夏校推薦信

Pre-Summer Program:美國夏校大學教授推薦信 = 進名校的臨門一腳!?

每年年底,不同的美國大學紛紛開始開放報名大學暑期課程跟夏令營,因此最近開始有很多學生跟家長陸續詢問我們關於報名名校大學開的夏令營的事。這些家長常說聽到其他機構推薦美國名校的 pre-summer programs,說這些課程雖然貴,動輒美金 $6000-8000 USD 起跳,但報名上這些課程可以學到大學的知識,而且大學教授最後會幫學生寫一封推薦信,他們認為這是一封高含金量的推薦信,可以幫學生在申請大學時加分。

這次,我們分享一位 12 年級學生 Andy 的親身經驗及他來自哥大教授的推薦信,從他的經驗讓大家了解這些推薦信會有多大的幫助。


這位學生的經歷

我們姑且叫這位 12 年級學生 Andy 吧,Andy 在大概去年這個時候,也就是 11 年級的 12 月左右,被他當時的 “資深升學顧問” 推薦上位在美國紐約市的哥倫比亞大學的 Pre-College Program,他從當中選了一堂看似非常艱難的課程,Explorations in Physics: Special Relativity(物理探索:狹義相對論)

Explorations in Physics: Special Relativity(物理探索:狹義相對論)2023年暑假的課程介紹

Special relativity 是在物理領域裡非常高階的知識,一般來說會是在大學大三或大四、甚至研究所才學到的東西,Andy 是一位非常優秀的學生,在校成績優異,SAT 也考到了 1540 的高分,他喜歡 STEM(理工科),且對物理有著一定的興趣,所以當時他的升學顧問建議他選這堂狹義相對論的課,不只能展現他對物理的興趣,還能證明他在物理裡有一定的程度。

因為 Andy 最後不太滿意本來的升學顧問,所以在暑假上完這堂哥大的課之後才與 Ivy-Way 接觸,最後由 Ivy-Way 的顧問輔導申請美國大學。

在與 Ivy-Way 顧問討論活動清單(activities list)及大學作文(college essay)時,Andy 表示:他非常後悔暑假浪費時間參加了這堂暑期課程


預期 vs. 事實:Pre-Summer Program 的 7 個缺點

1. 學生程度參差不齊

“Special relativity” 是高難度的內容,他本來預期班上的學生程度會非常高,可以跟其他物理很優秀的學生一起腦力激盪。

實際上,他發現班上學生程度參差不齊,感覺當時申請時學校並沒有特別把程度差的學生篩掉,班上甚至有不太能用英文溝通的國際生。

另外,因為 “Pre-College” 是為了高中生開的課,班上 100% 都是高中生,跟他認為的大學課程不太一樣。根據 Andy 的說法,”這感覺就是一個很一般的高中課,Pre-College Program 就只是借用了大學的教室的高中課”。

2. 授課老師不是該名校的教授,甚至不是教授

這堂在哥倫比亞大學進行的 Pre-College Program 課程,學生理所當然的預期會是由哥倫比亞的物理系教授授課。

但學生上課時發現,他上的 Explorations in Physics 課程的授課老師是位在外州(北卡羅來納州)的 App State 大學的助理教授 Dr. Anton Kananovich。根據 Dr. Kananovich 在 App State 大學官網上的介紹,他在白俄羅斯的某所大學獲得學士學位後,到了美國攻讀博士學位,並於 University of Iowa 獲得博士學位,之後在 App State University 成為該校的物理助理教授。Dr. Kananovich 是位專攻電漿物理 (plasma physics),雷射物理 (laser physics),及資料分析 (data analysis),雖然他是一位在物理領域裡相當專業的教授,但跟 Andy 本來預期的『美國哥倫比亞大學的物理名教授』是有些差距的。

3. 上課方式不理想

畢竟這是在長春藤名校哥倫比亞大學的課,而且學費高昂,Andy 本來預期這堂來自名校的課程內容能啟發他對物理的興趣,由名教授教課會讓他增加對物理的熱愛,讓他寫大學文書時能跟大學說明他選擇物理或 STEM 當主修的原因。

不過,開課時 Andy 才發現實際並不是這樣:來自別的學校的助理教授上課從不點名,上課方式是拿著課本照著念,不會回答學生的問題,沒有任何能動手做的實驗,每天沒有功課,整期課程也沒有任何考試。優點是這樣的課很輕鬆,無任何壓力,但缺點是這堂課真的學不到東西,跟在家裡自己翻課本沒什麼兩樣。

4. 沒認識到真正的哥倫比亞大學校園

學生本來認為,暑假花三個禮拜住在哥倫比亞大學的宿舍,能有個沈浸式大學體驗,過著像是大學生的生活,同時培養獨立在校園生活的能力。

不過,學生沒注意到,首先,哥倫比亞的 Pre-College Program 是在哥倫比亞大學裡的 School of Professional Studies 學院,並不是一般真正哥倫比亞大學生就讀的 Columbia College(文理學院)或者 Fu Foundation School of Engineering and Applied Science(理工學院)。另外,既然是一群高中生、在大學生放暑假的時間上課,這三週校園生活裡,Andy 看到的幾乎不是從世界各地來 Pre-College Program 上課的高中生,不然就是來哥倫比亞大學參觀校園的遊客。真正是『哥大』的只有宿舍跟教室這些建築物。

5. 0考試 + 0成績單 + 0大學學分 = 0 加分效果

既然是在大學上的課,學生本來以為課程結束後校方會出一張『哥倫比亞大學』的成績單,最後在申請大學時能脫穎而出。

但因為整個學期沒有任何成績或考試,連檢查功課有沒遞交都沒有,所以最後助理教授也沒給學生任何成績單,連結業證書也沒有(雖然結業證書也是沒什麼用)。當然,因為這堂課不是哥倫比亞大學真正的課程、沒考試、也沒成績,學校本來就不會給成績單或大學學分,是那位建議他上這堂課的升學顧問誤會了….

6. 沒有可以寫在大學作文裡的故事點

學生本來認為這樣的一堂大學課程可以幫助他的高中生活變得更多采多姿,最後可以把裡面的經歷寫在他的大學作文上,成為文書上的一大亮點,畢竟高中生能在哥大上一堂三週課,一定會是一個難得,獲益良多的學習經歷…..?

不過,Andy 事後回想,助理教授上課沒真正學到什麼,上課沒什麼互動,沒做什麼功課,課程沒激起他對物理的興趣,最後是有個期末project,但整堂課過程好像沒有記憶點,所以也不知道作文可以怎麼寫…

7. 籠統、無法使用的推薦信

這類的大學課程保證學生在課程結束後會拿到教授的推薦信,很多學生認為能有『來自長春藤大學哥倫比亞的教授推薦信』會是他大學申請表上的一大亮點,那至少三週超過萬元美金的 Pre-Summer Program 還是有一點點加分效果的,即使只是一張紙。

但 Andy 看到他的推薦信也感到非常失望:

這封推薦信裡,第一段在介紹這堂課,第二跟第三段很籠統的說了 Andy 在班上的表現『很promising』,『展現了能獨立作業的能力』、『不需要在他的監視下就能完成課堂練習』、『上課常有表現』,以及他做的project『展現他團隊合作跟獨立做研究的能力』、『很值得表揚』,最後一段,很簡單的說了 Andy 有『能勝任大學程度課業』的能力。

這封推薦信裡雖然看似提了很多學生的優點,但仔細想想:這些優點全部都很主觀也很籠統,好像能套用在每一位學生的身上,即使是班上表現最差的學生,教授也還是可以說他在班上表現『很promising』,『展現獨立作業能力』吧?

雖然我們無法證明,但我們敢大膽假設,教授給每位學生的『推薦信』都幾乎一樣,甚至 100% 相同,差別只是在學生的名字而已

這樣的推薦信,學生當然自知無法讓他在眾多學生中脫穎而出,因為這些推薦信的內容跟寫法與我們之前介紹到真正能推學生上名校的推薦信,是有非常大的落差的:


怎樣的 Pre-College Program 或大學暑期課程才會幫助學生脫穎而出?

Ivy-Way 的 Alex 在很久之前的康橋講座上就介紹過,美國名校希望學生上的大學暑期課程根本不是哥大這種 Pre-College Program,歡迎沒看過下面這部影片的學生及家長細看一下,了解哪些大學課程才是有用的。

在過去的暑假,Ivy-Way 的顧問學生就在他們的升學顧問的引導下,各自找到了最合適自己、且含金量最高的暑期課程,學到的東西遠超過 Andy 在 Columbia 學到的內容,不只能達到他們探索淺在大學主修的目的,也都能在裡面學到很多東西,拿到大學學分,成為申請表上的大亮點!

如果你也想知道哪些大學暑期課程能幫您脫穎而出,快跟 Ivy-Way 的升學顧問聯繫!


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