增進SAT/ACT的暑期閱讀清單

US News 推薦高中生的6本暑期課外讀物(含Ivy-Way分析)

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SAT 跟 ACT 不是考技巧的考試,而是英文跟數學的實力測驗。因此,要考高分的學生一定要有非常好的英文跟數學基礎,培養良好的英文基礎非常需要學生平時養成良好的閱讀能力。

亞洲學生跟家長非常愛戴的 US News 今天推薦三種類別、一共六本書讓學生利用暑假時間閱讀。我們介紹這六本書,並分析這六本書是否合適高中生準備 SAT/ACT。


第一類:Fiction books(小說)

SAT 的閱讀單元會包含一篇美國或世界文學的文章,ACT 閱讀單元中的第一篇則都是 “prose fiction”(散文小說)。因此,學生必須熟悉小說裡比較華麗或不熟悉的寫法。

Charlotte Bronte 的 “Jane Eyre” 是一個不錯的選擇。它是一個關於愛能克服挑戰的故事,書裡在敘述不同主角的時候用了非常豐富詞彙。這樣的書雖然讀起來可能很辛苦,但可以同時幫學生做兩種訓練:生字跟精讀。

另一本書是 George Orwell 的 “Animal Farm”。這本書表面上是在敘述農場裡動物的故事,但它其實是在暗喻不同的政治與腐敗。書的用詞雖然不會太難,但它需要更深層的閱讀能力才能理解其背後的含義。

Ivy-Way 的分析:這兩本 fictions 合適學生嗎?

Jane Eyre 對很多學生來說可能是一本非常艱澀的歷史小說。因為閱讀這樣的艱澀歷史小說可能會導致學生大大降低閱讀興趣,我們不會推薦我們的每位學生讀 Jane Eyre,但這樣的書對 SAT/ACT 的好處其實不只可以增加學生的生字跟精讀能力,還有第三個優點:訓練學生的堅持度跟毅力。

什麼意思?SAT/ACT 的文章不是卡通或故事書,對青少年來說可能會覺得很無聊,學生在考 SAT/ACT 閱讀時如果遇到比較艱澀的文章很容易分心或因沒興趣而讀不懂。對不喜歡看書的學生(包含Alex),Jane Eyre 是一本非常無聊的書,要難期待學生會 “愛上” 這樣的歷史小說可能也不太實際。不過,如果學生能訓練出能讀完、而且讀得懂、Jane Eyre 這樣幾百頁的歷史小說,那 SAT/ACT 考試中不到一頁的閱讀文章就不會那麼難了。

另外,Animal Farm 是大多數的學生在高中英文課會讀到的一本以世界歷史當背景的小說,所以我們會推薦學生讀Animal Farm,尤其是為之後的校內英文課做預習準備。SAT/ACT 並不會要求學生有任何的歷史背景知識,也不會要求學生像讀 Animal Farm 一樣要把文章跟歷史作連貫,但培養能夠 “read between the lines” 的能力,不要只讀得懂字面的意思,對閱讀能力提升是非常有幫助的。

除了這兩本歷史小說,我們會推薦學生讀青少年更喜歡的小說,像是 Harry Potter 或 Divergent,雖然兩本書不會在 SAT/ACT 出現,但裡面其實藏了非常多 SAT/ACT 生字,讀這類的書也可以在初期訓練學生閱讀速度跟熟悉一些比較簡單的生字(像是 erudite, divergent, insurgent 等)。


第二類:Nonfiction books(傳記,寫實書)

ACT 閱讀單元包含大量的傳記或寫實文章,包含閱讀單元的第二篇 social science(社會科學)、第三篇humanities(人文)文章、及第四篇Natural Science(自然科學)文章,ACT 的科學單元的文章,以及SAT閱讀一到兩篇的傳記文學類的文章,所以熟悉這類型的文章也是非常重要的。

Stephen Hawking 的 “A Brief History of Time” 在敘述宇宙的奧妙:。這本書的目的是讓一般人能理解天文學跟物理,讓學生可以更習慣閱讀科學相關的文章。

另外,Christopher Columbus 的自傳 “The Journal of Christopher Columbus” 用第一人稱的方式敘述他穿越大西洋的故事。這本書裡詳細敘述他航海的日期、地名及人名、及航海距離等細節,閱讀這樣的書籍可以訓練學生從不同的細節裡抓到文章作者的重點,對 ACT/SAT 有很大的幫助。

Ivy-Way 的分析:這兩本 nonfictions 合適學生嗎?

雖然 SAT/ACT 不考不在文章內的歷史或科學知識,但跟我們剛剛分析的重點類似,如果學生對一種文章類型不熟悉或不感興趣,學生閱讀的時候容易因分心而讀不懂。因此,我們會要求我們的 SAT/ACT 學生多讀科學及歷史類的文章或小說,這些額外的閱讀雖然不是 “SAT/ACT 文章”,但這種更廣泛的準備方式可以讓學生更能應對考試中不同的文章題型,同時也可以透過更有趣一點的科學或歷史文章培養一些些閱讀的興趣。

雖然這兩本書可以達到閱讀科學跟歷史文章的目的,但我們不會特定推薦學生讀這兩本,原因是學生可能對天文、物理、及哥倫布沒有太大的興趣。雖然硬著頭皮看完這兩本書可以訓練學生的閱讀毅力,但為了閱讀科學及歷史文章的目的,我們會推薦學生閱讀任何科學跟歷史或社會學相關的文章,這包含小說或寫實書,也包含新聞及短文等等,甚至是影片,只要是跟科學或社會學相關的都行。

下面是我們會推薦給青少年的科學及社會學文章或影片網站,在這分享給大家:

合適青少年的科學類網站及影片:

合適青少年的社會學/歷史網站及影片


第三類:Poetry books(詩詞書)

Edgar Allan Poe 的 “The Complete Works of Edgar Allan Poe” 對學生的閱讀跟生字有很大的幫助。

另外,諾貝爾奬得主Pablo Neruda 的 “The Poetry of Pablo Neruda” 可以幫助學生練習 “分析作者目的” (author’s intent)、比喻 (analogy)、口氣 (tone), 及暗喻 (inference) 的題目。

Ivy-Way 的分析:這兩本 poetry books 合適學生嗎?

因為 SAT/ACT 不會有詩詞文章,而且詩詞的句子不只更難懂,用詞可能會更加艱難,所以我們把這類的文章歸類為高級程度的書。對一般或中上程度的學生,我們不會讓學生閱讀詩詞,而是著重在前面兩類的 fictions 及 non-fictions 的文章及書籍。對於程度非常高、SAT/ACT 閱讀單元已經拿到將近滿分、然後目標考滿分的學生,我們才會用比考試難的詩詞給學生做練習。如果學生能讀得懂Edgar Allan Poe跟Pablo Nerudo的詩詞、知道裡面的生字、並且能理解文中的細節,SAT/ACT 的閱讀文章會是輕而一舉的事。


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