哪個月份的SAT最簡單,最好拿分?讓College Board的前批改官告訴你!

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曾經去過 xxxx 補習班上 SAT 的學生跟我們說,老師強烈建議學生在某個月去考 SAT,因為那個月份的 SAT 最簡單,更容易拿到高分。

過去其他學生也跟我們說過類似的謠言。這是真的嗎?到底是哪個月份考 SAT 最好呢?

Ivy-Way 的 Alex 在 2018 年曾經是 College Board 的作文批改官,讓我們幫你解答這個問題!


SAT考試的構造

Alex 是前 College Board 的作文批改官,雖然作文批改官不負責出題,但從College Board 提供的培訓及批改過程中我也會了解官方的出題方式。

College Board 不會特定挑選某個月份使用某份考卷。他們會先把考卷都做好,盡可能讓每份考卷的難度是相同的,到考試日期的時候,他們會隨機挑選一份考卷當該月的考題。也就是因為這個考卷是隨機挑選的,因此不會有哪個月份的考卷更簡單一說。

不過,「官方認為難度相同」不表示「學生認為難度相同」,每次考試的時候學生的主觀感覺還是會不同,假設考生在 3 月 SAT 考卷的英文單元平均錯 20 題,在 5 月 SAT 考卷的英文單元學生是有可能平均錯 23 題,這就代表「學生認為 5 月考試比較難」。

如果學生因為不幸的考到了比較難的 5 月考卷而分數比較低,這樣對 5 月的考生很不公平。所以 College Board 為了平衡考試的難度差異會「標準化」(standardize)每次的考試。

什麼是「標準化」(standardize)?標準化是統計學的一個詞,簡單來說就是考量所有學生的分數,然後做一個分數的分佈。

每次的算分方式會有些許不同來平衡考試的難度。舉例來說,因為 3 月的考卷相對比較簡單,那份考卷的扣分會比較重,而相對比較難的 5 月考卷扣分比較輕,目標是「讓學生不管在幾月考,因為標準化分數的換算方式,考出來的分數都是一樣的」。用上面「3 月考題平均錯 20 題,5 月考題平均錯 23 題,」的例子,錯 20 題跟錯 23 題的分數會是相同的。

再用官方數據當例子,下面 College Board 提供的分數報告是 2019 年學生的考試分數分佈,每個月的考試 College Board 都會在考試的分數換算表上「標準化」,讓分數分佈都落在這個範圍內(舉例來說,任何月份考到 1400-1600 範圍內就是全部考生前 7%,1200-1390範圍內就是全部考生的19%,也就是前26%):

所以,如果學生「很幸運」的考到了一份非常簡單的考卷,這份考卷就會「很不幸」的有扣分非常重的分數轉換表,可能錯一題就扣 30 分,從 800 變 770。相反的,如果學生「很不幸」的考到了一份非常難的考卷,學生就會「很幸運」的有一個扣分很輕的分數轉換表,可能錯了三題還是 800 分。透過「考卷難易度」跟「評分表」之間的一加一減,讓每次的考卷都得到平衡。


為什麼 SAT 考題不可能「某月份的考卷比較好拿分」

假設「某個月份的考卷更容易考高分」這個傳言是真的,SAT分數會立刻失去它的可信度。SAT是一個力求公平的標準化測驗(standardized test),但如果每份考卷的難度不一,學校就無法單從SAT分數去判斷學生的英文跟數學的實力,這個分數就沒有參考價值。大學對SAT的可信度降低,學生就不會考SAT而選擇考ACT,College Board的收入就會降低。因此,College Board會盡全力避免這件事發生,即使只是為了自己公司的金錢利益,他們都會盡可能讓每個月份的SAT考試都是公平的。


為什麼外面會流傳「某些月份更簡單」這種說法?

1. 因為學生想投機取巧

既然 SAT 考試的難易度其實可以說是一樣的,為什麼會有這麼多民間傳說某個月份的考試比較簡單呢?原因跟經濟學所學到的 supply and demand(供給需求)有關係!

因為學生都希望投機取巧,如果哪個月份的考試真的比較簡單,學生去考那次的考試就會有優勢,所以都會希望知道哪個月份的考試對他們比較有利。有了這個「想知道哪個月份的考試比較簡單」的「demand」,就會有「supply」,坊間就開始有人猜測它的答案,就出現五花八門的答案了。

2. 「專家」的邏輯有錯誤

我們常常聽到「專家」說 10 月份考試會最難、建議不要考,原因是「因為大家暑假補習完都是十月考,很多人考試會考得很好,把你的分數壓低」。

這是一個很荒謬的邏輯:暑假補 SAT 或自習 SAT 是高中生暑假最普遍的暑假活動,你很可能暑假也有花時間讀 SAT。如果有的話,你不就是專家說「暑假補習,10月考試會考得好」的那一群,那不就更該 10 月去考把它考好,因為你有好好準備嗎?? 但我們有提到 College Board 會標準化考試分數的換算表,所以不管 10月的考卷是簡單還是難,在標準化分數換算表之後的「難度」都是一樣的。

3. 學生用有限的親身經歷對考卷的難度去下錯誤的結論

常常會有學生說「X月比較難,因為我自己在那個月份去考了兩次都覺得特別難」。但學生不知道 College Board 是隨機選擇考卷的,不會特別安排哪個月份比較難,而且考試的運氣也很重要,說不定這位學生特別對恐龍感興趣,那次考試剛好有一篇文章在講恐龍,學生就覺得非常簡單,或者學生去考試的時候剛好兩篇文章裡有很多他不知道的生字而覺得難。所以用幾位學生有限的親身經歷去下定論並不會特別準確。

另外,這裡學生也忘了 SAT 考試的分數換算表是會標準化的,假設那兩份考卷真的剛好都特別難,College Board會把考卷難度納入考量,非常難的考卷有給分很鬆的評分表,所以並不會對學生不利。

4. 補習班為了招收學生而製造這個傳言

最後這個原因也是常常看到的。有一些不道德的機構會跟學生說八月或十月的考試比較簡單,然後藉此推銷學生去上他們暑假開的SAT課程,或者跟學生說三月的最簡單,順便推薦學生在聖誕節或春節假期上他們的課程。


既然每次的考試難度都一樣,學生考試的策略應該要是什麼呢?

2個重點:

1. 既然每份考卷的「難度」都相同,與其花時間研究哪個考卷比較簡單,不如花那些時間練習SAT。

SAT的設計是讓學生無法投機取巧的,多花時間加強自己的英文跟數學實力才是拉分的最好方式。

2. 記得坊間會有很多錯誤的傳說,當你聽到一個新的資訊的時候要做判斷,多問「why」,不要立刻相信它是正確的。

當我們聽到學生跟我們說了錯誤的升學觀念的時候,我們會問他為什麼這樣覺得,學生常常會回答「我不知道,我就聽別人這樣說。」學會多問問題,多問「why」,才不會被錯誤的訊息誤導而走冤枉路。


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