增進SAT/ACT的暑期閱讀清單

US News 推荐高中生的6本暑期课外读物(含Ivy-Way分析)

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SAT 跟 ACT 不是考技巧的考试,而是英文跟数学的实力测验。因此,要考高分的学生一定要有非常好的英文跟数学基础,培养良好的英文基础非常需要学生平时养成良好的阅读能力。

亚洲学生跟家长非常爱戴的 US News 今天推荐三种类别、一共六本书让学生利用暑假时间阅读。我们介绍这六本书,并分析这六本书是否合适高中生准备 SAT/ACT。


第一类:Fiction books(小说)

SAT 的阅读单元会包含一篇美国或世界文学的文章,ACT 阅读单元中的第一篇则都是 “prose fiction”(散文小说)。因此,学生必须熟悉小说里比较华丽或不熟悉的写法。

Charlotte Bronte 的 “Jane Eyre” 是一个不错的选择。它是一个关于爱能克服挑战的故事,书里在叙述不同主角的时候用了非常丰富词汇。这样的书虽然读起来可能很辛苦,但可以同时帮学生做两种训练:生字跟精读。

另一本书是 George Orwell 的 “Animal Farm”。这本书表面上是在叙述农场里动物的故事,但它其实是在暗喻不同的政治与腐败。书的用词虽然不会太难,但它需要更深层的阅读能力才能理解其背后的含义。

Ivy-Way 的分析:这两本 fictions 合适学生吗?

Jane Eyre 对很多学生来说可能是一本非常艰涩的历史小说。因为阅读这样的艰涩历史小说可能会导致学生大大降低阅读兴趣,我们不会推荐我们的每位学生读Jane Eyre,但这样的书对SAT/ACT 的好处其实不只可以增加学生的生字跟精读能力,还有第三个优点:训练学生的坚持度跟毅力。

什么意思? SAT/ACT 的文章不是卡通或故事书,对青少年来说可能会觉得很无聊,学生在考 SAT/ACT 阅读时如果遇到比较艰涩的文章很容易分心或因没兴趣而读不懂。对不喜欢看书的学生(包含Alex),Jane Eyre 是一本非常无聊的书,要难期待学生会 “爱上” 这样的历史小说可能也不太实际。不过,如果学生能训练出能读完、而且读得懂、Jane Eyre 这样几百页的历史小说,那 SAT/ACT 考试中不到一页的阅读文章就不会那么难了。

另外,Animal Farm 是大多数的学生在高中英文课会读到的一本以世界历史当背景的小说,所以我们会推荐学生读Animal Farm,尤其是为之后的校内英文课做预习准备。 SAT/ACT 并不会要求学生有任何的历史背景知识,也不会要求学生像读Animal Farm 一样要把文章跟历史作连贯,但培养能够“read between the lines” 的能力,不要只读得懂字面的意思,对阅读能力提升是非常有帮助的。

除了这两本历史小说,我们会推荐学生读青少年更喜欢的小说,像是Harry Potter 或Divergent,虽然两本书不会在SAT/ACT 出现,但里面其实藏了非常多SAT/ACT 生字,读这类的书也可以在初期训练学生阅读速度跟熟悉一些比较简单的生字(像是erudite, divergent, insurgent 等)。


第二类:Nonfiction books(传记,写实书)

ACT 阅读单元包含大量的传记或写实文章,包含阅读单元的第二篇social science(社会科学)、第三篇humanities(人文)文章、及第四篇Natural Science(自然科学)文章,ACT 的科学单元的文章,以及SAT阅读一到两篇的传记文学类的文章,所以熟悉这类型的文章也是非常重要的。

Stephen Hawking 的 “A Brief History of Time” 在叙述宇宙的奥妙:。这本书的目的是让一般人能理解天文学跟物理,让学生可以更习惯阅读科学相关的文章。

另外,Christopher Columbus 的自传 “The Journal of Christopher Columbus” 用第一人称的方式叙述他穿越大西洋的故事。这本书里详细叙述他航海的日期、地名及人名、及航海距离等细节,阅读这样的书籍可以训练学生从不同的细节里抓到文章作者的重点,对 ACT/SAT 有很大的帮助。

Ivy-Way 的分析:这两本 nonfictions 合适学生吗?

虽然 SAT/ACT 不考不在文章内的历史或科学知识,但跟我们刚刚分析的重点类似,如果学生对一种文章类型不熟悉或不感兴趣,学生阅读的时候容易因分心而读不懂。因此,我们会要求我们的SAT/ACT 学生多读科学及历史类的文章或小说,这些额外的阅读虽然不是“SAT/ACT 文章”,但这种更广泛的准备方式可以让学生更能应对考试中不同的文章题型,同时也可以透过更有趣一点的科学或历史文章培养一些些阅读的兴趣。

虽然这两本书可以达到阅读科学跟历史文章的目的,但我们不会特定推荐学生读这两本,原因是学生可能对天文、物理、及哥伦布没有太大的兴趣。虽然硬着头皮看完这两本书可以训练学生的阅读毅力,但为了阅读科学及历史文章的目的,我们会推荐学生阅读任何科学跟历史或社会学相关的文章,这包含小说或写实书,也包含新闻及短文等等,甚至是影片,只要是跟科学或社会学相关的都行。

下面是我们会推荐给青少年的科学及社会学文章或影片网站,在这分享给大家:

合適青少年的科學類網站及影片:

合适青少年的社会学/历史类网站及影片:


第三类:Poetry books(诗词书)

Edgar Allan Poe 的 “The Complete Works of Edgar Allan Poe” 对学生的阅读跟生字有很大的帮助。

另外,诺贝尔奖得主Pablo Neruda 的 “The Poetry of Pablo Neruda” 可以帮助学生练习 “分析作者目的” (author’s intent)、比喻 (analogy)、口气 (tone), 及暗喻 (inference) 的题目。

Ivy-Way 的分析:这两本 poetry books 合适学生吗?

因为 SAT/ACT 不会有诗词文章,而且诗词的句子不只更难懂,用词可能会更加艰难,所以我们把这类的文章归类为高级程度的书。对一般或中上程度的学生,我们不会让学生阅读诗词,而是著重在前面两类的 fictions 及 non-fictions 的文章及书籍。对于程度非常高、SAT/ACT 阅读单元已经拿到将近满分、然后目标考满分的学生,我们才会用比考试难的诗词给学生做练习。如果学生能读得懂Edgar Allan Poe跟Pablo Nerudo的诗词、知道里面的生字、并且能理解文中的细节,SAT/ACT 的阅读文章会是轻而一举的事。


延伸阅读:

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