4 essay mistakes to avoid

切记!这4个最常用的句子,绝对不要出现在你的大学作文中!

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Common Application(共同申請表)在今年一月已經公布2020-2021年申請表作文的題Common Application(共同申请表)在今年一月已经公布2020-2021年申请表作文的题目目,11年级的你开始思考你的大学作文题材了吗?还是你已经把大学作文写好了?大学作文是申请表中最能够发挥展现个人特质的部分,每年除了Common Application 的大学作文会希望学生写关于学生的背景跟成长,一些大学还会要求学生递交额外的作文,包含”你为什么要读我们学校”,”你以后希望读什么主修” 等等。我们之前有跟学生提过哪个大学作文的题目最好,虽然学生可以尽情地写他们的作文,但如果学生在写作文的时候出现下面这4句话,是会造成入学委员的反感的喔!

到底哪 4 句话是陷阱,以及他们到底有什么问题呢?


1. “I am an ideal student for this college because…”

很多学校会想知道 “你为什么想读我们的大学?”像是纽约大学(NYU)当中的一篇文章就是问学生 “Why NYU?”遇到大学作文主题为 “你申请(大学名称)的原因时” ,你应该避免用一些通俗的句子,像是 “I am an ideal student” 或是 “I am the perfect candidate”。两个原因:1)因为这个句子很通俗,大家都这么说,所以这个句子没什么意义,以及2)你跟学校是不是ideal 不是你用说的(”tell”),是你要展现(”show “),证明给学校。

为什么你想进入这所大学?你跟这所大学为什么是绝配?你可以给学校带来什么样的优势?这些问题,如果你可以描述得越具体,避免直接用”ideal” 或”perfect match” 这些字句,结合你的经历跟学校的特色,这会将你的作文带入更高级别的境界中,你的作文吸引力也会越大!

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I love my school.

2. “I really want to help others.”

把你的作文集中在你强烈想帮助他人的欲望是很感人的,但是跟刚刚一样,”我很想要帮忙” 是一个很笼统、模糊的说法,会让别人觉得你只是在空谈梦想,像是大家都说希望“世界和平” 一样。

乐于助人是很好的事,尤其是美国的大学生会常常把帮助别人当作他们人生的使命。如果你也喜欢帮助别人,你应该要想想你喜欢如何帮助别人:你可以怎么利用你的专业帮助需要帮助的人?你曾经或以后可以具体用哪些方式贡献?你跟其他上千位喜欢帮助别人的学生的差别在哪?

举例来说,如果你想申请法律相关科系并且对国际议题感兴趣,帮助他人是你的理想,那么,你可以写下自己梦想:“前往不发达的国家,成为一名处理庇护案件的律师,帮助有移民问题的人”。你的目标不一定要这么具体,但这是一个很好理解的案例,说明了你如何利用专业实现自己的理想。想读生物学的学生和想读商业的学生可能未来想帮助别人,如果你作文里光说 “我喜欢帮助别人” 而无法更具体,那大家的作文还会有什么分别?

当你在说明你帮助别人的故事的时候,你最好能用你过去的经历当证明,你的作文才会让人觉得很实际而不只是在空口说说。另外,如果你喜欢用不同方式帮助别人,你的作文还是要着重在你最擅长或最喜欢的那一两种方式,这篇作文才能够写得够深入,才会显得独特,而不是一篇可以套用在其他学生身上的作文。

当然,如果你的梦想不是帮助别人也没关系,你只要写你的特点,展现属于你的梦想给大学可以了。

Six meaningful ways to help others
学生如果作文想说到自己如何喜欢帮助别人,要讲得更详细一些。

3. “My extracurriculars taught me the importance of…” 

不要误会!课外活动是你在高中很重要的一部分,也是你大学申请表中很重要的部分。我们想表达的不是课外活动不能让你学到东西,而是要提醒你,当你在写课外活动对你的影响时,如果你的句型是”我的课外活动让我学到_” ,句子的最后通常都会掉入”太过笼统”、”陈腔滥调” 的用词陷阱,例如:”我的课外活动让我学到’时间管理'”、”我的课外活动让我学到’领导力'”。

你确实会透过课外活动学到很多东西:时间管理、领导力、组织能力、责任心… 等等。但与其用 “My extracurriculars taught me the importance of …” 这句话说出课外活动的重要,用更多更详细的描述去形容你如何学到了这些技巧。 Again,展现出来,不要只是用说的。

这里要注意的是,如果你从事的课外活动是大家都在做的,尤其是付昂贵费用才可以做的(例如:去菲律宾盖房子、和名牌大学教授一起做研究…等),这些用钱买来的通俗经历会让你非常难写出课外活动所学到的东西。首先,学校知道哪些活动是用钱买的(一个平凡的高中生突然间跑去菲律宾做从来没做过的改房子活动,或一个高中程度的学生竟然有办法跟名校教授做实验,谁相信不是用钱买的或透过关系得到的?),而且这些得来容易的活动过程可能都是设计好的(比如一个真正的实验可能会失败,一个用钱买到的”实验” 机会一定会让你写出一篇研究报告,但可能品质是高中生程度的),这些经历并不能说明你有真正的进步及成长,你也就很难写出一篇动人的作文。

看到这里你可能会好奇,什么样的课外活动是值得展现的?如果你的课外活动确实帮助你学习并且成为领导者,即使没有花俏的”大公司” 或”大学教授”,那这个真实的活动绝对会是一个完美的题材,你可以具体的说明你从事的活动如何让你从学生的角色培养出领导力、组织能力…,成为领导人员承担的责任如何改变了你。这些都是影响你让你成为更好的人过程,招生人员一定会对这样的管便感到兴趣

课外活动是你很好展现学术以外的个人特质的一环,也是你可以大肆利用展现自己的好时机,千万不要搞砸了!

How Do Extracurricular Activities Help Strengthen College ...

4. “I struggled a lot, and that made me a better student.” 

这又是大学作文中最常见的句子,”struggled a lot” 跟”made me a better student” 都是陈腔滥调的句型,尤其如果作文的题目就是”Please describe a struggle that you encountered and explain how it made you a better person”,这句简直就是直接重复作文题目了!

一篇成功的作文,不需要讲到”struggle”、”challenge”、”difficulty” 这些字就会让读者体会到你经历了挑战,相同的,你不需要用到”better”、”grow up”这些字就可以让读者知道你经历过转变了。把情境描述给读者,让读者 “感觉” 到你的故事的高潮迭起,让人忍不住一直看下去。

How to Be a Better Person (with Pictures) - wikiHow
Becoming a better person.

为了帮助学生了解作文该怎么写,我们整理了 “32篇亚洲哈佛学生写的大学作文”(32 Successful Harvard Admissions Essays for Asian Students)一书,让学生从六种不同作文题目,32篇未修改的真实作文范例去了解亚洲学生该如何写一篇生动的大学作文,学生可以去Ivy-Way的虾皮商城里购买喔!

32 Successful Harvard Admissions Essays for Asian Students

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