推薦信範例

如何写出一封推学生上名校的推荐信:哈佛大学推荐信范例+分析(分享给你的推荐人)

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推荐信的品质可以决定学生是否被学校录取!

推荐信(recommendation letter)、面试(interview)、跟顾问报告(counselor’s report)是大学唯三能透过第三方(学生自己以外)认识学生的方式,了解冰冷的申请表背后的学生到底是什么样子的一个人。但是,不是每所大学都有面试,另外校内顾问无法真实了解每一位学生、所以加分效果比较有限,但几乎每一所学校都会要求至少一封推荐信,所以推荐信的重要性会更普及。

虽然很多学生都知道需要请老师写推荐信,推荐信也是一大学问:尤其是亚洲的高中,一些老师并不清楚推荐信该怎么写,导致老师虽然可能非常喜欢一位学生,但尽心写出来的推荐信却因为方向或内容错误而没有说服力,入学委员看了无感,最后决定拒绝这位学生,这是非常常见的。

现在也差不多是学生跟老师要求写推荐信的时候了,Ivy-Way的升学顾问会在这时候辅导学生如何跟老师要推荐信,学生了解如何写推荐信之后可以跟老师说明信件方向,或把这篇转发给老师,对老师写出有说服力的推荐信会有非常大的帮助喔!


谁帮学生写推荐信可以加最多分?

非常多人有迷思,认为推荐人的头衔越大,加分效果越好,所以很希望能有大学教授或大公司CEO能帮学生写推荐信。但是,推荐人的头衔其实相对来说非常不重要,推荐信重要的是这个推荐人认识这位学生的深度以及跟学生的互动。大学推荐信的重要性顺序大概是这样:

推薦信重要性順序:推薦信的內容 > 推薦人的文筆 > 推薦人的頭銜

这就代表,如果学生跟Barack Obama 不熟,但(透过爸妈或校外顾问机构的关系)拿到了一封Obama 的推荐信,即使Obama 的“推荐人头衔” 是顶级的,这封推荐信的强度却会远不如教这位学生两年、而且非常喜欢这位学生的英文老师所写的推荐信!

Alex 的推荐信也是来自学校的老师,一封是来自认识Alex三年半、从Alex九年级下学期加入数学队就认识的数学队及AP Calculus老师,另一封是来自11年级的AP英文老师,Ivy-Way的升学辅导顾问们的推荐信清一色来自高中老师,证明了”两封来自在校老师的推荐信可以上名校” 这件事从以前到现在都是确实的,相较之下,我们希望学生们想想,身边有多少同学或学长姐拿到了名人或名校教授的推荐信,他们是不是也都清一色上了名校,这样一比较就能理解推荐信内容的重要性远过于推荐人的头衔这件事了。


推荐信的正确格式

推荐信的前面部分,老师会跟大学说明以下项目:

  • 给学生的个性跟能力评分:包含资质、积极度、参与性、未来浅力等
  • 如何与学生认识(如:班级导师,校内篮球教练,直属上司管理学生,与工作伙伴等)
  • 与学生认识时长及接触平凡度(如:”三年,每周2次各2小时练习时间+大约每个月2次的比赛”)
  • 用几个形容词主观的形容学生

后面则是主要的推荐信文书部分,信件内容应该需要提到2-3个主观特质,如学习能力、资质、责任心、领域浅力、幽默感、社交能力、领导力等。每一个段落会专注在一个主观特质,透过 实际案例 数据 去证明这个主观特质。

整篇文章的结构跟每个段落会包含的内容会是这样,这对了解推荐信该如何写的老师会非常有帮助:

第一段:开头 (Introduction)

  • 如何与学生认识
  • 与学生认识时长及接触平凡度
  • 提及信件内容主要想提及的2-3个主观特质(如学习能力、资质、责任心、领域浅力、幽默感、社交能力、领导力)

第二段:主体段落1 (Body #1)

  • 重述第一个主观特质
  • 叙述实际案例或经验(来自观察,相处,共事,或耳闻)
  • 分析这个案例跟这个主观特质的关联性(这个案例如何证明这个特质?)
  • 这个特质的重要性跟延伸性(这个特质为什么重要?可以如何套用在大学环境、未来工作、或未来生活?)

第三段:主体段落2(Body #2)

  • 重述第二个主观特质
  • 叙述实际案例或经验(来自观察,相处,共事,或耳闻)
  • 分析这个案例跟这个主观特质的关联性(这个案例如何证明这个特质?)
  • 这个特质的重要性跟延伸性(这个特质为什么重要?可以如何套用在大学环境、未来工作、或未来生活?)

第四段:主体段落3 (Body #3)

  • 重述第三个主观特质
  • 叙述实际案例或经验(来自观察,相处,共事,或耳闻)
  • 分析这个案例跟这个主观特质的关联性(这个案例如何证明这个特质?)
  • 这个特质的重要性跟延伸性(这个特质为什么重要?可以如何套用在大学环境、未来工作、或未来生活?)

第五段:结尾 (Conclusion)

  • 重申之前提过的观点
  • 重申推荐学生去该大学的意愿

好的推荐信的范例

下面这篇来自AP英文老师的推荐信帮助这位学生申请上哈佛大学,供推荐人参考,也让学生跟家长有能力判断好跟坏的推荐信,下个部分我们会详细分析不同段落的内容:

To Whom It May Concern:

It is with great pleasure that I recommend Allen Cheng for admission to your school. In my three years of working with him, he has demonstrated the qualities necessary for high success in the demanding academic atmosphere of a high caliber university as well as the social skills needed to be successful in college.

Academically, he is an extremely strong student, earning an A both semesters in AP Junior English (a feat few accomplish), and A’s throughout his high school career. He consistently exhibits dedication and vigor in all that he approaches. He is a member of the National Honor Society, the California Scholarship Federation, and an integral part of the Jisan Research Institute. He is a vital member of all that he is a part of.

Outside of the classroom, Allen’s passion is for research. He has a brilliant and lightning quick mind; he is a fantastic scientist, one with great charisma and leadership skills. Though he is a year younger than the rest of his class, he is heads and shoulders above them. He has been more than ready for all that a major university has to offer for quite some time.

Perhaps one of Allen’s most outstanding characteristics is his independence of thought and his willingness to express those thoughts. In other situations where students-would never speak their minds, he showed no hesitation to voice questions, thoughts, and ideas. He was always an active participant in class discussions, his animated character and controversial positions often being the spark that set off the entire class to an impassioned and heated period of arguing, often with him at the focal point of one side or another.

His other qualities are of equal magnitude – his leadership skills came to forefront in group projects where he took charge, assuming the majority of the work and responsibility, ensuring that everything was completed in a timely manner and to his extremely high standards. He also has the ability to take the quiet and shy student and actively engage him or her, transforming that student into an active member of the class. I went out of my way to partner him with other students who needed this kind of attention and encouragement.

Another quality that sets him apart from other student leaders is his strength of conviction. He will argue on any topic that has touched a nerve. He breathes with raw, unbridled passion. It is a rare gift in a person of any age; in someone just 16, it is breathtaking. He is honest, never stooping to cheat; he is entertaining, relying on wit, knowledge, and intelligence to persuade. Friends rely on him; he is attentive to their true needs. Teachers enjoy him in their classes.

I recommend Allen completely, with no hesitation. He will make his mark and be known.

Judith Swift


好的推荐信的分析

这封推荐信的长度超过了我们给的推荐信模板,一共有五个 Body paragraphs,不过这封信加分的原因不只是在长度,而是在内容。我们下面分析这封推荐信的头跟尾,以及其中的几个主体段落。

第一段:开头 (Introduction)

开头的第二句,老师提到”In my three years of working with him” (与学生相处的三年里),与学生认识的时长越长,代表这位老师对这位学生有更深入的了解,这封信的可信度就会越高。

段落后面,老师清楚提到了这封推荐信在body paragraphs 接着会提到的几个方向:”qualities necessary for high success in the demanding academic atmosphere of a high caliber university” (“能胜任顶尖大学里艰难课业的品质”) 跟”social skills needed to be successful in college” (“在大学要成功所需的社交能力”)。在开头里清楚提到这些品质非常重要,可以给大学入学委员一个清楚的文章路线。

第二段:主体段落1 (Body #1)

这段其实是全部的主体段落中最弱的一段,虽然文章中有提到Allen 的一些学业成就,像是成绩都是A (earning an A both semesters in AP Junior English… and A’s throughout his high school career) 跟参加了National Honor Society, California Scholarship Federation, 跟Jisan Research Institute。这些都是很厉害的成就,但这些成就在申请表里的成绩单跟活动/得奖清单里已经会出现了,在这再次出现有点浪费文字空间。

不过,在提及成绩是A 的部分,老师有提到学生在AP Junior English 课程拿到A 是”a feat few accomplish” (很少学生可以达到的成就),这个新资讯可以让大学入学委员知道该老师的评分标准是非常高的,因此增加这位学生拿A的意义。

第四段:主体段落3 (Body #3)

这是帮学生加非常多分的一段,老师提到学生最特别的主观特质是 “independence of thought and his willingness to express those thoughts” (思考独立性、及表达此思维的意愿)。在提及了主观特质之后,老师接着叙述学生在班级的实际案例:”在其他学生不愿意表达他们的思维逻辑的时候,他完全不怕提出问题及他的想法。他在班上一直都会很积极的参与班级讨论,他活泼的个性跟具有争议性的观点常常让班上能有热络的讨论跟辩论,他常常都是这两方其中一方的焦点。” 老师提到这些案例可以让入学委员有”身入其境” 的感觉,看到Allen是怎么样的一个学生。这个段落写得非常有说服力!

第五段:主体段落4 (Body #4)

老师继续描述下一个主观特质:领导能力。老师提到在班上学生展现他领导能力的方式,像是”在团体project中他会站出来负责大部分的工作,确认每件事都及时完成而且达到他的高标准。他也有能力让班上安静的学生能热络的参与讨论”。最后,老师还提到学生的这个特质的重要性:因为这位学生有能力领导其他学生以及与同学沟通,老师会特别把比较费心或需要更多鼓励的学生安排跟这位学生同一组,让学生能在班上帮老师的忙。要写出这样的内容,老师必须是跟学生相处一段时间,看到并且信任学生的领导跟沟通能力,才安排这样重大的责任给Allen,让Allen能在班上老师带同学,这样的实际案例也是非常有说服力的,读完这个例子,每位教职员都会希望Allen成为他们班级的学生,因为Allen在班上的存在会让全班更热络,也让老师教课更轻松,这样的内容当然可以有力说服入学委员对这位学生说yes!

第七段:结尾 (Conclusion)

因为结尾会重申前面的观点,所以相对来说最不重要,这位老师也只写了两个简单的句子,重申老师想强力推荐Allen上该校的意愿:”I recommend Allen completely, with no hesitation ” (我毫不犹豫地全力推荐Allen) 以及”He will make his mark and be known” (他会留下深刻的印象,让大家知道他)。


推荐信Q&A

Q: 哪些算 “主观特质”?

不能被 “数字化” 的都算主观特质,如责任心、态度、学习能力、浅力、场上表现、口才、文笔能力、魅力、幽默等等。

Q: 案例(examples)要怎么写?

案例最好可以用叙述故事的方式去证明特质,如”我才教完一个重点,学生几乎每次就可以举一反三或回答出我在班上问的问题。就在上周,让我印象深刻的是我们在学南北战争,他是第一位能立刻把南北战争跟之前学的美国独立宣言做连结的学生(故事案例),这证明了他的学习能力(特质)”

案例也可以用数字的方式去证明特质,如 “他每次考试都考100(数字案例),证明他学习能力强(特质)”。但是,虽然数字有说服力,因为数字在申请表里的成绩单(transcript)或活动清单(activities list)已经出现过,入学委员已经可以从”英文成绩98分” 知道学生应该每次考试都将近100分,或从”短跑100m第一名” 知道学生的体育能力很好,在推荐信里又出现相同的资讯有点重复,所以会比叙述故事的方式还弱一些。

Q: 分数或数据要写在哪?

A: 一些数据可以出现在”案例” 部分来证明特质,但申请表里的履历表已经有分数及数据了,所以推荐信的重点不是再次提及数据,而是描述情感、故事、或经验,给学生“温度“,让学校可以感受到学生是怎么样的一个人。

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