2020-21 Common App 共通大学申请表文书题目出炉!文章题目整理,9-11 年级学生该如何应对?

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就在上周,Common App (共通申请表) 抢先公布了明年 (2020-21) 年申请季的大学文书题目! 11 年级生该如何准备?为什么今年的作文题目对低年级生有非常大的帮助?

Common App(共通申请表)是什么?

Common Application,简称 Common App,是学生申请 900 多所以上的学校时可以使用的共同(common)申请表(application)。这 900 多所中包含顶尖学校,像是哈佛、普林斯顿、史丹佛,也包含非常好的学校,像是波士顿大学,普渡大学,跟亚利桑那大学。基本上,学生要申请的学校当中一定会有一所学校会使用 Common App。

对学生来说,如果学校使用 Common App,学生就不需要为一所学校单独填写申请表,学生就会更有意愿申请这所学校。因此,大学也陆陆续续愿意使用 Common App,从 2005-06 年的 300 多所学校使用 Common App,现在有 900 多所学校使用,过了 15 年足足多了三倍!


Common App 里的大学作文

大学申请表里都会有作文的部分,主要让学校可以 “除了冰冷的数字以外也看到学生真实有温度的一面”,这样学校才可以更全面的评估一位学生,而不是只看到成绩。在 Common App 里,学生需要从多个作文题目里挑出一个题目,并写一篇最多 650 个字的作文。

上周 Common App 在官网上已经提前公布 2020-21 年的大学作文题目,今年的题目会跟去年的题目是一样的:

“The Common App 大一入学生的作文题目在 2020-2021 会跟之前相同。 “

Common App 的网站说超过95% 的受访学生、老师、升学顾问、及入学委员同意2019-20 年的作文题目设计得很好,能够激发学生写出精彩的作文,同时作文题目方向多元,认为每位学生都可以找到符合他们的作文题目。


2020-21 大学作文题目有哪些?

今年,Common App 网站上一样有七个不同的作文题目让学生选择:

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, please share your story.
  2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
  3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?
  4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma — anything of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.
  5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.
  6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?
  7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

这些作文题目对现在还是 11 年级的学生有什么帮助?

虽然你的第一个大学申请截止日期可能是在12 年级上学期的11/1,离现在还有好几个月,但Ivy-Way 的顾问都会鼓励学生现在就开始写作文,因为以下3 个原因:

1. 当你发现你的高中生活太平庸无聊,没有题材可以拿来写作文之后,你还有将近一年的时间可以做一点有意义的事

这是Ivy-Way 的顾问学生最常遇到的问题:当他们看到作文题目的时候,第一时间多半是沮丧的,因为他们会发现他们的高中过得太平凡了,题目里问的”困境”(#2)、”解决问题”(#4)、”成功带来的成长”(#5)、跟”有趣的想法”(#6)没有一件事是他们经历的,平淡无奇、跟同学相同的高中生活中也没有”有意义的生活背景、技能、或兴趣”(#1),更别说曾经想过要”挑战想法”(#3)。平凡无奇的高中生活导致学生写作能力再好也没有值得写的题材。

希望你的高中生活是精彩、处处有亮点的,但如果上面描述的是你的情况,恭喜你,现在了解大学文书的题目表示你有接下来几个月的时间可以让你调整高中做的事情,让你的高中生活更精彩!

2. 现在开始写,你可以把作文写得好,再更好,再更好。

作文是一个 “艺术作品”,不像学校的数学功课,做完就做完了。你可能可以几个小时内,甚至一小时内就可以 “写完” 一篇 650 个字的作文,但作文的品质跟他要传递的消息可能会需要几周甚至几个月去酝酿。

你可能只花一个礼拜的时间就想出一个作文题材、并把作文写完了。恭喜!但如果你提早完成,过了一个月再回来看这篇文章,你应该会觉得作文里面会有一些部分让你感到不满意,或者可以修改得更好。 12 年级上学期只花几个礼拜写出的作文,一定不会比 11 年级下学期开始想或写、到 12 年级上学期前无数次不断修改之后写出的作文,还来得好。

3. 如果现在真的写完了,12 年级上学期可以减少很多压力

作文是一个艺术作品,你可能真的很幸运地有灵感,花几天就写出一篇完美的作文,但你也可能想了几个月还是想不到那个灵感,因此完全动不了笔。

有更多时间写(想)作文不只可以增加想到作文的灵感的机率,也可以大大的减绍在后面会有的压力。如果你很不幸地一直想不到作文题材,看着申请截止日期一天天的逼近,在这个时候学生感到崩溃及绝望是很正常的情况(Alex 记得在12 年级的圣诞节假期写作文的时候也写到哭了,因为很担心写不出好作文,最后无法申请上任何学校)。

12 年级的时候学生可能会修很多 AP 的课或是进入第二年的 IB 课程,修的课会更难。大学会看到你在 12 年级上学期的成绩,所以这时候不是松懈的时候。如果你过去在课外有做很多活动,你在12 年级的时候可能在这些活动中的责任更重了,说不定是有领导职位或成为球队先发球员,所以12 年级上学期是一个很忙碌的时候。如果你的作文能提早做完,上学期的这时候你可以少担心一件很重要的事情并专心去做其他事情,你的压力会减少非常多。


这些作文题目对现在是 10 年级或以下的学生有什么帮助?

虽然 2021-22 及之后的作文题目不见得又会再是相同的这七题,但大学作文题目的方向在过去15年其实都没什么变。的确,你仔细看这些题目之后会发现,这些题目都是专注在讲你在高中或整个人生的经历。因此,我们的顾问让低年级的学生现在开始做相关的写作练习,让他们提早几年开始构想大学作文。

为什么要这么早?因为我们坚信,了解游戏规则是玩游戏之前的第一步,学生也必须了解游戏规则才知道如何在游戏中胜出。低年级生现在开始写(想)作文有三大好处:

1. 现在开始培养精彩的高中经历,可以帮助你在 11 年级要写作文的时候写得更顺手。

如果你的高中生涯一路很平顺,如果你参加的活动都跟全校的同学几乎都相同,等到你11 年级的时候就会遇到上面说的第一个11 年级生遇到的问题,没有题材可以拿来写作文。上面给11 年级生的建议是在当时开始让高中生活变得更精彩,几个月的时间(11年级下学期到12年级上学期)做一些有意义的事,就有作文题材可以写了,但我们take it up a notch(中文是”更进一步” 吗?):如果你不是等到11 年级下学期才去做,而是现在就开始做呢?你就会有两年,甚至三年四年的时间可以做有意义的事。时间拉长,你做的东西可以达到更高的高度,你的作文故事一定会更精彩,至少会会赢过那些 11 年级才开始写(想)作文的学生。

2. 现在开始调整你在高中做的事,会让高中生活更有意义

有太多高中生在 9-11 年级的时候乱听 “外面的人” 建议做东做西,忙到要申请大学的时候才发现过去都是白忙一场,而且没有时间重来了。如果你现在理解,或是透过我们顾问的辅导而知道该做哪些事情,你在 9-10 年级就可以开始把时间花在刀口上。这会让你整个高中 4 年的生涯非常精彩难忘,而不是每天像班上其他同学一样照表操课,忙 GPA、SAT、课外活动、义工、体育这些。可以有精彩的高中人生,做你感兴趣的事,又可以帮助你申请大学,这是三赢的局面啊!

3. 现在开始写大学作文不会太早

大学作文题目今年跟去年是相同的,但其实过去 20 年的大学作文方向都是相同的。不管作文题目的用字如何改变,大学作文题目都不外乎”成长背景”,”最难忘、最成功、或最失败的经验”,及”影响你、让你改变的人物或事情” 这三种主题。因此,虽然 2021-22 年的大学作文题目到明年的年初才会 “公布”,你其实可以先在就开始写了!

虽然你最后实际申请大学的作文不见得会是你现在写出的这一篇,但如果你现在真的写出到时候会用的作文,你到11-12 年级的时候就少一件很麻烦的事情需要去担心。如果现在还写不出那么好的一篇作文,但你现在就开始练习,你这一两年写作能力持续题称,肯定会让你最后的大学作文写得更好。同时,如果你现在就开始动脑想题材,这对你之后要再写一篇大学作文的 brainstorming 过程更顺利,因为你有经验了。

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