UC 加州州立大學取消 SAT/ACT 要求!再一次的重大改革將會如何影響高中生申請?

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美國加州時間 4/1 炸裂留學圈的重大新聞是,為了減輕又稱武漢病毒的新冠病毒所帶來的效應,UC 加州州立大學將會取消 SAT 跟 ACT 考試成績的申請需求

一開始很多人以為這可能是 UC 加州州立大學所開的 4/1 愚人節玩笑,但現在加州時間已經過了 4/1,UC 還沒站出來澄清這是玩笑。

UC 並不是第一個宣布取消 SAT/ACT 成績需求的學校。幾年前開始,NYU、芝加哥大學等美國名校已經開始不要求學生考 SAT 跟 ACT, 我們之前也介紹過這個決定背後的真相。但 UC 加州州立大學系統是靠亞洲國際生過去 20-40 年捧紅、亞洲的國際學生幾乎無一不申請的學校,因此受這次 UC 重大的宣布影響了幾乎全亞洲的國際生。

我們今天針對大家的問題逐一解答。

LA Times: “UC to ease admission requirements: No SAT, no letter grades due to coronavirus”

Q: UC 大學這次宣布的改變,細節是什麼?

這次的改變主要有四點,但這四點中只有第二點對現在的高中生有影響:

【1】 Both UC and Cal State will suspend the letter grade requirement for the 15 prescribed college-preparatory courses completed in winter/spring/summer 2020 for all students, including the most recently admitted freshmen. Cal State may make admissions exceptions on a case-by-case basis for students who fail to complete all of the required courses because of the pandemic.

第一點是針對現在 12 年級的學生。加州有兩個州立大學聯盟,University of California 跟 California State University,申請 UC 跟 Cal State 的學生必須在高中完成 7 類 (UC 稱作為 “A-G 課程”)共 15 堂課都有 letter grade 成績才能入學。有些學生會在 12 年級才完成這些課程需求,但因為全球受到來自武漢的新冠病毒的影響,一些學校這學期改為 pass/fail,導致學生雖然有上課,但無法完成他們的成績要求。因此,UC 跟 Cal State 會取消這些課程的成績要求,讓申請上 UC 跟 Cal State 的學生可以順利在暑假後就讀大學。

【2】 UC will suspend the standardized test requirement for students applying for fall 2021 freshman admission. Cal State is still evaluating its process for fall 2021, as campuses normally use high school GPA and SAT or ACT test scores to calculate eligibility for admission, but applicants may have problems providing those metrics.

第二點是針對現在 11 年級、今年年底申請 2021 年秋季入學的學生。三、四、五的 SAT、ACT、托福、跟雅思相繼取消,六月到八月的考試日期也可能隨著疫情的影響取消,對預計這段時間考 SAT 及 ACT 的 11 年級學生來說,看著考試日期一次次的延後,務必是非常難熬的。因此,對於 2021 秋季入學的學生(現在 11 年級),UC 大學決定取消標化考試的要求,讓學生不需擔心無法參加這些考試,Cal State 則目前還沒宣布。

註:這裡要注意的是,UC 的宣布是取消 “要求”,並不是完全不看 SAT/ACT 成績,也就是以往學生不考 SAT/ACT 就無法申請 UC,今年學生考不考 SAT/ACT 都可以申請。

【3】 Neither system will rescind admission offers that result from students or schools missing official final transcript deadlines. UC will honor admission through the first day of class until official documents are received by campuses. Cal State will accept official transcripts through the fall 2020 term.

第三點也是針對現在 12 年級的學生。12 年級生在下學期課業完成之後要補上這學期的成績單給大學才能 “正式” 被錄取,但因為這學期的特殊上課方式,一些學校可能無法在正常的時間(5-7月)給學生成績單,UC 學校會延後遞交成績單的日期到大學開課第一天,Cal State 則允許學生在 2020 年秋季(大一上學期)的任何時候遞交。

【4】 For transfer students, UC will temporarily suspend the cap on the number of transferable units with pass/no pass grading applied toward the minimum 60 semester/90 quarter units required for junior standing. Cal State also will accept “credit” or “pass” for required courses taken in winter/spring/summer 2020 and reduce the number of transfer units needed to enroll.

第四點只適用在轉學生。要轉入 UC 或 Cal State 的學生可以用在之前就讀的大學所修的課程抵之後在 UC 或 Cal State 的學分,而可抵學分中大多數必須是有 A-F 成績的分數,不可以是 pass/fail。因為疫情的關係,這學期一些學校的評分制度改成 pass/fail 而不是正常 A-F 分數,所以 UC 跟 Cal State 接受學生使用更多 pass/fail 的課程來抵學分。


Q: 這個政策的目的是什麼?

  1. 讓受疫情影響的學生有個公平的機會可以申請 UC。UC 主任 Janet Napolitano 說這個政策是要 “ensure prospective students aiming for UC get a full and fair shot”(“保證想申請 UC 的學生有公平的機會”)。確實,很多學生可能因為疫情而考試被取消,本來時間安排可能都會被打亂,現在有了新政策,這些學生可以喘一口氣。
  2. 雖然這可能是次要的原因或只是一個副作用,NYU 跟芝加哥大學等名校的邏輯也是可以應用在這裡:因為 UC 減少了這個要求,SAT/ACT 成績很差的學生會認為他們有機會上 UC 而申請,2021 年入學季中,申請 UC 大學的人數預期會達到歷史新高。

Q: 這個政策改變是只有今年有效還是未來都是這樣?

這個改變預計是短期的。 UC 主任 Janet Napolitano 說這次的宣布是 “intended as an accommodation and not a permanent policy shift, and does not foreclose future Board policy actions”,也就是這個改變是為了配合現在學生考試困難的情況,而不是一個永久的政策改變,這個新政策也會跟以後的決定無關,代表幾年之後很可能 UC 會再次要求學生遞交 SAT/ACT 以及托福或雅思的成績。


Q: SAT/ACT 已經考完而且拿到高分的學生怎麼辦,可不可以還是遞交分數?

可以,也應該。在官方網站有提到:”Students applying for fall 2021 are not precluded from taking standardized tests (SAT or ACT) and sending scores if they are able.” 也就是說,UC 的這個宣布是為了 “maximum flexibility” (最大的彈性),UC 並不是完全不採納 SAT/ACT 分數,而且不受疫情影響、能夠考 SAT/ACT 的學生還是要去考,不過學校會讓學生自行判斷自己有沒有 “受疫情影響” 而無法考試,學生想利用這個政策改變偷懶不考也是沒問題的。因此,SAT/ACT 就像是一個選考項目,想遞交 SAT/ACT 分數的學生可以遞交,考得好的學生會是加分的。


Q: 托福 (TOEFL) 跟雅思 (IELTS) 呢?

英文是第二外語的申請要求不屬於這個政策範圍內,語言考試要求不變。官方網站特別提到,如果學生就讀的國家或學校的主要語言不是英文,就必須達到學校的英文能力要求


Q: 這個改變對申請 UC 的學生來說有什麼優點?

優點一:11 年級學生現在可以暫時減低因疫情而考試日期不斷延後的不安感。

UC 宣布新政策主要就是要減低 11 年級生的焦慮。本來報名三月或五月的 SAT(及報名四月 ACT)的學生在考試相繼被取消之後聽到 UC 學校取消 SAT/ACT 要求的學生第一反應都是鬆了一口氣,

優點二:學生(可能)可以省下大筆補習跟考試的費用。

補習一期的費用是幾萬塊台幣,國際生的考試費用是 $100 USD 起跳,這些費用可能可以省下。我們現在說 “可能” 的原因是很多大學目前還沒跟進不要求 SAT/ACT 分數的政策,學生應該也會申請 UC 以外的學校,所以學生可能還是會補習 SAT/ACT,也還會安排在下次(目前可能是六或八月)考 SAT/ACT。

優點三:SAT/ACT 變選考,考得好的學生可以加分,考不好的學生可以 “遮醜”

多個研究證實 SAT/ACT 可以可靠的讓大學知道學生的英文跟數學程度、及進大學之後的表現,SAT/ACT 考好的學生還是可以遞交,好的分數是加分的。不過,有一些英文跟數學實力非常強的學生可能因為粗心或臨場表現不好而考出比實力低的 SAT/ACT 分數,取消 SAT/ACT 的要求可以讓這些程度好但考不好的學生 “遮醜”。

另外,取消 SAT/ACT 要求之後,就讀給學生 GPA 灌水的高中的學生會有更大的優勢。很多高中會幫學生的 GPA 在校分數灌水,讓學生看起來程度很好,但一般透過 SAT、ACT、AP、IB、及 SAT2 等標準化考試的成績就會讓學生 “原形畢露”。因此,“高中灌水 GPA” 這件事本來是對大學申請沒幫助的,但在 UC 不看 SAT/ACT 成績之後,因為少了一個重要的統一的參考指標,“程度差、成績高” 的學生會有很大的優勢。


Q: 這個改變對申請 UC 的學生來說有什麼缺點?

缺點一:很多學生對錄取標準會更迷茫

雖然大學在意的是學生的 “程度” 而不是 “分數”,但很多學生還是誤認為美國大學會優先考量學生的 SAT 跟 GPA。這些學生在 “開心 UC 不要求考 SAT” 之後會感到更迷茫,因為他們在 GPA 分數拉高之後就不知道接下來要做什麼。這些學生需要一個了解大學申請的團隊來輔導學生該如何做準備。

缺點二:少了 SAT/ACT 這個可靠的數據,UC 錄取學生的標準可能會更隨機,被 “誤判” 而錄取的學生在大學會被淘汰。

SAT/ACT 的分數對大學了解學生的英文跟數學程度有不小的參考價值。雖然學校一直都會用很多其他方式 — 包含透過課外的比賽或表現、老師推薦信、AP/IB/SAT2 成績等等 — 去認識學生,這次 UC 也會繼續用這些方式去評估,但少了一個 SAT/ACT 數據,必定會影響 UC 做更全面的決定。因此,UC 在挑學生中要納入更多的猜測,非常可能會導致入學委員 “誤判” 更多學生而拒絕或錄取,運氣會是佔更大的成分,被錄取的學生的素質很可能會因此更參差不齊。雖然學生可能不太在意同學的程度有沒有相同,程度差的學生可能因為政策改變而僥倖申請上 UC ,但大學如果把關不夠嚴謹讓程度不好的學生進學校,這些學生非常有可能在大學上課因為成績差被當或者找不到工作,不如學生當時讀 “更合適學生程度” 的學校拿到優秀的成績,用大學的表現得到實習跟接下來工作的機會。

缺點三:這個改變可能會變相 “懲罰” 在校課程難度高、老師評分標準嚴格的學生。

跟上面第三個優點相反,在 GPA 被學校灌水的學生得到不公平優勢的同時,GPA 被學校嚴格評分標準拉低的學生會被不公平的犧牲。因為每個學校跟每位老師的評分標準不同,大學入學委員不會直接把不同學生的在校分數直接拿來比較,但現在少了 SAT/ACT 這把標準的量尺,一些入學委員勢必會把 GPA 的比重看得更高,如果學生就讀的學校的課程難度偏高、或老師給分標準偏高,這位學生的考試能力又偏低導致 SAT/ACT 分數偏低,學生透過數字呈現出的程度就會偏低,讓他們處於劣勢。

Corporal punishment still exists in schools
這個改變可能會變相 “懲罰” 在校課程難度高、老師評分標準嚴格的學生。

Q: 其他大學呢?會不會跟進也不要求要考 SAT/ACT?

現在還不知道,畢竟這是有史以來第一次有疫情影響全球學生的學業跟考試日期,我們都在見證歷史。但,“因無法考試而取消考試要求” 是一個符合邏輯的決定,而且像 NYU 跟芝加哥大學等名校已經有不要求 SAT/ACT 考試的先例,預計會有一些學校在接下來這段時間會宣布他們將會採納 “SAT/ACT Optional” 的申請政策。


Q: 所以新政策對現在的11年級生有什麼影響,學生該怎麼應對?

  1. SAT/ACT 不硬性規定之後變成選考項目,對有能力在 SAT/ACT 考得好的學生來說應對方式不變:我們建議學生還是把 SAT/ACT 考好,讓考試幫你加分。雖然學生可以選擇不遞交成績,但遞交好的 SAT/ACT 分數可以幫學生加分,這種情況當然建議學生還是考 SAT/ACT,把好的一面呈現給學校,不要用疫情當藉口
  2. 目前為止很多學校還是要求 SAT/ACT 分數,所以只有 1) SAT/ACT 是瓶頸,永遠考不考,及 2) 打算只申請 UC 跟 Cal State 學校,滿足這兩個條件的學生才可以考慮完全忽略 SAT/ACT 考試(但只申請 UC 跟 Cal State 學校是很不好的申請策略)。
  3. SAT/ACT 是有一些考試的技巧,但在 SAT/ACT 的核心是英文(分析)跟數學(邏輯)能力。考量學生在高中之後至少還有在大學四年的學習時間,在高中達到一定的分析跟邏輯能力,對在大學有好表現以及培養長遠的學習能力來說還是很有必要的。Ivy-Way 的 SAT 學生上完課都會說 Ivy-Way 的 “SAT 課” 對他們的英文幫助非常大,學了很多學校沒教到的英文,這些英文跟數學知識如果因為不考 SAT 而沒學習到,導致日後上了大學跟不上,是很可惜的。
  4. 一些學生可能可以規劃利用本來要花在 SAT/ACT 上的時間在其他項目上,但很多高中生常常會規劃錯誤,如去落後國家做志工、去美國上暑期課、或做不符合程度的實驗或實習,這些對 99.9% 學生來說是浪費時間也浪費錢,最後還得不到預期加分效果的項目。想選擇這樣的安排的學生務必要跟大學顧問了解一下其中的利弊,及其他更合適的時間安排

Q: 所以新政策對現在的8-10年級生有什麼影響,學生該怎麼應對?

  1. 你可以選擇賭 “不準備 SAT/ACT”,期待你的申請季來臨時你所申請的大學繼續不要求 SAT/ACT,你該做的就跟上面 “11 年級的應對方式” 一樣。如果你選擇這個選項,但到時候(有可能明年)你想申請的學校恢復要求 SAT/ACT 成績,你就 100% 無法申請。你願意賭賭看嗎?
  2. 你可以選擇比較保險的做法,還是準備 SAT/ACT,提升實力,拿高分數,以防萬一。依照目前 UC 的公布,UC 跟未來跟進的學校只是因疫情暫時停止 SAT/ACT 的要求,當疫情已經不再影響學業(預計 1-2 年)之後很可能會恢復。如果你選擇這個選項,你的計劃就跟疫情爆發之前相同,該準備的、該上課的,該考的都還是要做,這樣的情況建議學生跟顧問聊聊,把高中時間規劃好,才不會到時候來不及完成。

總結

最近因為疫情而有眾多大規模跟學習相關的改變,一定不只打亂了學生本來的節奏,而且學生一定感到無比的壓力。

這些學校可能會相繼讓 SAT/ACT 不是硬性規定的項目,但學生的邏輯應該是:“盡量考好 SAT/ACT,但如果考不好沒關係,可以不遞交”,而不是 “現在直接選擇不準備也不考”。疫情這個藉口是可以當你的 “免死金牌”,但如果你把 SAT/ACT 考好了,你得到的則是 “王牌”,就看你要哪張牌了!?

學生如果不確定該怎麼做可以跟我們留言,我們會幫您分析您的情況給您最合適的建議喔!


Corrections:
1. 關於新政策的第一點,稍早版本的中文詮釋有錯誤,並不是取消課程要求,而是取消課程的成績要求。現在的文章已經做了更正。
2. 關於考試需求,稍早的文章詮釋有錯誤,新政策並不是取消(不看)SAT/ACT,而是讓 SAT/ACT 對受疫情影響的學生是選考項目。現在的文章已經做了更正。

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