哪个月份的SAT最简单,最好拿分?让College Board的前批改官告诉你!

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曾经去过 xxxx 补习班上 SAT 的学生跟我们说,老师强烈建议学生在某个月去考 SAT,因为那个月份的 SAT 最简单,更容易拿到高分。

过去其他学生也跟我们说过类似的谣言。这是真的吗?到底是哪个月份考 SAT 最好呢?

Ivy-Way 的 Alex 在 2018 年曾经是 College Board 的作文批改官,让我们帮你解答这个问题!


SAT考试的构造

Alex 是前 College Board 的作文批改官,虽然作文批改官不负责出题,但从College Board 提供的培训及批改过程中我也会了解官方的出题方式。

College Board 不会特定挑选某个月份使用某份考卷。他们会先把考卷都做好,尽可能让每份考卷的难度是相同的,到考试日期的时候,他们会随机挑选一份考卷当该月的考题。也就是因为这个考卷是随机挑选的,因此不会有哪个月份的考卷更简单一说。

不过,「官方认为难度相同」不表示「学生认为难度相同」,每次考试的时候学生的主观感觉还是会不同,假设考生在3 月SAT 考卷的英文单元平均错20 题,在5 月SAT 考卷的英文单元学生是有可能平均错23 题,这就代表「学生认为5 月考试比较难」。

如果学生因为不幸的考到了比较难的 5 月考卷而分数比较低,这样对 5 月的考生很不公平。所以 College Board 为了平衡考试的难度差异会「标准化」(standardize)每次的考试。

什么是「标准化」(standardize)?标准化是统计学的一个词,简单来说就是考量所有学生的分数,然后做一个分数的分布。

每次的算分方式会有些许不同来平衡考试的难度。举例来说,因为3 月的考卷相对比较简单,那份考卷的扣分会比较重,而相对比较难的5 月考卷扣分比较轻,目标是「让学生不管在几月考,因为标准化分数的换算方式,考出来的分数都是一样的」。用上面「3 月考题平均错 20 题,5 月考题平均错 23 题,」的例子,错 20 题跟错 23 题的分数会是相同的。

再用官方數據當例子,下面 College Board 提供的分數報告是 2019 年學生的考試分數分佈,每個月的考試 College Board 再用官方数据当例子,下面College Board 提供的分数报告是2019 年学生的考试分数分布,每个月的考试College Board 都会在考试的分数换算表上「标准化」,让分数分布都落在这个范围内(举例来说,任何月份考到1400-1600 范围内就是全部考生前7%,1200-1390范围内就是全部考生的19%,也就是前26%):

所以,如果学生「很幸运」的考到了一份非常简单的考卷,这份考卷就会「很不幸」的有扣分非常重的分数转换表,可能错一题就扣30 分,从800 变770。相反的,如果学生「很不幸」的考到了一份非常难的考卷,学生就会「很幸运」的有一个扣分很轻的分数转换表,可能错了三题还是 800 分。透过「考卷难易度」跟「评分表」之间的一加一减,让每次的考卷都得到平衡。


为什么 SAT 考题不可能「某月份的考卷比较好拿分」

假设「某个月份的考卷更容易考高分」这个传言是真的,SAT分数会立刻失去它的可信度。 SAT是一个力求公平的标准化测验(standardized test),但如果每份考卷的难度不一,学校就无法单从SAT分数去判断学生的英文跟数学的实力,这个分数就没有参考价值。大学对SAT的可信度降低,学生就不会考SAT而选择考ACT,College Board的收入就会降低。因此,College Board会尽全力避免这件事发生,即使只是为了自己公司的金钱利益,他们都会尽可能让每个月份的SAT考试都是公平的。


为什么外面会流传「某些月份更简单」这种说法?

1. 因为学生想投机取巧

既然 SAT 考试的难易度其实可以说是一样的,为什么会有这么多民间传说某个月份的考试比较简单呢?原因跟经济学所学到的 supply and demand(供给需求)有关系!

因为学生都希望投机取巧,如果哪个月份的考试真的比较简单,学生去考那次的考试就会有优势,所以都会希望知道哪个月份的考试对他们比较有利。有了这个「想知道哪个月份的考试比较简单」的「demand」,就会有「supply」,坊间就开始有人猜测它的答案,就出现五花八门的答案了。

2. 「专家」的逻辑有错误

我们常常听到「专家」说 10 月份考试会最难、建议不要考,原因是「因为大家暑假补习完都是十月考,很多人考试会考得很好,把你的分数压低」。

这是一个很荒谬的逻辑:暑假补 SAT 或自习 SAT 是高中生暑假最普遍的暑假活动,你很可能暑假也有花时间读 SAT。如果有的话,你不就是专家说「暑假补习,10月考试会考得好」的那一群,那不就更该 10 月去考把它考好,因为你有好好准备吗? ? 但我们有提到 College Board 会标准化考试分数的换算表,所以不管 10月的考卷是简单还是难,在标准化分数换算表之后的「难度」都是一样的。

3. 学生用有限的亲身经历对考卷的难度去下错误的结论

常常会有学生说「X月比较难,因为我自己在那个月份去考了两次都觉得特别难」。但学生不知道College Board 是随机选择考卷的,不会特别安排哪个月份比较难,而且考试的运气也很重要,说不定这位学生特别对恐龙感兴趣,那次考试刚好有一篇文章在讲恐龙,学生就觉得非常简单,或者学生去考试的时候刚好两篇文章里有很多他不知道的生字而觉得难。所以用几位学生有限的亲身经历去下定论并不会特别准确。

另外,这里学生也忘了SAT 考试的分数换算表是会标准化的,假设那两份考卷真的刚好都特别难,College Board会把考卷难度纳入考量,非常难的考卷有给分很松的评分表,所以并不会对学生不利。

4. 补习班为了招收学生而制造这个传言

最后这个原因也是常常看到的。有一些不道德的机构会跟学生说八月或十月的考试比较简单,然后借此推销学生去上他们暑假开的SAT课程,或者跟学生说三月的最简单,顺便推荐学生在圣诞节或春节假期上他们的课程。


既然每次的考试难度都一样,学生考试的策略应该要是什么呢?

2个重点:

1. 既然每份考卷的「难度」都相同,与其花时间研究哪个考卷比较简单,不如花那些时间练习SAT。

SAT的设计是让学生无法投机取巧的,多花时间加强自己的英文跟数学实力才是拉分的最好方式。

2. 记得坊间会有很多错误的传说,当你听到一个新的资讯的时候要做判断,多问「why」,不要立刻相信它是正确的。

当我们听到学生跟我们说了错误的升学观念的时候,我们会问他为什么这样觉得,学生常常会回答「我不知道,我就听别人这样说。」学会多问问题,多问「why」 ,才不会被错误的讯息误导而走冤枉路。


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