大學作文

【大學作文系列1】如何開始寫一篇作文?

一年一度的大學申請季又將到來,相信許多學生都開始準備大學申請的文件了。其中最讓人煩惱也最多人問的,莫過於「大學作文要怎麼寫?怎麼開始?」


步驟1:自我審查

在開始寫作文之前,首先你必須對自己有所了解,知道自己有哪些獨特之處是別的申請者可能不具備的,它們有可能是個性、生活經歷、目標等等。

如果你不清楚自己有哪些特別的地方,那麼可以從自我審查開始,以下是幾個你可以問自己的問題:

  • 你的興趣是什麼?
  • 是什麼激發了你的好奇心?
  • 你喜歡閱讀哪些主題的書籍?
  • 你喜歡和誰共度時光?誰對你的生活影響最大?
  • 哪些時刻是最令你難忘、具啟發性、令人愉快或有價值的?哪些課程、經歷、夢想甚至財富足以影響你?
  • 在你的生活中,有哪些人事物是獨特、迷人、古怪或具有風土民情的?

步驟2:找到屬於自己的故事

你可以思考一下生活中是否有一些值得寫的小軼事或故事,並藉由這個故事點出你的個人特質或影響你很深的原因。

當你確定這則故事後,接下來請思考你希望這則故事可以給讀者留下怎麼樣的印象?請注意,並不是你直接在文章裡面點出想讓讀者知道的事情,而是要「讓他們去反思」。

舉例:如果你是一個對創業很有熱忱的人,那麼你不該在作文中直接寫「我對創業很感興趣,且希望未來成為一位有影響力的企業家」;而應該透過舉例或經驗,進而讓讀者產生你是一個對創業有興趣的人,例如「我在高中時自己花了100美元批一些貨做網拍,透過網路行銷管道賺了一些錢,甚至把當初投入的資本都賺回來」。

作文內容Brainstorming

如果你不知道自己有什麼故事可以寫,或者是確認主題後卻不知道從哪裡開始寫,以下有一些技巧可以幫助你:

  • 寫出你心裡所有的想法:不需要架構任何事情,你只需要想到什麼就寫什麼,並持續大約30分鐘。這不會是你作文最後的版本,但至少它可以幫助你找到一個起頭或產生一些好想法。
  • 寫日記:訓練自己每天寫日記,它可以幫助你養成記錄每天發生事情的習慣,並且有時候透過內省,找到更棒的靈感。
  • 寫FB或IG短文:很多人不敢開始寫作文,是因為覺得寫長篇文章很難,但如果是換成發FB或IG貼文呢?試著把自己的故事用你平時發表貼文的形式去寫,也許你會有不一樣的想法喔!

步驟3:開始撰寫大學作文

完成以上兩個步驟後,接下來就可以開始撰寫大學作文。如果你對下筆感到掙扎或疑惑,建議你可以多去閱讀一些文章,並觀察它們都是怎麼起頭的。

以一般文學著作或電影劇情為例,開始都會是交待角色背景,之後隨著劇情發展開始增加細節、場景描繪和啟程轉折。大學作文也是一樣的套路,你可以從以下這些方向著手:

1. 縮小範圍

在寫作文的時候請注意,不要把你截至目前為止的生活全部寫出來,過度放大範圍對你來說並沒有好處,且撰寫過多不必要的內容反而會讓招生委員失去對你的興趣。

因此你該做的是縮小範圍,聚焦在對你來說最有意義、關鍵性的事情或小插曲即可。

2. 將「細節」融入故事中

“Show, don’t tell”的精髓就在這裡,你應該把要傳達的細節融入作文裡,而非直接寫出來。

不過你還須注意一個問題,由於字數關係,有些細節仍需被寫出來,含糊帶過反而會有反效果。舉例:如果你想表達自己是一個很好的問題解決者,你就不能只是抽象帶過,而需在內容中展示解決的問題。

3. 適時發表評論

雖然大學作文主要還是「寫故事」,但有時候也可以發表一些評論,讓讀者明白你想傳達的觀點。當然,如果你已經說了一個非常棒的故事,那麼也不需要有評論輔佐。


下一步:該怎麼做?

希望你看完上面內容後,已經可以掌握大學作文的基本技巧,以及”Show, don’t tell”的精髓。如果你還是對作文感到害怕,也歡迎報名Alex開設的線上課程「美國名校錄取關鍵:留學申請 Essay 全攻略」,目前已經募資達標確認可以開課。

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