大學申請

前耶魯大學招生官分享:我的女兒如何準備大學申請?

所有孩子都會經歷大學申請這一過程,即使是招生委員的子女也一樣。這篇文章是耶魯大學前招生官 LIoyd Peterson 撰寫的文章,他要分享自己的女兒是如何準備大學申請,也給正在準備申請學校的大家一個參考。


這個故事充分體現我與女兒是如何度過大學申請階段的。

Jae 跟我在當時針對美國一些主要的大學進行校園參觀,這很花時間、也很花錢,但是如果不花錢又怎麼了解這些學校的特色?參觀學校的同時,也是在向學校「獻殷勤」,表示你對學校很感興趣。這是事實,因為有些學生確實意外被一些高過自己程度的大學錄取,其實這都是因為之前曾參加過夏季課程、面試、參觀校園,跟校方有過接觸。

原本我希望 Jae 可以讀女校,例如 Smith College、Wellesley College 和 Barnard College 等,這些女子學校在美國享有非常好的名聲,也被稱為女子版的常春藤盟校。當我們結束 Smith College 之旅後,我自己被老師的熱情與先進設施打動了,從地理位置上來說又距離 Boston 市中心不遠,也有 Jae 感興趣的教學項目,因此當時就覺得 Jae 直接申請這所學校吧!

不過讀大學終究還是女兒喜歡最重要,於是我問她覺得 Smith College 如何,可是她的回答讓我有點訝異,因為她說還是想讀男女混校。不過我聽出了她背後的意思,其實她是想說「我想交男朋友」,那時候她已經和一個男生戀愛一段時間,想必應該是無法忍受待在全部都是女生的學校。而作為父親的我,也希望女兒有個好歸宿,所以最後也答應她去申請男女混校。


我們家很早開始就在準備大學申請

如果你問我女兒什麼時候開始準備大學申請,她一定會告訴你大概 6-7 歲左右就開始了。因為 Jae 出生的時候,我已經是耶魯招生官,所以當其他孩子還在讀故事書時,Jae 已經在看教育期刊。當然確切來說,我們真正開始準備申請大學是在 8 年級的時候。

女兒從小就學習芭蕾舞,而我們也讓她繼續保持這項優勢,她也樂在其中。相比現代化的爵士舞,芭蕾舞更具有結構性,練習芭蕾舞也可以提高孩子的紀律。我希望這種培養出來的紀律可以讓她在不喜歡的數學科目上有一些影響,她也確實做到了。在 9 年級的時候,她在藝術和科學方面獲得不錯的發展,因此我們開始思考:如何讓她在藝術上不只是優秀,更是卓越。

Jae 的繪畫天賦是從我的老婆、她的母親 Debra 那邊遺傳的,Debra 是一位 IT 工程師,但是她的繪畫功力很紮實。我們告訴 Jae 在繪畫上要保持肖像畫與風景畫一樣重要,為什麼?因為我們知道 Jae 畫畫能力雖然不錯,可是不足以讓她進入最頂尖的大學。

我們面臨的最後挑戰是如何讓 Jae 的繪畫天賦拓展到課堂之外,我們也申請了一些藝術大學,這些藝術大學主要會看學生的作品集。但是對於作品集,我倒不是很擔心,因為我也在耶魯大學看過很多申請作品,我覺得女兒的作品是相當具有競爭力的。


每個人都有弱點,重點是如何應對

我擔心的是,Jae 並沒有所謂的領導能力(leadership),如果是請她當芭蕾舞者在千人以上的場合演出,對她來說沒有什麼問題,可是如果要她對著上千人演講,她也許連站到舞台上的勇氣都沒有,所以她很難做一個 leader。

不過這個世界上本來就不是誰都能當領導人,也需要執行力強的被領導者,而 Jae 就具備很強的執行力。正因為如此,我們覺得她不適合在高中創立藝術社團之類的組織,反而應該盡全力把作品集做好,並盡量讓這些作品可以在各種藝術展覽上參展。


身為耶魯招生官的女兒,你不讓她申請耶魯大學嗎?

在申請資料和作品都準備差不多後,接下來要面臨的就是選校問題,這是每個家庭都會遇到的問題,招生官的女兒也不例外。

而身為耶魯招生官的我,最常被人家問到的就是「為什麼 Jae 當初沒有申請耶魯大學?」這個答案可能會讓大家感到意外,但 Jae 不希望被別人誤會她是靠關係獲得常春藤大學的錄取。是的,因為每個常春藤大學的招生官都認識 Jae,因此她如果提出申請,被錄取的機會也比較高,所以她最後放棄申請任一個常春藤大學的機會。

這種思維恰好與亞洲家庭相反,在亞洲,大家都希望可以「靠關係」進入頂尖學校,求之不得怎麼可能自動去避嫌?不過身為父親,我也必須尊重孩子的選擇,而且如前面所述,女校也不會被列入考慮,所以最後我們的選校名單縮小到除了常春藤大學以外的前 30 名學校,像是:

  • University of Michigan
  • University of Virginia
  • University of Texas
  • William & Mary
  • University of California – Berkeley
  • University of California – Los Angeles
  • University of North Carolina

這些學校都是無可挑剔的,不過由於 Jae 的爺爺住在 Virginia,如果可以上這所大學就可以離爺爺進一些。因此我們把主要目標放到了 University of Virginia。

除此之外,我們並不太在意學校的地理位置,更多考慮的是教學項目、校園氣氛以及實習機會。尤其是實習機會,因為對未來就業太重要了。但假如希望獲得更多實習機會,就必須找一個位在市區或郊區的學校。

經過多方考量,我們決定綜合大學和藝術大學都申請,最終的選校名單如下:

綜合大學

  • University of California – Berkeley
  • University of Virginia
  • University of Michigan
  • University of Maryland

藝術大學

  • Rhode Island School of Design
  • Platt College
  • School of Visual Arts

最後除了羅德島設計學院沒有被錄取之外,其他所有學校都被錄取了。最後 Jae 的選擇是什麼呢?她最後選了 University of Virginia,爺爺說她真是孝順的孫女!


申請大學的關鍵:孩子與家長的良性溝通

在這個漫長的申請過程中,我們學到了什麼?

首先要強調的是,申請過程是屬於申請者本人的,只有這樣才能發揮他們最大的優勢跟專長。Jae 自己寫大學作文、自己填寫申請表,沒有人在這些環節上幫她寫任何東西,信件也全部都是寄到 Jae 的地址,不是爸爸也不是媽媽。因為身為父母的我們要知道,孩子要成長,就必須要了解一個詞的含義,那就是「責任」。

雖然在這個過程中不能插手,可以我們也要知道,青春期的孩子們需要心理上的指導,以及情感上的支持。在做一些重要決定時,他們也需要一個引導人。

女兒申請大學的那年,她才 17 歲,她很有信心、也很積極主動,可是她終究也是個 17 歲的女孩而已,對於人生經歷都還算淺,因此父母的支持、鼓勵及引導還是很重要。

孩子需要的是父母的用心交流,而非頤指氣使。我們和 Jae 交流的過程中,始終記住這一點,我想這也是她最後可以申請到她喜歡大學的秘訣。


延伸閱讀

Leave a Reply