conviction. He will argue on any topic that has touched a nerve. He breathes with raw, unbridled passion. It is a rare gift in a person of any age; in someone just 16, it is breathtaking. He is honest, never stooping to cheat; he is entertaining, relying on wit, knowledge, and intelligence to persuade. Friends rely on him; he is attentive to their true needs. Teachers enjoy him in their classes.

I recommend Allen completely, with no hesitation. He will make his mark and be known.

Judith Swift


好的推薦信的分析

這封推薦信的長度超過了我們給的推薦信模板,一共有五個 Body paragraphs,不過這封信加分的原因不只是在長度,而是在內容。我們下面分析這封推薦信的頭跟尾,以及其中的幾個主體段落。

第一段:開頭 (Introduction)

開頭的第二句,老師提到 “In my three years of working with him” (與學生相處的三年裡),與學生認識的時長越長,代表這位老師對這位學生有更深入的了解,這封信的可信度就會越高。

段落後面,老師清楚提到了這封推薦信在 body paragraphs 接著會提到的幾個方向:”qualities necessary for high success in the demanding academic atmosphere of a high caliber university” (“能勝任頂尖大學裡艱難課業的品質”) 跟 “social skills needed to be successful in college” (“在大學要成功所需的社交能力”)。在開頭裡清楚提到這些品質非常重要,可以給大學入學委員一個清楚的文章路線。

第二段:主體段落1 (Body #1)

這段其實是全部的主體段落中最弱的一段,雖然文章中有提到 Allen 的一些學業成就,像是成績都是A (earning an A both semesters in AP Junior English… and A’s throughout his high school career) 跟參加了 National Honor Society, California Scholarship Federation, 跟 Jisan Research Institute。這些都是很厲害的成就,但這些成就在申請表裡的成績單跟活動/得獎清單裡已經會出現了,在這再次出現有點浪費文字空間。

不過,在提及成績是 A 的部分,老師有提到學生在 AP Junior English 課程拿到 A 是 “a feat few accomplish” (很少學生可以達到的成就),這個新資訊可以讓大學入學委員知道該老師的評分標準是非常高的,因此增加這位學生拿A的意義。

第四段:主體段落3 (Body #3)

這是幫學生加非常多分的一段,老師提到學生最特別的主觀特質是 “independence of thought and his willingness to express those thoughts” (思考獨立性、及表達此思維的意願)。在提及了主觀特質之後,老師接著敘述學生在班級的實際案例:”在其他學生不願意表達他們的思維邏輯的時候,他完全不怕提出問題及他的想法。他在班上一直都會很積極的參與班級討論,他活潑的個性跟具有爭議性的觀點常常讓班上能有熱絡的討論跟辯論,他常常都是這兩方其中一方的焦點。” 老師提到這些案例可以讓入學委員有 “身入其境” 的感覺,看到Allen是怎麼樣的一個學生。這個段落寫得非常有說服力!

第五段:主體段落4 (Body #4)

老師繼續描述下一個主觀特質:領導能力。老師提到在班上學生展現他領導能力的方式,像是 “在團體project中他會站出來負責大部分的工作,確認每件事都及時完成而且達到他的高標準。他也有能力讓班上安靜的學生能熱絡的參與討論”。最後,老師還提到學生的這個特質的重要性:因為這位學生有能力領導其他學生以及與同學溝通,老師會特別把比較費心或需要更多鼓勵的學生安排跟這位學生同一組,讓學生能在班上幫老師的忙。要寫出這樣的內容,老師必須是跟學生相處一段時間,看到並且信任學生的領導跟溝通能力,才安排這樣重大的責任給Allen,讓Allen能在班上老師帶同學,這樣的實際案例也是非常有說服力的,讀完這個例子,每位教職員都會希望Allen成為他們班級的學生,因為Allen在班上的存在會讓全班更熱絡,也讓老師教課更輕鬆,這樣的內容當然可以有力說服入學委員對這位學生說yes!

第七段:結尾 (Conclusion)

因為結尾會重申前面的觀點,所以相對來說最不重要,這位老師也只寫了兩個簡單的句子,重申老師想強力推薦Allen上該校的意願:”I recommend Allen completely, with no hesitation” (我毫不猶豫地全力推薦Allen) 以及 “He will make his mark and be known” (他會留下深刻的印象,讓大家知道他)。


推薦信Q&A

Q: 哪些算 “主觀特質”?

不能被 “數字化” 的都算主觀特質,如責任心、態度、學習能力、淺力、場上表現、口才、文筆能力、魅力、幽默等等。

Q: 案例(examples)要怎麼寫?

案例最好可以用敘述故事的方式去證明特質,如 “我才教完一個重點,學生幾乎每次就可以舉一反三或回答出我在班上問的問題。就在上週,讓我印象深刻的是我們在學南北戰爭,他是第一位能立刻把南北戰爭跟之前學的美國獨立宣言做連結的學生(故事案例),這證明了他的學習能力(特質)”

案例也可以用數字的方式去證明特質,如 “他每次考試都考100(數字案例),證明他學習能力強(特質)”。但是,雖然數字有說服力,因為數字在申請表裡的成績單(transcript)或活動清單(activities list)已經出現過,入學委員已經可以從 “英文成績98分” 知道學生應該每次考試都將近100分,或從 “短跑100m第一名” 知道學生的體育能力很好,在推薦信裡又出現相同的資訊有點重複,所以會比敘述故事的方式還弱一些。

Q: 分數或數據要寫在哪?

A: 一些數據可以出現在 “案例” 部分來證明特質,但申請表裡的履歷表已經有分數及數據了,所以推薦信的重點不是再次提及數據,而是描述情感、故事、或經驗,給學生 “溫度“,讓學校可以感受到學生是怎麼樣的一個人。


Khan Academy 的推薦信介紹影片

在這部影片中,耶魯大學及喬治城大學等大學的入學委員及 Phillips Academy Andover (全美最好的私立高中之一) 的大學顧問分享一封好(跟壞)的推薦信需要有哪些要素,我們分享給各位當這篇文章的總結,大家也可以看看他們說的重點出現在我們這篇分析文章的哪裡!

Also in: 简中 (简中)

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