大學作文4

【大學作文系列4】在作文中應該避免的20個錯誤

在前幾篇文章中,我們主要都是分享大學作文的撰寫技巧,不過也有一些學生反其道而行,問我們作文中應該要避免哪些錯誤。

因此在這篇文章裡,我們將分享20個大學作文常見錯誤,希望能幫助到大家!


1. 不要選擇一個太普通/常見的主題

每年申請大學的人很多,難免會出現一些很常見的主題,例如:大學的夢想、參加運動比賽結果受傷的經驗、一次國際旅遊、親人死亡帶給我的影響。

此外,一些在流行趨勢上的主題也請盡可能避免,像是:我如何投資狗狗幣、我如何經營IG。

雖然你有可能在這些主題中把文章寫好,可是你如果不是這領域中的佼佼者,那麼招生委員看到這篇文章可能只會翻白眼,心想:又來了,這真的不特別好嗎?


2. 不要寫那些對你來說一點都不重要的事

有些學生想發揮創意,但是又發揮過了頭,結果寫出對自己來說一點都不重要的事情。

例如你想申請的學校在市區且將來想讀經濟系,可是作文卻寫了一次去草原騎馬的體驗。雖然這可能是很特別的經驗,問題是這些內容對你申請大學一點重要性都沒有,還不如不要寫。


3. 不要寫敏感議題/極端的文章

政治、宗教、種族、性別等都屬於敏感議題,也許這可以呈現你個人特色或觀點,可是你不確定閱讀文章的委員是否跟你有相同立場。

簡單來說,如果你要寫這類議題的文章,會需要冒一些風險,機率大概50%,所以我們還是建議你不要輕易冒險。


4. 避免過多負面情緒

悲觀、自嘲、沮喪、消極、被動、過度防衛等都屬於負面情緒的範疇,此外,還要注意不要談論到非法或不道德的行為,雖然他們在某種程度上來說也是「脫穎而出」的一種方法,但是並不會幫你加分。


5. 避免過多驕傲情緒

除了負面情緒外,還要注意過度吹噓、驕傲、自大、勢利、傲慢、優越感等情緒,像是瞧不起其他同儕或師長、覺得自己的成績無人能比等。

在作文中,你應該呈現的是平易近人、好相處、有趣、有創意、主動積極的個性,可是卻不要因此自滿。


6. 不要討論或抱怨你的疾病或其他限制

如果你現在正面臨疾病、精神問題或一些限制,你可以試著說明,可是重點應該要放在「這些問題如何幫助你克服挑戰」,或者是「這些限制讓你學到些什麼」,而非埋怨或負面情緒。


7. 避免使用太多誇大詞句

即使你是一位成績優秀或某方面表現特別出色的人,你也不要在作文中多次強調自己的優勢。有些詞句如「我是一個很有熱忱、全國成績排名前3、很有領導能力的學生」,聽起來像是試圖給人留下深刻的印象,但不是表現力,招生委員可能只會覺得你是一個不夠真誠、無聊且沒有創新的人。


8. 不要到最後一刻才寫作文

有些喜歡投機或耍小聰明的學生,可能會覺得自己平常只花幾個小時寫完文章就可以拿到A,或者是習慣把事情拖到最後一分鐘,最後也有好的結果,因此對待大學作文也有相同的想法。

但不論是什麼理由,我們並不建議你這樣做,甚至希望你用更嚴肅一點的態度去對待這件事,因為需要思考的層面太多。或許你可以花幾個小時產出一篇文章,可是這不一定是最能表達自己的,也許你還需要反覆修改好幾次。

所以我們建議,作文應該要提前3-4個月就開始寫,這樣中間你才有很多時間可以對它做修改或增刪內容。


9. 不要從太廣泛的角度寫作文

或許你有很多事情想寫進作文裡,可是範圍愈廣,就會讓你自己看起來「愈普通」。與其什麼都說,不如只挑一兩件事情說,並在這些事情中再放大細節。


10. 不要引用精闢的片語和格言

舉幾個學生寫作文時很常會用到的句子:

  • I am far stronger than I knew and I’m excited to face the next set of challenges.
  • Only by helping others can a person truly realize their potential in the world.
  • I learned more from them than they did from me.

當招生委員看了1000篇有相同句子的作文,他只覺得好煩,希望能看到一些不一樣的內容。再說,這不是考試,不是引用愈多名言佳句就愈高分。


11. 寫完文章後請確認是否還有其他題目

有少數的情況是這樣的:當學生好不容易完成他們的作文,上傳到申請表裡面後就直接按下送出並傳送給大學,忘記自己還有其他內容或短文章沒有寫。

有些比較好心的大學可能會打電話或email請學生補件,但更多會直接視為文件不齊全而淘汰。或許這些學校也不是你的首選(如果是的話那更糟),但請記住申請大學都需要花錢,請不要因為缺件浪費自己或家人的錢。


12. 不要太學術或官腔

有時候學生因為習慣學校考試回答問題的模式,所以當面對大學作文的時候,就會不自覺變得過於學術和官腔。

舉例來說,如果作文題目是「為什麼想讀我們學校?」,你不該整篇文章都寫這間學校有多好、排名多高、有多棒的校園景致,因為這是委員早就知道的事情。

比起讚美學校,大學其實更希望看到你會如何適應學校、帶給學校什麼好處或錄取你的優勢,這時候千萬別再把題目當成考試一樣作答。


13. 不要抄襲別人的文章

你可以參考優秀文章的內容和寫作技巧,可是千萬不能抄襲,無論是整篇原封不動變成自己的文章,還是擷取其中一部分,這都是大忌。

請注意,即使你這次抄襲沒有被發現,但抄襲是沒有訴訟時效的,也就是說不論是當下被抓到、5年後被抓到,還是30年後被抓到,大學都有權利可以取消你的學位資格,且你還需要背負刑事責任。


14. 不要使用公版

通常對於害怕寫作的學生,坊間都會建議參考所謂的「公版」,它會告訴你第一段要寫什麼、第二段怎麼開頭、怎麼做結尾等等,甚至教你可以用哪些詞彙。

之前曾有某間大學的招生委員分享過,他在一年中讀了好幾十篇架構看起來非常相似的文章,一開始他還百思不得其解,直到有天他們翻到了一本寫作教科書,答案才呼之欲出。

你可以把公版作文當成範本練習,但是真正寫作文的時候,千萬不要使用它。


15. 不要超過字數限制

幾乎所有大學都會規定每篇作文要寫多少字,這是因為他們要審查非常多篇文章,如果文章過長很容易讓他們感到疲憊,最壞的情況也可能會對你扣分。

如果你擔心超過規定字數,現在很多申請系統都有設置標準,如果超過就會跳出提醒或截斷消失,因此你可以藉由這個防呆機制檢查字數。


16. 文章字數不要小於規定的60%

雖然說不要超過規定字數,但是也不能小於規定太多,80%-100%是比較理想的範圍;換句話說,如果規定作文要寫500字,那麼你至少要寫400-500字,但是不要少於300字。


17. 不要用文章來解釋沒有GPA 4.0的原因

雖然有些大學的題目是:說說其他關於你的事情,但是這裡是讓你展示個性、能力、成就、創意的地方,而不是讓你解釋為什麼GPA沒有4.0、為什麼沒有參加社團活動等。


18. 不要重複申請表上的其他內容

通常作文都會跟著申請表一起送出,而前面的申請表多少都會填寫關於你的事情,例如GPA、SAT分數、社團經驗等等。因此寫作文的時候不需要再重複寫前面就有的內容,而應該多著重在呈現你的個性、能力等申請表無法看出的東西。


19. 不要使用可愛或怪異的文字

很多人喜歡在打字的時候,在末端加上一些表情符號或顏文字;也有些人為求創意,所以刻意打一些奇怪的文字(摩斯密碼、外星語等),強烈建議在寫作文的時候應該使用正式的語言和文字。

在這裡,我們建議大家統一使用「英文」撰寫作文,除非你要申請的是國際學校或多國語言學校。


20. 不要貶低大學

最後可能是少數情況,但有些學生可能因為某間大學不是他的第一志願,所以想藉機「羞辱」大學,暗示大學不配這個分數,或是根本沒有人想申請,所以我申請是來嘲笑你。

雖然這樣做是針對該所學校,不被錄取是肯定的,可是你以為你的行為不會被公開到其他地方嗎?會不會就這麼巧,你的第一志願學校與這所學校的招生委員剛好是親人或好朋友,結果因為你脫序的行為導致上不了第一志願呢?


下一步:該怎麼做?

希望你看完上面內容後,已經可以掌握大學作文要避免的20個錯誤,如果你還是對作文感到害怕,也歡迎報名Alex開設的線上課程「美國名校錄取關鍵:留學申請 Essay 全攻略」,目前已經募資達標確認開課。

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