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MIT入学副主任:”预测大学录取率对学生既没帮助、且是有害的”

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市面上有一些升学机构有帮学生“预测大学录取率” 的服务,只要学生输入数据跟资料之后就能帮预估不同学校的录取率,这看似是一个非常高科技及有科学的顶级服务。

Ivy-Way从来不提供这么“详细” 或“高端” 的服务给学生,但这不是因为我们的服务不周,而是因为这样“预测录取率” 的服务不只不准确、不现实,而且对学生还是有害的!

MIT 的入学办公室 (Admissions Office) 的副主任 Chris Peterson 在 MIT 的官方入学资讯网站 mitadmissions.org 里就分享过他的经验:

“在 MIT 的入学论坛网站里没有人,包含他自己,有办法给学生一个有参考价值的 MIT 录取率。 ”

Chris Peterson, Assistant Director at MIT Admissions

为什么 MIT 入学副主任说连他都无法预估学生的录取率?

副主任 Peterson 提了下面五个原因: 

  1. 提供给 ”升学专家” 预估学生录取率的数据,包含 GPA、SAT 等,通常是在选择学生的过程中最不重要的因素。
  2. 因为只把课外活动列出来没办法让大学了解你在这些活动或社区里的活跃度,没办法展现出你在教练或老师眼中真实的你,但这些才是大学在意的。
  3. 因为这些数据不包含你的面试过程,而面试中能看到的关键细节对评估一位学生是否合适一所大学有非常大的帮助。
  4. 数据或文字叙述无法让大学了解一位学生复杂的 “人生故事” 或生长环境。即使学生能给顾问申请表上包含申请作文的所有资讯,学校还会把额外的数据纳入考量,以综合评估一位学生,而学生不知道这些数据是什么。
  5. 还有成千上万个其他原因。

“预估录取率” 是一个很好玩的过程,学生也希望可以从中对未知的大学申请程序得到更多资讯,减少一些迷茫所带来的心理压力,所以当网路、App、或升学顾问能提供学生录取率的预估服务时,家长跟学生会觉得这些资源很专业,能从中得到其他地方得不到的资讯,因此很多人愿意付大笔费用了解自己申请类似哈佛、MIT、UC 柏克莱、或纽约大学的机率到底有多大。


“预估录取率” 为什么会对学生有害?

Peterson 提到下面四个重点:

1. 错误的预估会让学生有错误的申请方向

Peterson 观察及经营升学论坛(包含MIT 官方升学论坛及第三方论坛)时,他发现学生会非常认真的对待这些地方预估出的录取率,但这些没依据的错误评估会左右学生申请的学校,学生可能因此会申请错学校。

2. 过高或过低的预估都有负面影响

另外,过高的错误评估会让学生有不实的期待、将来对录取结果会格外的失望,过低的错误评估也会影响到学生的自信、增添不必要的压力。

3. 学生会被误导,以为申请表里的数字最重要

这些预估录取率的服务对学生非常不利。他们过于强调错误的申请表里的数字(像是 GPA 跟 SAT)。这些服务虽然能考量到申请表里的数字,但 MIT 部落格里不断强调的就是数据是申请表中最不重要的部分。

数据不是不重要。如果你的数字会让大学觉得你还没具备上 MIT 或任何一所大学的课业能力,你就不会被录取。学校不想要收了你之后因为你成绩不及格而被退学。

但大部分会申请顶尖大学的学生都已经具备一定的课业能力。达到一定的标准之后,额外的分数的加分效果会大幅减少。面对这两个分数相近的学生,入学委员讨论的内容不是“A学生考了780,但B学生只有750“,而是讨论“这两位学生都有MIT要求的课业能力,但谁在MIT可以做出更多贡献?”

但是 ”评估谁能在大学做出更多贡献“ 的这种讨论是预估录取率的服务做不到的。因为这些平台或人员没有大学入学委员内部关于学生的所有资料,也看不到来自不同人对学生的观点,所以他们无法正确的全面评估学生。

用之前Alex的 TEDx 演讲所举的例,如果只有掌握部分的数据就去猜测,这就像是 “瞎子摸象”:(片段从3:05开始)

4. 错误的评估方式会让学生 “越走越偏”

”预估录取率“ 的另一个缺点是,如果学生看了错误的数据分析,学生会主动(或不自主)的调整自己的方向,让预估录取率上的分数更高,增加录取率。但刚刚说过,大学在意的学生资料是这些预估录取率服务无法做到的,学生继续使用这一类的服务,或针对本身就是错误的评估方式做调整,学生会越做越偏,把重点放在错误的地方,本末倒置的结果就是离想上的学校会越来越远。


“不要用预估录取率的服务了解自己进名校的机率”

副主任在文末提到,如果学生想申请的大学的录取率比较高、难度比较低的话,这样用数据去预估录取率的方式可能有帮助。但如果学生目标是这些比较容易上的学校,网路上有非常多免费的资源让学生做录取率评估,像是文中提到的 AdmissionSplash (已倒闭),或我们之前分享过的 World Street Journal 选校系统CollegeVine 选校系统

但会看我们的文章的学生跟家长可能都是想上好一点、难进一点(低于50%、一半录取率就不简单了)的学校,Peterson 跟我们在这都拜托各位,绝对绝对不要看那些网站、升学机构、或“资深升学顾问” 所提供的录取率预估!

如果你尝试去预估被学校录取的机率,这些预估在最佳状况下会对你没有任何实质的帮助,但在最坏情况下反而会对你有非常多负面的影响。


如果MIT入学副主任都说无法预估,为什么这么多网站、机构、跟专家还是会尝试帮学生做预估?

我们总结了下面三个原因:

1. 因为大家都想要预测未来

人们对未知的未来充满好奇或担忧,虽然大家都梦想有如神明或上帝能预测未来的能力,但没有人真正有这个能力。有“希望知道我的未来” 的需求,就会有“帮你算出你的命” 的偏方,即使“预估大学录取率” 跟”算命仙帮人算命” 一样的不可靠跟没科学依据,还是会有人相信它。

2. 因为 “预估录取率” 背后有非常大的商业动机

黑心的算命师或 “师傅” 会对外宣称他们有神力看到你的未来,一些人就愿意给(或 “捐”)大笔金钱给他们,这种诈骗手法相信大家都听过。相同的手法在留学申请中也是存在的:只要有人宣称他们有能力帮学生算出未来能上哪所学校,就会有很多学生跟家长愿意花大笔钱买单算出或改变他们的留学命。这样的预估录取率的服务,一次收费上万元台币是很正常的。


续集:“既然学生无法预估录取率,那学生可以做什么提高被名校录取的机率?”

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