大學作文

【Dr. RJ】如何開始你的大學作文,找到屬於自己的「英雄故事」?

你嚮往 Marvel 裡面那些英雄的故事嗎?沒有人天生就是英雄,就算是漫畫中的英雄腳色,他們也是在某一個時刻或事件後,才讓他們走上追求熱心的行善者生活,而這就是他們的起源故事(origin story)。無論超級英雄是透過被輻射的蜘蛛咬傷、變異的基因、宇宙射線,還是神秘的巫師力量,起源故事都是關於轉變、身分和動機。

在申請大學的時候,大學作文是當中唯一能展現自己故事的地方,那麼我該怎麼做,才能找到屬於自己的「英雄故事」呢?

不是每個英雄都戴著面具

每個人都有一個起源故事

不僅僅是漫畫書中的主角面臨恐懼、痛苦和/或緊張,才開啟英雄之路,每個人都有一個起源故事。在你的生活中,你的經歷和人生塑造了你,並幫助你到達現在的位置。

如果你正在為如何開始撰寫大學作文而苦苦煩惱,請花點時間思考你自己的「起源故事」。畢竟大學作文讓你有機會告訴招生委員你是誰、什麼對你很重要,以及為什麼重要。你的起源故事可以提供一種清晰簡潔的方式,傳達你的個性和性格。

此時你可能會想:這是個好主意,但我沒有超能力,所以我不會有什麼特別的故事可以說。但是請記住,即使沒有超能力,起源故事也是關於變化的。以蝙蝠俠為例,他在目睹父母被槍殺後,就發誓要向罪犯宣戰,並披上斗篷和面罩,讓壞人對他感到恐懼。

一位高中老師曾經將教室分成兩人一組,並請學生告訴對方一些你生命中重要的事情。

這時,一位學生說:「我的生活中沒有這樣的東西,我只是一個普通人。」

「現在的你跟三年級的你還是一樣的嗎?」

「不,當然不是。」

「一定有發生一些事情讓你成長,變成現在的你。你是怎麼從那裡走到這裡的?那是你的重要時刻,請告訴對方它是怎麼發生的。」(改編自 Gallo ch. 4))

回想你的過去,寫下你從孩童時代、高中開始,或者是去年以來的變化,個人轉變的故事一定包含著強烈的情感。

Regardless of how they happen, transformations help readers see themselves in the story. 

當然,轉換的強度和範圍可能會有所不同。在很長一段時間內,這種轉變可能是不容易被發現或無法掌握確切時間的。例如你很喜歡塗鴉,經過多年的畫畫經驗,轉變成你對繪畫的熱愛。在這種情況下就很難確定發生轉變的時間。

又或者,某些轉變可能是一瞬之間。例如,你在養老院當志工服務的老奶奶,某天忽然沒了呼吸心跳,你感到害怕又無助。幸運的是,值班護士的快速反應挽救老奶奶的性命,那時你突然意識到你想學習醫學,或者是如何在緊急事件下保持冷靜。

無論是多年的學習和實踐,還是即時轉變(奇異博士 vs. 美國隊長),這些變化都可以幫助讀者在故事中看到自己。


如何寫出你的起源故事?讓我們先看看鋼鐵人的故事

但是你該如何開始寫一個起源故事呢? 想想鋼鐵人,他是最受歡迎的漫畫電影英雄之一,他的起源故事是什麼?

Tony Stark 的經歷使他成為鋼鐵人

當我們見到 Tony Stark 時,他是一個傲慢的奸商和花花公子,也不是特別容易相處或討人喜歡的人。然而,當他差點被彈片殺死、被恐怖分子俘虜並被迫為他們製造武器時,他意識到他的決定將幫助創造什麼樣的世界。在 Ho Yinsen 博士的幫助下,他做出鋼鐵人盔甲並逃脫,也承諾 Yinsen 會努力為自己的生活做點什麼。

Tony 返回紐約並召開新聞發表會,宣布史塔克工業公司不再是武器製造商。他的創傷改變了他:「Never was there a more perfect phoenix metaphor personified」正如 Stark 本人在《鋼鐵人 2》中所描述的那樣。因此他創造了 Mark II,然後用它來摧毀自己的武器,他必須要彌補 Yinsen 的犧牲。Tony Stark 學會了無私,並利用他的天才頭腦來保護而不是傷害周圍的人,就在那時,Tony Stark 成為了鋼鐵人。

就像鋼鐵人一樣,你有過重要的經歷或事件,才讓你走上今天這條路。你可以使用鋼鐵人的起源故事作為範本,請注意他有三個經典敘事架構:催化事件、轉化、經驗教訓。讓我們明確說明這三個部分:

  • Tony Stark 被恐怖份子俘虜,彈片威脅要刺穿他的心臟
  • 他創造鋼鐵人盔甲,阻止彈片前進跟逃逸
  • 鋼鐵人意識到他必須從設計武器和以自我為中心、追求享樂的生活方式,轉向追求和平、保護脆弱跟無能為力的人

促使你轉變的事件又是什麼呢?你從那次經歷中得到什麼教訓?


關於大學作文的常見問題

即使是超級英雄也面臨著對其身份的懷疑,蜘蛛人非常清楚自己過去的失敗,尤其是關於叔叔 Ben 的事情,並且不得不反復克服內疚跟自我懷疑。因此你一定也會對自己的故事或轉變感到懷疑,這是完全可以理解的事。以下是針對常見問題給予的回應:

1. 我沒有自己的生活,一切都是被安排好的

回應:雖然你生活的輪廓可能並不完全取決於你,每天上學放學、參加課外活動、有家庭義務等等。但是你可以選擇自己要上的課程、選擇自己喜歡的課外活動、交了哪些朋友,這些都可以反映你的個性。無論你是作為主動參與者,還是被動接受者,你對當天發生事情的態度和方法都是你做出的選擇。總結來說,你的選擇比你想像中的多更多,因為你要對自己負責,你可以用自己的思想決定所有事情。

2. 沒有人在乎我的意見

回應:如果你告訴他們一些有趣的事情,他們就會關心;如果你忠於自己、自然的表達自己,那麼你就會是個有趣的人(Zinsser,21)。

3. 我不想讓自己看起來太自大

回應:相信自己,並為自己的觀點給出理由跟自大自誇不同。就像所有寫作一樣,寫作文是一種「自我行為」,承認它是可以的(Zinsser,24)。

4. 我不記得以前發生的很多事情,因為發生很久了

回應:如果你不記得過去發生哪些事情,那麼就關注最近發生的事件。問問自己:最近什麼引起我的注意?也許是一部小說/歌曲中的句子,或者是電視節目/電影中的某個場景,也許是老師或同學隨口說出的話。為什麼這件事情讓你難忘或覺得奇怪?它是否違背了你的思想,或改變了你看待世界的方式?試著去探索這些事情,看看它會把你帶到哪裡,也許是價值觀的改變,或者是發現一個真相等,不論結果如何,但它可能會帶你到一個出乎意料的地方。


你的起源故事是什麼?

你的起源故事是什麼?

你的起源故事是什麼,轉變的描述在一定程度上解釋了你是誰。大學作文要求你分享一些關於自己的價值觀和世界觀,你的過去是一份禮物,使用它來尋找你必須分享的故事,這正是招生委員需要聽到的故事。

當你建構你的起源故事時,你將試圖揭露真相、面對恐懼、傳達希望,或是做一些完全出乎意料的事情,這就是一個厲害的起源故事。


參考資料

Carmine Gallo, The Storyteller’s Secret: From TED Speakers to Business Legends, Why Some Ideas Catch On and Others Don’t. New York, NY: St. Martin’s Press, 2016.

Hatfield, Charles, Jeet Heer, and Kent Worcester, eds. “[Section One Introduction].” In The Superhero Reader, 3–6. Jackson, MS: University Press of Mississippi, 2013. http://www.jstor.org/stable/j.ctt24hvr5.5.

Holmes, Adam. “10 Classic Superheroes, Ranked By Their Origin Stories.” April 30, 2015. https://www.cinemablend.com/new/10-Classic-Superheroes-Ranked-By-Their-Origin-Stories-71173.html

Zinsser, William. 2006. On Writing Well. 30th ed. New York, NY: HarperCollins.


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